Par Alexandre Roberge  | a.roberge@cursus.edu

Stress scolaire: comment calmer tout le monde?

Créé le dimanche 19 mars 2017  |  Mise à jour le mercredi 19 avril 2017

Stress scolaire: comment calmer tout le monde?

Il s’agit d’un des maux du siècle : le stress. Dans un monde de performance, la plupart des gens sont poussés au dépassement constant dans leur milieu de travail. Sans compter la pression sociale et familiale qui s'ajoute. Cela mène à toutes sortes de complications : insomnie, dépression, etc. Il serait facile de croire qu’il ne s’agit que d’un problème d’adulte. Or, les jeunes aussi vivent le stress et, hélas, en subissent les contrecoups.

Tu es stressé, je stresse

En effet, l’école est un terreau fertile de stress pour les enfants et adolescents. Les facteurs de stress se résument beaucoup par un mot : pression. Ils ont souvent l’impression que la note fait tout et que quelques accrocs bousilleront leur futur. Sans compter que plusieurs ont la sensation de devoir mettre plus d'efforts pour accomplir tout le travail en dehors des heures de classe. Et il s’agit généralement d’élèves réguliers qui vivent ce stress. Imaginez maintenant ceux ayant des troubles d’apprentissage. Leur anxiété est constante, essayant le plus possible de cacher leur « secret » qu’ils considèrent comme honteux. Et puis ces apprenants déjà fort anxieux peuvent vite être déstabilisés par un changement dans la routine scolaire.

Le travail des professeurs devient donc essentiel pour diminuer l’anxiété de ces enfants et de ceux ayant des troubles du comportement. Encore faut-il que ceux-ci contrôlent leur propre nervosité, car les enseignants ne sont pas à l’abri du stress en milieu de travail. Un sentiment qui se répercute sur les apprenants selon une étude de l’université de la Colombie-Britannique. Les élèves de professeurs ayant déjà subi un épuisement professionnel auraient plus de cortisol (l’hormone liée au stress) dans leur sang. Et l’effet se vit aussi à l’inverse. Bref, il s’agit d’un cercle vicieux dont il est difficile de sortir.

Éliminer ou embrasser le stress?

Alors, comment diminuer ce stress scolaire? Certains experts croient qu’il faut promouvoir le principe d’autorégulation et d’adapter l’enseignement selon les phases des élèves. Comme il est expliqué ici, personne n’est toujours à la même vitesse toute la journée. Il y a des moments d’accélération et de freinage. Il faut donc prendre cela en compte.

Dans une école primaire en France, les élèves utilisent le massage entre pairs. Ils se massent consensuellement et habillés, cela va sans dire. En écoutant les témoignages des enfants et du personnel enseignant, il semble que ça fonctionne. Ces courtes séances les calment et leur permettent de reprendre aussi leur concentration, apprenant à se poser. Une technique qui est aussi utilisée en Suède et au Canada.

Au Québec, depuis 4 ans, un projet expérimental a été établi afin d’éduquer les apprenants à prendre en main leur stress. Des élèves ont suivi dans deux écoles secondaires cinq ateliers d’une heure appelés « Dé-stresse et progresse » dans lesquels ils ont pu reconnaître les origines du stress et comment surmonter les impressions de panique et d’anxiété dans ces situations.

Les responsables du programme ont d’ailleurs identifié quatre causes majeures qui prennent l’acronyme de SPIN : le Sens du contrôle faible sur les événements, la Personnalité menacée (jugement des autres), l’Imprévisibilité (examen surprise ou autobus en panne) et la Nouveauté.

Le programme semble fonctionner jusqu’à maintenant puisqu’il y eut une baisse, selon la psychoéducatrice d’une des écoles, de 75 % de demandes d’aide liées au stress.

Enfin, peut-être que les mauvais effets du stress sont causés par sa perception négative. Car, en tant que tel, il n’est pas toujours mauvais d’être stressé. C’est le combat de Kelly McGonigal qui a sorti, en 2015, le livre « The Upside of Stress ». D'après ses analyses, le corps essaie de s'énergiser pour répondre à des situations quand il est stressé. Il y a donc une utilité à celui-ci et, comme elle le rappelle, il est vécu par le tout le monde. Évidemment, la psychologue ne nie pas les effets dommageables du stress sur le corps et n’encourage pas les gens à être forcément stressés.

Or, en essayant d’avoir une vision pas complètement négative de celui-ci quand il se présente, cela peut diminuer les conséquences qu’il a. Faire de son ennemi un ami. Serait-il possible de voir cette approche mise en place dans les écoles un jour?

Illustration : Milan Nykodym Maruška via photopin (license)

Références

Houston, Linda. "Stratégies Pour Appuyer Les élèves Ayant Des Troubles D'apprentissage Qui éprouvent De L'anxiété." TA@l’école. Dernière mise à jour : 20 juillet 2015. https://www.taalecole.ca/bien-etre/strategies-pour-appuyer-lanxiete/.

"Le Stress Scolaire Ou L’obsession De L’excellence." Combat. Dernière mise à jour : 27 février 2017. https://combatjeunewo.wordpress.com/2017/02/27/le-stress-scolaire-ou-lobsession-de-lexcellence/.

Leclercq, Axel. "Des Massages à L'école Primaire ? Et Pourquoi Pas !" POSITIVR. Dernière mise à jour : 21 octobre 2016. http://positivr.fr/massage-ecole-enfant-concentration-stress/.

"Le stress Des Enseignants Se Répercute Sur Les élèves, Selon Une étude." Radio-Canada.ca. Dernière mise à jour : 28 juin 2016. http://ici.radio-canada.ca/nouvelle/789976/etude-ubc-stress-enseignants-eleves.

Parker, Clifton B. "Embracing Stress is More Important Than Reducing Stress, Stanford Psychologist Says." Stanford News. Dernière mise à jour : 7 mai 2015. http://news.stanford.edu/2015/05/07/stress-embrace-mcgonigal-050715/.

Siag, Jean. "Prendre le stress par les cornes." La Presse+. Dernière mise à jour : 30 janvier 2017. http://plus.lapresse.ca/screens/299a6ba0-7387-4d2e-9451-0c80301e6400%7Ct23s844.E9Kl.html.

Teotonio, Isabel. "Why Stress Can Be Good for You — No, Really." Toronto Star. Dernière mise à jour : 2 juin 2015. https://www.thestar.com/life/2015/06/02/why-stress-can-be-good-for-you-no-really.html.

Tranter, David, and Donald Kerr. "L'autorrégulation : Pourquoi Le Stress Chez Les Rélèves Nuit à Leur Apprentissage." Ministère De L'Éducation. Dernière mise à jour : Février 2016. http://www.edu.gov.on.ca/fre/literacynumeracy/inspire/research/ww_struggle.html.

"Troubles Du Comportement-Pourquoi Et Comment Rassurer L'Élève." Wikiversité. Dernière mise à jour : 3 mars 2017. https://fr.wikiversity.org/wiki/Troubles_du_comportement-Pourquoi_et_comment_rassurer_l_eleve#firstHeading.

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