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Découverte : la preuve de l’existence d’organismes pluricellulaires de 2,1 milliards d’années

Découverte : la preuve de l’existence d’organismes pluricellulaires de 2,1 milliards d’années

La découverte au Gabon de plus de 250 fossiles en excellent état de conservation apporte, pour la première fois, la preuve de l'existence d'organismes pluricellulaires il y a 2,1 milliards d'années. Une avancée capitale : jusqu'à présent, les premières formes de vie complexe (dotée de plusieurs cellules) remontaient à 600 millions d'années environ.

De formes et de dimensions diverses, ces nouveaux fossiles supposent une origine de la vie organisée et complexe beaucoup plus précoce que celle admise jusqu'à aujourd'hui. Ils révisent ainsi nos connaissances actuelles sur l'apparition de la vie. Ces spécimens ont été découverts puis étudiés par une équipe internationale  et pluridisciplinaire de chercheurs coordonnée par Abderrazak El Albani du laboratoire « Hydrogéologie, argiles, sols et altérations » (CNRS/Université de Poitiers). Publiés le 1er juillet dans Nature, leurs travaux feront la couverture de la revue.

Pour en savoir plus

Crédit photo : Macrofossile multicellulaire complexe et organisé trouvé au Gabon.
© CNRS Photothèque / Kaksonen