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Pédagogie par projets: une approche pédagogique moderne?

Enseigner par projets sera-t-il le futur de l'éducation?

Par Alexandre Roberge , le 14 janvier 2018 | Dernière mise à jour de l'article le 22 janvier 2018

Comment ne plus être simplement un lieu de transmission passive de savoirs? Voilà la question qui tarabuste l’école depuis des années. Le cours magistral ne correspond plus vraiment aux attentes. L’élève ne veut plus être attentiste, il doit s’approprier le contenu de cours.

Or, il faut bien les remplir les objectifs éducatifs prédéfinis par les Ministères de l’éducation. Modifier les méthodes d'enseignement ? Certains essaient d’en créer des nouvelles et d’autres en profitent pour amener des idées déjà avancées auparavant mais qui semblent plus applicables de nos jours.

C’est le cas de la pédagogie par projets qui existe depuis 40 ans aux États-Unis, mais qui a gagné en popularité dans les dernières années. Même avec autant de décennies d’existence, cela ne veut pas dire que l’approche est généralisée chez les Américains. Au contraire, ce qu'ils appellent la PBL (project based learning) est encore découverte avec surprise par les grands médias généralistes et il existe encore des centaines d’articles sur Internet expliquant aux néophytes les avantages de cet apprentissage par projets.

Une approche moderne

Les enthousiastes de la pédagogie par projets des États-Unis au Royaume-Uni en passant par la Colombie, prétendent que cette approche est la plus moderne qui soit. Elle ne demande plus aux élèves de simplement retenir mais de mettre en application les savoirs, de résoudre des problèmes et de travailler en équipe. Elle incite à être créatif, à aborder la matière de façon originale. Un thème de départ peut même mener à différents travaux, productions et rencontres avec des spécialistes.

Cette enseignante suisse donne un exemple de pédagogie de projet lié sur le sujet de l’arbre. On peut voir les différents travaux effectués par ces élèves de primaire et comment cette pédagogie leur a permis d’apprécier davantage les arbres en général.

Parce que forcément, une méthode didactique plus concrète et tournée sur les expériences des apprenants va les motiver et leur parler plus qu’une trop uniforme et théorique. Cet effort demandé en vaut la peine, comme le rappelait Daniel Therrien sur notre site. Et selon ce site plutôt enthousiaste sur cette méthode, les études effectuées jusqu’à maintenant montreraient que cette pédagogie est particulièrement efficace en mathématiques, en sciences, en économie et en éducation sociale, entre autres.

Toutefois, certaines choses à prendre en compte permettent de s’assurer du succès de cette approche. Déjà, il faut convaincre, en plus de l’administration scolaire, les parents qui peuvent avoir des doutes. Après tout, quelque part cette méthode peut faire un peu l’impasse sur des savoirs. Ce n’est pas entièrement faux, mais il ne faudrait pas oublier qu’une bonne partie de ces compétences seront acquises en cours de réalisation des différents projets.

Ils pourraient aussi croire que l’enseignant ne transmet plus rien. Au contraire, il n'inculquera jamais autant les connaissances qu’en interagissant avec les équipes d’apprenants. Seulement son rôle ne sera plus de maître, mais d’accompagnateur. Un paradigme à changer qui peut susciter des angoisses au corps enseignant.

La mise en place

Au-delà de la justification de la méthode, il faut aussi savoir comment y arriver. Après tout, le but est de couvrir les objectifs pédagogiques du cursus. Cette liste de méthodes pourrait les aider. Y figurent de nombreux conseils comme de fixer les objectifs des projets avant même de les mettre en branle. Ils doivent être spécifiques, quantifiables, accessibles, réalistes et se réaliser dans un temps donné. Un outil, offert en anglais, peut aider à former des questions pilotes qui seront au cœur des projets.

Il faut aussi s’assurer qu'ils se basent sur les intérêts des apprenants. Qu’est-ce qui les passionne? À partir de ces connaissances, il sera plus facile de savoir quels outils ou quelle approche avoir avec les projets. Cela pourrait aussi éclairer, selon le sujet, les visites scolaires possibles en lien avec le projet. L’inventaire de conseils citera quelques exemples dont celui d'un enseignant américain de géographie ayant utilisé le thème du zombie pour motiver les élèves et celui d'une professeure qui n'a pas hésité à se servir de la filmographie de Disney pour aborder des notions de littérature, de géographie, d'histoire, etc.

Ensuite, il faut amener les élèves à réfléchir comme des experts pour trouver des solutions aux différents problèmes. Il est aussi nécessaire de les guider dans l’usage d’outils technologiques afin qu’ils puissent créer, présenter et publier leurs travaux. D’ailleurs, il ne faut pas être trop fermé sur les méthodes. Que ce soit sur traitement de texte ou en utilisant un jeu comme Minecraft, les moyens de présentation sont variés et ont tous un intérêt. Et surtout, il faut trouver des façons que le travail des apprenants soit consulté autant par leurs camarades de classe que par ceux d’autres niveaux dans l’école, par la direction, par les parents, etc.

L’éducation par projet a un potentiel réel de changer la pédagogie. Cela demande toutefois aux acteurs et participants une ouverture vers une nouvelle façon d’apprendre, de travailler, d’évaluer et de présenter ce qui a été fait durant les heures de classe.

Illustration : woodleywonderworks kindergarten wall via photopin (license)

Références

Ayer, Lauren. "Ideas for Project Based Learning." Natural Pod. Dernière mise à jour: 12 octobre 2017. https://naturalpod.com/ideas-project-based-learning/.

Bhagi, Urvi. "12 Reasons Why Project-Based Learning Is Better Than Traditional Classroom Learning." ELearning Industry. Dernière mise à jour: 19 janvier 2017. https://elearningindustry.com/project-based-learning-better-traditional-classroom.

Boss, Suzie. "Project-Based Learning in Colombia." Edutopia. Dernière mise à jour: 30 mai 2017. https://www.edutopia.org/blog/project-based-learning-colombia-suzie-boss.

Christophe, Didier. "La Pédagogie De Projet « Esc@les." Esc@les. Dernière mise à jour: 4 décembre 2017. http://escales.enfa.fr/ressources-pour-lenseignant-e-animateur-trice/construire-les-apprentissages/situations-dapprentissage/la-pedagogie-de-projet/.

"Est-ce Que La Pédagogie De Projet Fonctionne ?" La Pédagogie De Projet. Dernière mise à jour: 13 juillet 2017. http://pedagogiedeprojet.com/pedagogie-de-projet-fonctionne.

Pisa, Katie. "Are These the Schools of the Future?" CNN. Dernière mise à jour: 28 septembre 2017. http://www.cnn.com/2017/09/27/health/future-schools/index.html.

"Pédagogie De Projet : 25 Méthodes Pour Rendre Vos élèves Acteurs De Leur Apprentissage." Fusion Yearbooks. Dernière mise à jour: 14 février 2017. http://www.fusionyearbooks.com/fr/blog/pedagogie-de-projet/.

Reynolds, Breanna. "What Parents Need to Know About Project-Based Learning." Getting Smart. Dernière mise à jour: 20 novembre 2017. http://www.gettingsmart.com/2017/09/what-parents-need-to-know-about-project-based-learning/.

"The Rise of Project-based Learning." Engineers Without Borders UK. Dernière mise à jour: 25 septembre 2017. https://www.ewb-uk.org/the-rise-of-project-based-learning/.

Therrien, Daniel. "Pédagogie Par Projet : L'effort Qui En Vaut La Peine." Thot Cursus. Dernière mise à jour: 18 octobre 2017. http://cursus.edu/article/29395/pedagogie-par-projet-effort-qui-vaut/#.WlecIKjiaM-.

"Un Exemple De Mise En Oeuvre De La Pédagogie Par Projet à L'école Primaire." Canal-U. Dernière mise à jour: 21 décembre 2017. https://www.canal-u.tv/video/canal_uved/un_exemple_de_mise_en_uvre_de_la_pedagogie_par_projet_a_l_ecole_primaire.39913.

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