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Publié le 19 octobre 2012 Mis à jour le 20 octobre 2012

Une planète faite de diamants ?

La super-Terre nommée “Cancri 55 e”, orbitant autour d’une étoile semblable au soleil serait pleine de diamants.

Date: 19 octobre 2012 au 01 janvier 2017

La super-Terre “Cancri e 55”, en orbite autour d’une étoile voisine du soleil, serait composée en majorité de diamants. C’est l’hypothèse d’une équipe de deux chercheurs Américains et d’un chercheur Français.

Une super-Terre ?

Il s’agit d’une planète tournant en orbite autour d’une étoile différente du Soleil, dont la masse est supérieure à celle de la Terre et inférieure à celle d’une géante gazeuse (c’est à dire une planète grande et d’une masse faible, plutôt éloignée du soleil et toujours dotée d’un anneau planétaire, comme Jupiter).

Dans le cas de “Cancri e 55”, cette super-Terre tourne en orbite autour de l’étoile “55 Cancri”, avec une vitesse incroyable. Par comparaison avec la vitesse de notre Terre, qui met 365 jours pour faire le tour complet autour du Soleil, cette planète parvient à faire son tour en 18h. Sa masse représente environ huit fois celui celle de la Terre, avec un rayon deux fois plus grand. Loin d’être habitable, les chercheurs estiment qu’il fait une chaleur d’environ 2000 degrés Celcius là-bas.

Ce qui a retenu l’attention de l’équipe de chercheurs sur “Cancri e 55” est sans doute sa composition. Ils pensaient au départ qu’elle avait une composition chimique semblable à celle de la Terre mais leurs travaux les ont amenés à découvrir qu’elle était essentiellement composée de carbone, en d’autres termes, de diamants. De quoi faire rêver sur Terre et de renforcer le mythe du ciel étoilé de diamants...

Communiqué - CNRS

 

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