Jpeg est-il le meilleur format pour vos images ?

Le format jpeg est le plus populaire des formats de codage et d'enregistrement des photos numériques. Pourquoi ?

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Jpeg est-il le meilleur format pour vos images ?

La majorité des photos prises avec un appareil numérique et une grande partie de celles que l'on trouve sur les sites Internet sont codées au format jpeg ou jpg. Ce format est en effet le plus populaire des formats d'enregistrement des iméges numériques. Pourquoi ?

JPEG est l'acronyme de Joint Photographic Experts Group. Oui, au départ il s'agit bien de nommer le groupe d'experts qui, à partir des années 80, a mené des travaux sur la compression des images numériques, ce qui a abouti à la création de la norme ISO/IEC IS 10918-1 | ITU-T Recommendation T.81 en 1991. On comprend que la norme ait été popularisée sous le nom de l'acronyme du groupe, plutôt que sous son nom exact !

Aujourd'hui encore, on trouve deux extensions de fichier pour désigner le même format : .jpeg et .jpg. Ceci, parce que dans les années 90, certains systèmes d'exploitation n'acceptaient pas les extensions de plus de 3 caractères ! Mais il s'agit bien du même format de fichier.

 

Compression = perte de qualité

L'intérêt majeur du format jpeg est le taux de compression qui est imposé à l'image originale. A partir des données fournies par l'appareil photo, une compression automatique est opérée, grâce à l'algorithme spécifique à jpeg. Les photos enregistrées en jpeg sont donc infiniment moins lourdes que celles qui sont enregistrées au format raw ou même au format png. C'est donc le format jpeg qui est utilisé par défaut par la majorité des appareils photo, même les plus sophistiqués.

Néanmoins, nombre de professionnels et amateurs avertis de la photo préfèrent enregistrer leurs images au format raw. Ceci, parce que le format jpeg présente deux gros défauts :

- L'algorithme exécute des réglages automatiques sur l'image enregistrée sous ce format;

- En cas de post-traitement de l'image avec un logiciel ou une application en ligne dédiée, il y a perte de qualité à chaque ré-enregistrement de l'image. 

Ces modifications de l'image originale ne sont pas visibles à l'oeil nu, sauf en cas de nombreux ré-enregistrements après retouche ou de tirages en très grand format. Néanmoins, les photographes préfèrent enregistrer leurs images en format "brut" raw (1), les travailler, et ensuite seulement, lorsque tout le post-traitement est réalisé, les enregistrer au format jpeg. Comme le format .raw génère des fichiers très lourds, ils ont intérêt à avoir de grosses cartes mémoires dans leurs appareils, de grosses capacités de stockage sur leur ordinateur et un équipement sophistiqué pour traiter leurs images. Ce qui explique que certains photographes même professionnels préfèrent malgré tout utiliser dès le départ le format jpeg, s'ils savent qu'ils n'imposeront pas de nombreux traitements ensuite à leurs images, et encore plus s'il s'agit de déposer ces images sur un site web. 

 

La communauté des amateurs de jpeg

Le format jpeg est donc extrêmement populaire. Sur le site jpgmag.com, des centaines de milliers de photographes amateurs se réunissent pour montrer leurs photos, participer à des concours et se tenir informés de l'actualité technique photographique. Tous les sites populaires de partage d'images, tels que Flickr ou, nouveau venu dans le paysage photographique en ligne, le site 500px, proposent les images au format jpeg. 

Le format est si utilisé que le comité à l'origine de la norme jpeg en a récemment créé un dérivé qui permet de travailler sans perte, le format jpeg2000. Mais celui-ci est loin d'être aussi populaire que le jpeg original. Il n'est en particulier pas pris en charge par la majorité des CMS, ni les applications de retouche d'image les plus populaires.

Le format jpeg a donc encore de beaux jours devant lui. L'utilisez-vous ?

(1) : les appareils numériques réflex et la plupart des bridges, ainsi que les appareils compacts experts, proposent le choix du format d'enregistrement des images.

À lire :

Les articles JPEG, Portable Network Graphics (PNG) et RAW de Wikipedia

Le wikibook consacré au format jpeg2000

Un jpeg perd-il en qualité à chaque réenregistrement ? L'intern@ute, mai 2006

Format JPEG vs RAW, et le vainqueur est... Photographie-sportive.com, février 2012 

À voir :

jpgmag, la communauté des utilisateurs du format jpeg

Sujets :
Programmation - Langages informatiques,
Cinéma - Vidéo - Photo - Multimédia

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JPEG,
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