Par Alexandre Roberge  | a.roberge@cursus.edu

À quoi peuvent bien servir les maths?

Créé le dimanche 14 juin 2015  |  Mise à jour le lundi 22 juin 2015

À quoi peuvent bien servir les maths?

A quoi ça sert?

L'enfant, particulièrement celui qui s'ennuie, veut comprendre pourquoi il doit se farcir des longs discours et exercices sur des matières abstraites. Il leur faut du concret à nos chères têtes blondes.

Alors, les mathématiques avec ses théorèmes, son algèbre et ses codes donnent bien souvent la nausée à des élèves pour qui tous ces éléments ne sont pas liés « à la vraie vie ».

Dernièrement, en France, la réforme de l'enseignement mènera à la disparition des cours de grec et de latin. Une fin qui en émeut plusieurs, mais qui pourraient bien avoir, avec un peu de mauvaise foi, un lien direct avec les mathématiques. Car pour beaucoup d'élèves, la langue mathématique semble aussi abstraite, vétuste et incompréhensible que ces dialectes anciens. Or, comme l'affirmeront les scientifiques, les mathématiques restent un langage universel qui a plus que jamais sa place.

Un langage qui définit tout

Car à la question « à quoi servent les mathématiques », les mathématiciens répondent sans hésiter qu'il s'agit d'un langage qui permet de préciser le monde de façons diverses. Tellement variées qu'aujourd'hui, les maths se spécialisent dans des sphères parfois très théoriques, mais qui ont une application dans divers domaines (économie, physique, astronomie, biologie, etc.). La beauté de la science mathématique réside dans le fait qu'elle se retrouve autant dans des phases abstraites que concrètes du quotidien.

Le site québécois d'aide aux devoirs Allô-Prof a fait une liste pour répondre à ces jeunes qui demandent ce que les mathématiques font dans le quotidien. S'y retrouvent alors des réponses évidentes comme effectuer des transactions monétaires de petite ou grande envergure, calculer les probabilités, comprendre les pourcentages d'un sondage, etc. Il y a aussi une panoplie de métiers qui utilisent les mathématiques : domaine médical, bancaire, informatique, aéronautique, énergétique, etc. En fait, tout concept mathématique sert dans la pratique de professionnels. Par exemple, le fameux théorème de Pythagore a une importance capitale chez les bâtisseurs et rénovateurs de maison.

Transmettre le goût des maths

Or, si ce langage est aussi important que ce qui est affirmé, il suscite plus de dégoût que d'attirance. Nombre de mathématiciens déplorent cette aversion qui semble toucher particulièrement les jeunes filles et ceux venant de milieux défavorisés. Il y a donc tout un travail à faire pour donner un intérêt à cette science.

Animath, une association qui propose plusieurs conférences mathématiques, s'y emploie depuis 4 ans. Une de leurs initiatives explique justement à quoi sert cette science dans le quotidien de professionnels comme des ingénieurs. Des interventions qui apportent des exemples concrets que tout ce qui est appris en classe leur sera utile dans leur vie adulte.

D'autres ont décidé de démontrer la présence quotidienne des mathématiques dans les diverses sphères scientifiques. Le site « Brèves de maths » a jusqu'à la fin 2013 recensé des nouvelles et des articles montrant comment cette science stigmatisée peut enseigner des phénomènes physiques, géologiques, énergétiques et atmosphériques. D'ailleurs, un livre a été publié à partir des brèves du site qui donnera aux enfants des exemples à la tonne du concret des maths.

Mais il n'y a pas de secrets, pour susciter le goût des mathématiques, il faut présenter l'importance et leur aspect concret dès le plus jeune âge. En fait, même la maison de production Walt Disney avait compris cette idée en propulsant le personnage Donald Duck dans un monde où, comme le nôtre, la nature suit les règles mathématiques. Voilà peut-être le message à propager chez les jeunes : tous ne deviendront pas mathématiciens ou experts des maths, mais tous peiventt en comprendre les grands principes pour mieux saisir le fonctionnement de ce monde.

Illustration : Sfio Cracho, shutterstock

Références

Allô Prof. "Les Mathématiques, à Quoi ça Sert ?" Bibliothèque Virtuelle. Dernière mise à jour : 14 avril 2015. http://bv.alloprof.qc.ca/t1055.aspx.

Brèves de Maths. Consulté le 9 juin 2015. http://www.breves-de-maths.fr/.

Continent Sciences. "Maths Dialoguées, Maths Exemplifiées." France Culture. Dernière mise à jour : 1er décembre 2014. http://www.franceculture.fr/emission-continent-sciences-maths-dialoguees-maths-exemplifiees-2014-12-01.

CQFD. "A Quoi Servent Les Maths?" Rts.ch. Dernière mise à jour : 17 mars 2015. http://www.rts.ch/la-1ere/programmes/cqfd/6585690-chronique-17-03-2015.html.

"Les Maths, ça Sert !" Association Animath. Dernière mise à jour : 10 mars 2015. http://www.animath.fr/spip.php?rubrique290.

"Pythagore, à Quoi ça Sert ?" Zeste De Savoir. Dernière mise à jour : 7 octobre 2014. https://zestedesavoir.com/tutoriels/502/theoreme-et-histoire-de-pythagore/712/aspect-mathematique/3311/pythagore-a-quoi-ca-sert/.

Quivogne, Laurent. "Le Latin, Le Grec Et Même Les Maths, à Quoi ça Sert ?" Dirigeant.fr. Dernière mise à jour : 22 avril 2015. http://www.dirigeant.fr/011-1253-Le-latin-le-grec-et-meme-les-maths-a-quoi-ca-sert.html.

"A Quoi Servent Les Maths ? La Réponse De Martin Andler." Université De Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines (UVSQ). Dernière mise à jour : 9 juillet 2014. http://www.uvsq.fr/a-quoi-servent-les-maths-la-reponse-de-martin-andler-257381.kjsp.

"A Quoi ça Sert Les Maths ?" Apprendre à éduquer. Dernière mise à jour : 22 décembre 2014. http://apprendreaeduquer.fr/ca-sert-les-maths/.

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