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Publié le 26 avril 2014 Mis à jour le 26 mai 2014

Les microbes dans les poumons protègent de l'asthme

L'équipe d'un chercheur de l'UNIL a mené une expérience sur des souris révélant que selon certaines circonstances, les microbes protègeraient de l'asthme.

Date: 26 avril 2014 au 26 avril 2015

Le prestigieux journal «Nature Medicine» a publié le 11 mai 2014 une étude menée par l'équipe de recherche de l'UNIL de Benjamin Marsland, professeur associé à la FBM et chef de secteur de recherche au Service de pneumologie du CHUV.

Pour les besoins de l'étude, certaines souris ont été exposées, aussitôt après leur naissance, à des microbes qui ont ainsi colonisé leurs poumons encore stériles. D'autres ont été volontairement préservées de cette colonisation microbienne. Les chercheurs ont ainsi constaté que le premier groupe est, à l'âge adulte, beaucoup moins susceptible de développer des allergies respiratoires, telles que l'asthme, que le deuxième groupe. Il y aurait donc une période critique, durant laquelle l'exposition à certains microbes influencerait le développement et la maturation du système immunitaire. Ce processus de colonisation et d'adaptation se déroulerait dans les deux premières semaines de la vie des souris.

Qu'en est-il de l'être humain ? Benjamin Marsland, professeur associé de l'UNIL, et son équipe ont déjà effectué des tests qui donnent à penser qu'il existe des parallèles entre la souris et l'être humain. Reste à déterminer combien de temps dure cette période critique pour la constitution du système immunitaire chez l'enfant. Jusqu'à présent, les médecins et les scientifiques s'étaient surtout concentrés sur le déroulement de cette maladie et aux agents susceptibles de la déclencher directement. Mais, d'après le Prof. Marsland, «nous devrions regarder déjà bien plus tôt ce qui se passe chez le nouveau-né». Il espère ainsi que ses découvertes permettront de prévenir l'asthme.


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Crédit photo : sarra22 / Shutterstock.com

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