Par Alexandre Roberge  | a.roberge@cursus.edu

Enseigner avec SimCity

Créé le dimanche 8 septembre 2013  |  Mise à jour le mercredi 9 octobre 2013

Enseigner avec SimCity

SimCity : c'est le jeu qui a créé le terme et le genre « city builder » dans le jeu vidéo. La licence de Will Wright qui fêtera l'an prochain son quart de siècle a révolutionné les jeux de gestion sur toutes les plateformes de jeu, PC compris. Le nouvel opus, sorti au printemps 2013, apporte une fonctionnalité inédite : désormais les joueurs doivent se connecter en ligne afin que se lient les différentes cités pour établir des ententes commerciales, énergétiques, etc.

Avec ces nouveautés et dans un contexte où tranquillement les développeurs et éditeurs de jeux commencent à voir dans les écoles un marché potentiel, il n'était pas si étonnant que peu de temps après la sortie du jeu soit mise en ligne une plateforme éducative sur le jeu.

SimCity Edu se veut, à l'instar de ce qui fut fait avec Minecraft, un site où les professeurs peuvent s'inscrire (gratuitement) et partager du matériel didactique conçu avec la plus récente version du jeu de Maxis. Les possibilités d'un « city builder réaliste » comme SimCity sont grandes. Déjà la dizaine de leçons offertes sur le site montre la variété des thèmes qui peuvent être abordés :

  • Histoire : Comment les villes antiques se sont-elles développées selon leur localisation? Y a-t-il des parallèles à faire avec le génie civil moderne et comment se construit une cité dans le jeu vidéo?
  • Sciences sociales : Le rôle de maire/gouvernement et celui des citoyens. Comment réussir à gérer efficacement sans déplaire aux administrés ?
  • Construction : Bâtir des éléments d'une ville, voir comment ils s'agencent ou répondent aux besoins de la région.
  • Sciences : Comment un environnement virtuel comme SimCity peut-il être propice pour expérimenter? L'élève peut-il créer un protocole d'expérimentation fiable et le mettre en oeuvre dans le jeu?
  • Biologie : Quels sont les besoins des humains qui résident dans des zones urbaines? Qu'arrive-t-il s'ils ne sont pas comblés?
  • Mathématiques : La géométrie et le positionnement spatial.

 

L'Institute of Play prépare également une plateforme SimCity Edu qui sortira en novembre 2013 et devrait placer les élèves devant une problématique particulière à régler : la trop grande pollution d'une ville. Il y a donc là un potentiel très fort pour créer des contextes d'apprentissage avec un jeu comme SimCity.

Pour l'instant, toutefois, le site ne regorge pas d'exemples. Qu'est-ce qui explique cette situation ? Tout d'abord, le jeu n'est sorti qu'en mars 2013. En 6 mois seulement, les professeurs n'ont peut-être pas eu encore assez de temps pour développer du matériel didactique de qualité. Ensuite, il y a les problèmes techniques du jeu qui ont freiné les ventes du logiciel auprès du grand public. Sans être le jeu le plus exigeant sur le marché, il demande tout de même du matériel informatique assez récent, ce qui n'est pas toujours le cas dans les établissements scolaires. De plus, une connexion Internet est obligatoire. Une façon de contourner la piraterie qui a irrité de très nombreux joueurs ne pouvant se connecter aux serveurs dans les premiers temps alors qu'ils avaient payé leur jeu 60 euros. D'ailleurs, la compagnie Electronic Arts (EA), éditrice du jeu, a – étant donné les ventes décevantes – changé sa politique des DRM pour ses futurs titres. Et si l'on veut noircir encore le tableau, signalons que malgré quelques importantes rustines, le jeu a encore de nombreux bogues.

Dans ce contexte, SimCity Edu peut être intéressant, mais les enseignants intéressés doivent être conscients de l'existence de problèmes techniques et de DRM qui freineront l'installation et l'utilisation du jeu. Ils préfèreront peut-être alors se tourner d'anciennes versions, pas nécessairement simples à dénicher. Bref, on attend impatiamment une mise à jour conséquente de SimCity Edu !

Références :

Jeuxvideo.com. "EA : Les DRM "non viables pour l'industrie du jeu"." Dernière mise à jour: 3 avril 2013. http://www.jeuxvideo.com/news/2013/00064861-ea-les-drm-non-viables-pour-l-industrie-du-jeu.htm.

Jeuxvideo.com. "SimCity : Des nouveaux bugs suite à la 2.0." Dernière mise à jour: 24 avril 2013. http://www.jeuxvideo.com/news/2013/00065260-simcity-des-nouveaux-bugs-suite-a-la-2-0.htm.

Roberge, Alexandre. "Minecraft : du bricolage ludique aux usages pédagogiques." Thot Cursus. Dernière mise à jour: 31 mai 2012. http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/18259/minecraft-bricolage-ludique-aux-usages-pedagogiques/.

Siddiqui, Amna. "First Look: GlassLab Unveils SimCityEDU Game Prototype." Institute of Play. Dernière mise à jour: 15 mai 2013. http://www.instituteofplay.org/awsm/playtime-online/first-look-glasslab-unveils-simcityedu-game-prototype/.

SimCityEDU | Create & Share SimCity Learning Tools. Consulté le 3 septembre 2013. http://www.simcityedu.org/.

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