Représenter le vivant en 3D : logiciels gratuits

Utiliser les modeleurs 3D pour représenter la nature, c'est désormais à la portée de tous.

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Représenter le vivant en 3D : logiciels gratuits

Un logiciel de modélisation 3D, ou modeleur 3D, est un logiciel qui sert à créer des scènes, composées de formes ou d'objets, en trois dimensions à partir de formes primitives de bases. Les formes de base utilisées peuvent être des cubes, des sphères ou des cônes, mais aussi des courbes de Bézier ou des NURBS. La visualisation graphique en 3D avec plus ou moins de réalisme s'avère être un outil précieux pour représenter le monde du vivant.

Etat des lieux des logiciels en 3D

On pourra se référer à l'excellente carte heuristique réalisée sous Mindomo par Benoît Rogez, ingénieur spécialisé dans les technologies en trois dimensions et auteur du blog Shadows.fr. L'une des branches de la carte s'intéresse particulièrement à la représentation des paysages et des plantes. Francis Leguen sur le blog Le Bloguen propose lui aussi un panorama des outils dans le domaine en question : logiciels généralistes, modeleurs, générateurs de plantes, de paysages et de terrains, générateurs de personnages...

Deux exemples récents

On s'attardera ici sur des applications qui ont la particularité de ne pas être en version définitive. Elles peuvent néanmoins être testées et fournissent des résultats prometteurs, faisant déjà l'objet de certaines chroniques. Make Human est l'un des deux logiciels en question. Son interface très intuitive permet de réaliser un modèle humain en quelques clics grâce aux différents curseurs physiologiques mis à disposition des deux côtés de la forme de base. Le nombre de fonctionnalités reste néanmoins encore limité à ce stade. Il convient donc de suivre avec intérêt l'évolution de cet outil open-source gratuit et multi-plateformes. LinuxGraphic.org a d'ailleurs récemment consacré un billet à son sujet.

Le second logiciel se nomme Sculptris. Il permet de s'initier en douceur à la modélisation en 3D. C'est un outil gratuit pour Windows ne nécessitant pas de réelle installation ( il faut juste décompresser le fichier et lancer l'exécutable) qui vous transforme en sculpteur : vous avez en effet le loisir de façonner avec l'aide de la souris ou d'une tablette graphique une argile virtuelle qui s'affiche au début sous la forme d'une sphère. Vous trouverez en ligne des ressources complémentaires concernant ce modeleur.

On peut entrevoir avec ces deux outils ( et d'autres aussi bien sûr) des potentialités pédagogiques dans le domaine de la création en 3D en Sciences de la Vie et de la Terre nous rapprochant ainsi des représentations de l'anatomie du corps humain que l'on peut visionner sur un site comme Visible Body.

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