Par Alexandre Roberge  | a.roberge@cursus.edu

Visiter des molécules grâce à Minecraft

Créé le dimanche 27 mars 2016  |  Mise à jour le mercredi 27 avril 2016

Visiter des molécules grâce à Minecraft

La chimie est une science qui s'intéresse particulièrement aux réactions qui ont lieu dans notre univers entre les différents éléments que ce soit dans l'environnement ou dans le corps humain.

Une science très concrète puisque les réactions chimiques se font quotidiennement, par exemple en cuisine. Et pourtant, elle est aussi très abstraite puisque nous parlons de molécules invisibles à l’œil nu. Alors, la chimie a tenté par tous les moyens de les représenter ainsi que leurs liens.

Certains sont allés dans l'humour et l'absurde comme vidéo représentant une fête où les invités sont des éléments et montrent métaphoriquement leur « relations » :

D'autres sont allés dans des moyens à la fois didactiques, mais amusants. Pour y arriver, ils ont utilisé le bac à sable informatique par excellence : Minecraft.

Ce n'est pas la première fois, ni la dernière, que le jeu d'abord conçu comme un titre de survie et de construction est traité chez Thot. Il faut dire que de plus en plus de professeurs découvrent les capacités incroyables du logiciel, particulièrement sa version « Edu » destinée aux salles de classe. La liberté de création permet autant aux professeurs d'histoire et de géographie que de mathématiques d'enseigner de façon plus concrète des notions diverses.

Une chasse aux trésors dans les protéines

Or, depuis peu, les adeptes de biochimie sont aussi servis par le Minecraft. En effet, MolCraft est un module pour les possesseurs du jeu original afin de pouvoir explorer d'immenses molécules reproduites grâce à des cubes. Cette création faite par des étudiants de l'université de Hull, en Grande-Bretagne, et subventionnée par la Royal Society of Chemistry se veut une approche complète et concrète des protéines qui jouent un rôle essentiel pour nos corps humains.

Les étudiants ont repris les modèles utilisés par les chimistes pour « montrer » les molécules. Ils ont ainsi utilisé des cubes de laine teints aux différents couleurs officielles (rouge pour l'oxygène, noir pour le carbone, blanc pour l'hydrogène, etc.). Ainsi, le joueur peut voler et se promener partout dans l'immense molécule. Il aura d'abord et avant tout eu accès aux protéines par le biais d'un hall dans lequel se trouvent des téléporteurs. Or, il ne s'agit pas que d'une visite virtuelle des protéines. Ils trouveront dans leur visite des coffres qui leur offriront un petit questionnaire ou des items comme des épées pour montrer leur progression dans le jeu. Une façon pour les enseignants d'évaluer les progrès de chaque étudiant dans cette méga chasse aux trésors.

D'ailleurs, les co-créateurs du projet, Mark Loch et Joel Mills, travaillent à ce que MolCraft devienne un environnement d'apprentissage complet dans lequel les étudiants suivraient le cours en entier, feraient leurs travaux et répondraient à des questionnaires. Un projet ambitieux qui demandera encore du temps avant de se réaliser. Néanmoins, leur création gratuite et accessible à tous ceux possédant le jeu montre bien les possibilités grandissantes du titre de Microsoft. D'autant plus que la compagnie compte étendre la version éducative de Minecraft à plus d'établissements scolaires dès l'été 2016.

Références

Lewis, Danny. "A Minecraft World Built for Exploring Chemicals." Smithsonian. Dernière mise à jour : 5 novembre 2015. http://www.smithsonianmag.com/smart-news/minecraft-world-lets-you-explore-chemicals-close-and-personal-180957165/?utm_source=twitter.com&no-ist.

Loch, Mark, and Joel Mills. "How Minecraft Could Help Teach Chemistry's Building Blocks of Life." The Conversation. Dernière mise à jour : 29 octobre 2015. https://theconversation.com/how-minecraft-could-help-teach-chemistrys-building-blocks-of-life-49449.

"Molecules in Minecraft." University of Hull. Dernière mise à jour : 30 novembre 2015. http://www2.hull.ac.uk/science/scienceoutreach/MolCraft.aspx.

Oeillet, Audrey. "Avec Minecraft : Education Edition, Le Jeu S'invite Dans Les écoles." Clubic.com. Dernière mise à jour : 20 janvier 2016. http://www.clubic.com/mag/jeux-video/actualite-792920-minecraft-education-edition-jeu-ecoles.html.

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