Par Alexandre Roberge  | a.roberge@cursus.edu

L'application ludique qui enseigne véritablement les fractions

Créé le dimanche 17 janvier 2016  |  Mise à jour le lundi 25 janvier 2016

L'application ludique qui enseigne véritablement les fractions

L'approche par le jeu suscite souvent deux questions. Il y a la façon d'amener le jeu dans le cours afin qu'il soit pertinent et apprécié autant par les apprenants que les enseignants.

Et puis, il y a aussi la notion de l'effet des jeux sur les élèves. Personne ne veut investir de l'argent sur des titres qui n'apportent pas d'effet mesurable sur la compréhension et l'acquisition de connaissance.

Alors, quand une application ludique a de réels impacts sur les élèves, il y a de quoi s'y intéresser plus intensément. D'où l'intérêt récent à Slice Fractions, une application mobile d'Ululab, dont les effets ont été confirmés par une récente recherche universitaire.

Comprendre des fractions grâce à un mammouth

Avant de parler de ses effets, il faut aborder le jeu en tant que tel. Qu'est-ce que Slice Fractions? Il s'agit d'un jeu disponible sur Android et iOS qui enseigne les fractions aux élèves du primaire. Or, comme tout bon jeu sérieux, l'ambition pédagogique est cachée sous une mécanique de jeu vidéo très simple.

Un mammouth souriant veut traverser différentes landes. Toutefois, les éléments sont contre lui. En effet, la glace ou le feu envoyé par un volcan malicieux lui bloquent sans arrêt le passage. Pour lui permettre de continuer son périple, le joueur doit projeter des morceaux de l'élément contraire (de la glace pour éteindre la lave et inversement).

Par contre, il faudra faire attention d'envoyer la bonne quantité sur l'obstacle. S'il y en a trop, cela créera un trou infranchissable dans le sentier et pas assez naus laisse bloqué. Dans les deux cas, il faudra donc recommencer. À la manière du très populaire jeu sur mobile Cut the Rope, le joueur apprendra donc à séparer des blocs et conséquemment, comprendre les proportions et les fractions. Ici, ce n'est donc pas tant une notion de rapidité qui est valorisée que la compréhension du problème proposé par le niveau.

Il s'agit donc réellement d'un jeu dans la mesure où il n'y a jamais réellement de retour sur la notion apprise dans le monde ou au dernier niveau. Le joueur continue et, parfois, gagne un chapeau qu'il peut mettre ou non à son mammouth. Et pourtant, cette subtilité est fort efficace.

Une rapidité de compréhension exceptionnelle

En décembre 2015, des chercheurs de l'Université du Québec à Montréal (UQAM), Stéphane Cyr et Martin Riopel, ont confirmé que l'application ludique avait un réel effet bénéfique auprès des usagers de Slice Fractions. Ils ont expérimenté auprès de 139 élèves de troisième année. Ceux-ci ont été divisé en 3 groupes : un qui apprenait de façon régulière, un qui mélangeait apprentissage traditionnel et jeu et un autre uniquement avec la création d'Ululab.

Chaque groupe a passé un test standardisé TIMSS (Trends in International Mathematics and Science Study) de 14 questions avant et après la période d'expérimentation. Le premier groupe a eu une augmentation plutôt modeste de 7,6% des résultats entre les deux examens. Le second a obtenu un gain de 10,3% et ceux n'ayant que joué à Slice Fractions a eu une augmentation de 10,5%. Une agréable surprise puisque, même sans visuels, les élèves ayant joué arrivaient plus facilement à résoudre des questions abstraites que les autres.

Ce n'est pas tout

Pourtant, ce n'est pas la découverte qui a le plus stupéfait les chercheurs. Il s'agit surtout de la rapidité d'apprentissage des joueurs. En effet, après seulement une période de 3 heures de jeu, les élèves ayant utilisé Slice Fractions arrivaient à des résultats impressionnants, approchant de la moyenne nord-américaine de 63,2 au test TIMSS avec une note de 61,7. Un résultat d'autant plus étonnant que ce résultat a été obtenu par des élèves de troisième année alors que la moyenne est normalement établie par des enfants en quatrième année.

Pour les développeurs de Slice Fractions, cette recherche montre l'incroyable efficacité de leur jeu dans l'apprentissage des mathématiques. Cependant, ni eux ni les chercheurs ne vont jusqu'à suggérer de totalement éliminer l'enseignement traditionnel au profit d'une application mobile.

Toutefois, l'usage de ce titre comme complément d'enseignement n'a donc rien de farfelu. Les professeurs ou parents intrigués peuvent essayer quelques niveaux du titre gratuitement avant de payer pour une licence éducative ou personnelle donnant accès à tous les niveaux.

Références

"Des Chercheurs Démontrent L'efficacité Du Jeu Vidéo éducatif Slice Fractions." Actualités UQAM. Dernière mise à jour : 8 décembre 2015. http://www.actualites.uqam.ca/2015/des-chercheurs-demontrent-efficacite-du-jeu-video-educatif-slice-fractions

"Slice Fractions." Ululab. Consulté le 13 janvier 2016.
http://ululab.com/fr/slice_fractions/.

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