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Publié le 28 septembre 2021 Mis à jour le 29 septembre 2021

Le luxembourgeois au top !

Comment un dialecte devient une langue nationale

Connaissez-vous d’autres devises nationales que la vôtre ? Celle de la France est « Liberté, égalité, fraternité », le Québec a son « Je me souviens », pour la Belgique, c’est « L’union fait la force », la Suisse revendique sa « Liberté et Patrie », mais savez-vous quel pays peut se cacher derrière la devise un peu plus surprenante : « Nous voulons rester ce que nous sommes » ?

Si je vous dis petit pays européen très riche, vous pensez… ? Non pas la Suisse, mais bien le Luxembourg ! Découverte de ce grand-duché qui a une manière bien à lui de protéger sa langue nationale par le biais d’une gestion de l’éducation bien particulière…

Bienvenue au Luxembourg !

Petit pays de seulement 2590 km2 (179e sur la liste des 224 pays), le Luxembourg est niché entre la Belgique, l’Allemagne et la France et n’a donc aucun accès maritime. En 2021, on comptait un peu plus de 634.000 habitants qui peuvent se targuer de détenir les premiers et les plus hauts PIB (produit intérieur brut) et PPA (parité de pouvoir d’achat) au monde ! Les Luxembourgeois ne font pas pitié… La particularité du Luxembourg est d’être de culture germanique et d’essence romane. 

Le luxembourgeois

Par sa situation géographique, le pays est trilingue : allemand à l’est, français à l’ouest et luxembourgeois pour tout le monde ! Mais ce n’est qu’en 1984 que cette langue, appelée Letzebuergesch en version originale, n’a pu connaitre sa reconnaissance comme langue nationale.

En effet, ce dialecte francique mosellan (moyen allemand occidental), qui sonne comme le néerlandais et qui consiste en un mélange d’allemand et de français, était essentiellement oral. Il faudra attendre une révision constitutionnelle en 1984 pour offrir au luxembourgeois le statut de langue d’État.

Avant cela, le fait qu’il n’était qu’une langue parlée, et non écrite, l’empêchait d’être utilisé au Parlement. Par la suite, ce dialecte a été transcrit phonétiquement, en faisant une nouvelle langue en bonne et due forme.

Pour montrer à quel point cette langue est récente, du moins officiellement, aux yeux de l’État, on pourra noter que l’informatisation du luxembourgeois ne date que des années 2000, grâce au linguiste Jérôme Lulling qui a également mis en place une base de données lexicale de quelques 185.000 types de mots.

Politique éducative

Le faible nombre de locuteurs du luxembourgeois (environ 600.000) fait de lui, selon l’UNESCO, une langue vulnérable. Cela s’explique du fait de son environnement multilingue (français et allemand), mais aussi des langues de l’immigration. En fait, si 52% de la population a le luxembourgeois comme langue maternelle, la deuxième langue maternelle n’est ni l’allemand (2%), ni le français (16%), mais bien… le portugais (16,4%), qui représente la plus grande population immigrante du pays !

Mais alors, comment faire pour ne pas faire mentir la devise nationale, à savoir « Nous voulons rester ce que nous sommes » ? En faisant participer activement les habitants à la vie de la langue !

Plusieurs études et sondages ont été menés et ils sont unanimes : le luxembourgeois a la cote, il est de plus en plus populaire et apparait comme le meilleur moyen d’entrer en contact avec sa population. Un autre moyen de revitaliser cette langue passe par l’obtention de la nationalité luxembourgeoise. En effet, depuis 2008, la connaissance de la langue étant un sine qua non quant à cette finalité, les cours de luxembourgeois ont tout simplement triplé ! Les examens offerts à l’Institut National des Langues (INL) rencontrent un succès qualifié d’ «extraordinaire» par le ministre de l’Éducation nationale, Claude Mesch.

Rien qu’entre le 1er juin et le 15 juillet 2021, quatre examens ont été proposés, dont 93% pour le fameux « Sproochentest », indispensable pour réclamer la citoyenneté luxembourgeoise. Il y a eu une telle demande que d’autres sessions supplémentaires ont dû être instaurées. Au total, près de 99 pays différents étaient représentés parmi les postulants au titre et accumulaient en fin de compte un taux de réussite audit test de 65,6 %.

Survivre

Mais ce n’est pas la première fois qu’une langue est sauvée par son gouvernement. En effet, il y a moins d’un siècle de cela, c’était l’hébreu, langue millénaire parlée du temps de Jésus et bien avant même, qui a connu un regain de succès.

En dépit de ses neuf millions de locuteurs, cette langue a bien été menacée de disparition, car elle n’était plus pratiquée que pour des usages religieux. C’est grâce au travail acharné du lexicographe et philologue juif Eliézer Ben Yehoudah (1858-1922) que l’hébreu a été modernisé et donc, rendu de nouveau accessible à son peuple.

Finalement, une bonne gestion de l’éducation de la part du gouvernement, sous l’impulsion d’un seul homme à l’origine, comme ce fut le cas pour Jérôme Lulling et le luxembourgeois, ou encore Ben Yehoudah et l’hébreu, peut permettre à une langue de renaître de ses cendres et de perdurer encore et encore.

De beaux exemples à suivre…


Sources et illustrations

Luxembourg, Wikipédia, https://fr.wikipedia.org/wiki/Luxembourg

Langues au Luxembourg, Wikipédia, https://fr.wikipedia.org/wiki/Langues_au_Luxembourg

Une intro au Letzebuergesch, gouvernement du Luxembourg, https://luxembourg.public.lu/fr/societe-et-culture/langues/letzebuergesch-intro.html

Introduction au luxembourgeois - Cours gratuit  - https://cursus.edu/17845/introduction-au-luxembourgeois-cours-gratuit

Le luxembourgeois fait un gros carton à l’INL, L’Essentiel, Frédéric Lambert, août 2021, http://www.lessentiel.lu/fr/luxembourg/story/le-luxembourgeois-fait-un-carton-a-l-inl-22217626 

Hébreu, Wikipédia, https://fr.wikipedia.org/wiki/Hébreu 

Carte et drapeau du Luxembourg, Pixabay, https://pixabay.com/images/id-1758832/

Luxembourg, Pixabay, https://pixabay.com/images/id-5016821/ 

Torah en hébreu, Pixabay, https://pixabay.com/images/id-5671484/ 


Mots-clés: Luxembourgeois langues education luxembourg hébreu nationalité citoyenneté

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