Comment une brillante cartographe a répertorié les fonds marins

L'histoire de la découverte des plaques tectoniques et de la formation des continents.

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Comment une brillante cartographe a répertorié les fonds marins

Au début du 20e siècle, le géophysicien Alfred Wegener a avancé une idée révolutionnaire qui a fait beaucoup rire ses pairs. Sa "théorie du déplacement continental" suggère que les différents continents ne formaient un jour qu'une seule et même masse de terre qui s'est progressivement séparée avec le temps. Wegener fut largement méprisé par la communauté géoscientifique jusqu'en 1953, quand la jeune cartographe Marie Tharp a commencé à mesurer les hauteurs des fonds marins. 

En partenariat avec le géologue Bruce Heezen, les cartes détaillées des fonds marins de Tharp ont révélé des fissures et des vallées qui confirmaient la théorie controversée de Wegener. D'abord moqué comme des "ragots de fille" Tharp et Heezen sont finalement parvenus à rendre public le concept de plaques tectoniques en 1968 lorsqu'ils ont publié leur carte des fonds marins dans le Magazine National Geographic. Créant ainsi sa place dans l'histoire, Tharp a reçu la Médaille Hubbard du National Geographic en 1978 pour sa recherche avant-gardiste.  

Cette animation de Rosanna Wan pour le Royal Institution raconte l'histoire fascinante du travail révolutionnaire de Marie Tharp pour prouver la théorie de Wegener. 

Durée : 4min54

Crédit photo : Pixabay

Niveau : Populaire

Sujets :
Géosciences Biosciences Histoire - Muséo - Paléo - Archéo Milieux naturels

Mots-clés :
Tectonique des plaques ,
Plaques tectoniques ,
Fonds Marins ,
Carte ,
Géographie ,
Géologie ,
National Geographic