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Des yeux vraiment fatigués

La mélatonine atténue la réponse des cellules de la rétine responsables de la vision diurne.

le 26 mai 2013

Université Laval

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La prise régulière de mélatonine, un produit utilisé pour lutter contre l'insomnie ou le décalage horaire, peut-elle affecter la vision durant le jour ? La question se pose à la lumière d'une étude menée par des chercheurs de la Faculté de médecine de l’Université Laval, qui ont découvert que cette molécule atténue la réponse diurne de la rétine à un stimulus lumineux.

Produite par le cerveau et par certaines structures de l'œil, dont la rétine, la mélatonine régit l'horloge biologique humaine. Sa production, nulle ou faible pendant la journée, augmente en début de soirée et atteint un pic au milieu de la nuit. Cette hormone ralentit le métabolisme, abaisse la température corporelle, réduit la vigilance et induit le sommeil. Les personnes qui souffrent d'insomnie, les travailleurs de nuit qui peinent à dormir pendant la journée et les voyageurs qui veulent contrer le décalage horaire peuvent ajuster leur horloge biologique en recourant à des comprimés de mélatonine en vente libre dans les pharmacies.

Comment la rétine réagit-elle à cet apport externe de mélatonine pendant la journée, à un moment où habituellement le corps n'en produit pas? Joëlle Lavoie et Marc Hébert, du Centre de recherche de l'Institut universitaire de santé mentale de Québec, Serge Rosolen, de l'INSERM, et Catherine Chalier, de Sanofi-Aventis, ont étudié la question chez sept beagles. Les chercheurs ont mesuré, pendant la matinée, la réponse rétinienne de ces chiens à une série de flashes lumineux, avant et après leur avoir donné de la mélatonine.

 

Pour en savoir plus

 

Crédit photo : Pressmaster / Shutterstock.com

 

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