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Nouvelles découvertes sur la leucémie

Des chercheurs de l’Université Laval ont découvert un nouveau marqueur pour la leucémie.

le 09 décembre 2012

Université Laval

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Une équipe internationale formée de chercheurs de l'Université Laval et de l'Université de Vienne annonce la découverte d'un nouveau marqueur pronostique pour la plus courante des leucémies. Les travaux de cette équipe, publiés dans un récent numéro de la revue Blood, montrent que ce marqueur permet de prédire la progression de cette maladie et la résistance à un médicament fréquemment utilisé pour la traiter.

La leucémie lymphoïde chronique (LLC) est un cancer du sang qui frappe surtout les personnes de 50 ans et plus. Au Canada, on signale environ 2000 nouveaux cas chaque année. Cette maladie est causée par la prolifération d'un type de globules blancs – les lymphocytes – qui envahissent progressivement le sang, la moelle osseuse et les organes lymphoïdes. Elle est incurable. Les traitements existants ne sont administrés que lorsque la maladie commence à évoluer rapidement pour en ralentir la progression.

Une particularité de ce cancer est son évolution extrêmement variable d'un patient à l'autre. «Certaines personnes décèdent moins de 3 ans après le diagnostic alors que d'autres peuvent vivre plus de 20 ans», signale l'une des auteurs de l'étude, Chantal Guillemette, professeure à la Faculté de pharmacie et membre du Centre de recherche du CHUQ.

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Légende de l’image : La leucémie lymphoïde chronique se caractérise par la prolifération d’un type de globules blancs, les lymphocytes, en mauve sur la photo.
Crédit photo : DR

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