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La chasse aux tornades

Des groupes de touristes prennent la route aux États-Unis pour chasser les tornades.

le 15 mai 2013

Université Laval

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Une forme plutôt originale de tourisme prend de l’ampleur aux États-Unis : la chasse aux tornades. L’activité consiste à sillonner pendant des jours les routes des Grandes Plaines du centre du pays à la recherche de formations nuageuses pouvant évoluer en phénomènes météorologiques violents, idéalement en tornades.

Afin de mieux comprendre cette nouvelle forme de tourisme, l’étudiante Catherine Morin Boulais, aujourd’hui doctorante en anthropologie, a passé trois mois en Oklahoma en 2009. Elle préparait alors son mémoire de maîtrise. Le 6 mai, elle a présenté les faits saillants de cette recherche à l’occasion du congrès de l’Acfas.

«L’Oklahoma est situé au centre du couloir où naissent le plus de tornades, chaque année, aux États-Unis, explique-t-elle. En trois semaines, j’ai parcouru 12 500 kilomètres et traversé huit États.» La chasse aux tornades chez nos voisins du Sud a véritablement pris son essor après la sortie du film Twister, en 1996. Aujourd’hui, l’industrie compte plus de 20 entreprises spécialisées dans les voyages offrant la possibilité d’observer de tels phénomènes.

Les clients sont habituellement des hommes et des femmes retraités, dans la cinquantaine ou la soixantaine. Ils sont prêts à débourser environ 3 000$ par semaine pour faire de longues heures de route à bord d’un véhicule utilitaire sport ou d’une fourgonnette. Les tours peuvent durer jusqu’à deux semaines. La compagnie fournit le conducteur ainsi qu’un météorologue.


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Crédit photo : Minerva Studio / Shutterstock.com

 

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