Par Julie Trevily  | j.trevily@cursus.edu

Les chimistes en culotte courte

Créé le mardi 29 mars 2016  |  Mise à jour le lundi 4 avril 2016

Les chimistes en culotte courte

La chimie effraie beaucoup d'entre nous, même si elle nous attire et nous épate par ailleurs. Qui n'a pas été émerveillé de voir pour la première fois de la cuisine moléculaire ou un feu d'artifice? Les enfants de l'école primaire ont la chance de pouvoir se familiariser désormais avec cette matière de façon amusante et constructive

Une approche ludique

Pour une entrée en pratique en douceur, les pays européens ont pour beaucoup choisi d'amorcer les cours dès l'école primaire. Evidemment, il ne s'agit pas d'équations compliquées ou de manipulations d'éprouvettes remplies de substances explosives mais bel et bien de comprendre comment le monde qui nous entoure est fondamentalement régi par la chimie.

Les enfants peuvent ainsi s'interroger sur la nature et ce qui découle plus ou moins directement de l'activité de l'homme (pollution, nutrition...). Par exemple la BnF propose dans son catalogue spécifique une exposition sur la Terre et le ciel qui retrace l'évolution des connaissances scientifiques relatives au sujet au fil du temps.

Pour le cycle III, d'autres sources permettront d'aborder le sujet de façon plus poussée, en faisant davantage appel à la capacité de raisonnement des enfants, vers une démarche d'investigation, précurseur des études qui les attendent.

Cette progression vers la compréhension du monde au travers d'une réflexion individuelle, ou collective, construite se poursuivra au collège en intégrant plus de concepts chimiques comme la transformation ou la conservation de la matière, comme la conversion de l'énergie ou encore la transformation des éléments et l'intérêt de consommer ceux qui sont bons pour le corps humain.

Toute cette pratique a donc un double intérêt : aborder de manière adaptée selon l'âge des mécanismes compliqués, tout en soulignant l'incroyable imbrication des choses qui nous entourent et qui sont rarement sans conséquences les unes sur les autres.

De nombreuses approches complémentaires

Pour aider les enseignants dans cette construction du savoir chimique (et scientifique en général), de nombreuses sources offrent des regards différents et des outils plus ou moins ludiques selon les niveaux.

L'Université Libre de Bruxelles propose tout un programme pour enseigner la chimie à l'école primaire. Ces fiches se décomposent en séquences faciles à mettre en oeuvre, indiquant la durée et l'objectif pédagogique visé.

Pour certains sujets, comme la pyrotechnie, le principe est simple et clair à énoncer, pour d'autres, comme la production de gaz, elle peut être beaucoup plus poussée, allant jusqu'à décomposer les réactions chimiques (pour le second et le troisième degré essentiellement).

Pour compléter les éléments de cours, il est aussi possible de s'appuyer sur des visites comme au Palais de la Découverte à Paris, qui propose exposés, ateliers et visites sur de nombreuses thématiques. Un médiateur scientifique expose pendant près de 45 minutes le principe d'une expérience qu'il réalise devant les jeunes visiteurs.

Les sujets vont de l'air liquide aux chimiques en passant par des niveaux de complexité différents. Dans les ateliers, ce sont les élèves eux-mêmes qui s'improvisent chimistes, au travers de manipulations qui les aideront à conceptualiser les choses par la suite.

A Helsinki, Heureka, un laboratoire de recherche, a testé un programme pour les petits finnois à partir de 5 thématiques : chimie à bulles, le labo des détectives, la chimie en couleurs, l'analyse de l'eau et l'analyse des roches. Ce laboratoire expérimente ainsi de nouvelles approches pédagogiques in situ, et dont les plus réussies sont ensuite intégrées directement dans les programmes scolaires du primaire.

D'autres passionnés moins institutionnels suggèrent eux aussi des expériences ludiques à faire à la maison, toujours dans cet esprit d'investigation et de compréhension du monde qui nous entoure.

Ainsi, Kidisciences propose de réaliser un arc-en ciel ou de la crème glacée en moins de 10 minutes.

De son côté, Yann Verchier expose quelques manipulations faciles et indémodables pour décrypter les mécanismes en oeuvre dans certains de nos plats. 

Illustration :  Kiselev Andrey Valerevich - Shutterstoc

Références

Académie de Nantes - physique chimie
http://www.pedagogie.ac-nantes.fr/physique-chimie/publications/dossiers/di/la-demarche-d-investigation-a-l-ecole-primaire-600684.kjsp?RH=1208937860421

Détail des enseignements en chimie au collège - programme d'enseignement physique-chimie - Bulletin officiel spécial 6
http://cache.media.education.gouv.fr/file/special_6/52/7/Programme_physique-chimie_33527.pdf

Programme scientifique au collège - BO du 28/08/2008
http://www.education.gouv.fr/cid22120/mene0817023a.html

Ciel et terre Cycle 3 - Académie de Grenoble : groupe départemental mathématiques et scientifique
http://www.ac-grenoble.fr/mathssciences/spip.php?rubrique166

Ciel et la terre - Exposition Bibliothèque nationale de France
http://expositions.bnf.fr/ciel/index3.htm

C3B la culture scientifique et technologique - ressources pour les enseignants http://eduscol.education.fr/cid46919/ressources-pour-enseignement-des-sciences-des-technologies-ecole.html

La chimie à l'école primaire, pourquoi pas? - Quand je serai grand(e)... - Université libre de Bruxelles
http://www.ulb.ac.be/inforsciences/quandseraigrand/index_17.html

Activités pour le primaire - Palais des sciences
http://www.palais-decouverte.fr/fr/vous-etes/enseignants/votre-visite/espaces-permanents-et-activites/chimie/activites-pour-le-primaire/

Les expériences à faire à la maison - Kidisciences
http://kidiscience.cafe-sciences.org/experiences-a-la-maison/

Projet Pilote : La chimie à l’école primaire Heureka - Xplora, le portail européen pourl'enseignement des sciences
http://www.xplora.org/ww/fr/pub/xplora/nucleus_home/pencil/heureka.htm

Expériences de chimie à faire chez soi - Futura-sciences- Par Yann Verchier, Enseignant de physicochimie
http://www.futura-sciences.com/magazines/matiere/infos/dossiers/d/chimie-experiences-chimie-faire-chez-soi-1561/page/2/

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