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Publié le 18 août 2014 Mis à jour le 28 septembre 2020

Prêtres en mission… dangereuse

L'Université de Sherbrooke publie le témoignage d'un professeur étudiant le travail des missionnaires.

Date: 18 août 2014 au 18 août 2014

Le mot «mission» a pris une connotation plus sociale que religieuse pour les missionnaires canadiens-français en Amérique latine durant la Guerre froide; parfois au péril de leur vie. Si leur souvenir s’efface au Québec, l’Amérique latine n’a pas oublié le sacrifice de ces missionnaires du Nord.

À partir du milieu des années 60, l’Amérique latine connaît une vague de dictatures. «Dans cette période extrêmement répressive, les missionnaires sont actifs dans la défense des droits plus que dans l’évangélisation», indique Maurice Demers, professeur au Département d’histoire de la Faculté des lettres et sciences humaines. Pour garder leur mémoire bien vivante, le chercheur examine ces actions missionnaires de la fin des années 1950 aux années 1990 et leur couverture médiatique.

À cette époque de violence extrême, les prêtres ont donné jusqu’à leur vie pour protéger la population. «Ces gens qui avaient d’abord un rôle religieux en viennent à être des témoins de l’oppression de la population. Ils jouent donc leur rôle de religieux, de bon samaritain, en assistant leur prochain, souligne Maurice Demers. Des gestes comme organiser des soupes populaires, héberger des familles ou dénoncer des abus, leur valait d’être identifiés comme des "subversifs" aux yeux de la dictature, donc des gens qui remettaient en cause l’ordre établi. C’était une raison suffisante, selon les tyrans, pour les éliminer». Le missionnaire québécois Claude Lacaille se trouvait au Chili durant la dictature de Pinochet. «Il a vu plusieurs de ses collaborateurs se faire assassiner. Il a lui-même été menacé. Ces gens risquaient leur peau pour leur prise de position», donne comme exemple Maurice Demers.

 

 

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Crédit photo : Paul Matthew Photography / Shutterstock.com

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