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Coma : qui va se réveiller ?

L’Unil présente une étude portant sur le réveil des patients dans le coma.

le 12 juin 2013 | Dernière mise à jour de l'article le 08 juillet 2013

Université de Lausanne - UNIL

Unicentre
CH-1015 Lausanne
Suisse

Tél. +41 21 692 11 11
Fax  +41 21 692 26 15

Certaines personnes sortent du coma, d’autres décèdent. Comment prédire le devenir de chacun ? Pour la première fois, des équipes du CHUV et de l’UNIL ont réussi à identifier des patients qui allaient se réveiller. Ils ont levé un coin du voile sur un phénomène encore mystérieux.

Le phénomène est troublant. La personne est allongée sur un lit, immobile, les yeux fermés. Elle respire et la plupart de ses fonctions physiologiques sont intactes ; elle ouvre même parfois les yeux. Pourtant, elle reste déconnectée de son environnement. Elle ne répond à pas aux stimuli extérieurs et reste indifférente à ses proches. C’est le coma.

Il s’agit d’un « trouble quantitatif de l’état de conscience, pendant lequel la personne reste sans réaction – ou avec des réactions minimes – et sans communication », comme le définit Andrea Rossetti, médecin-associé au Service de neurologie et responsable de l’Unité d’épileptologie/EEG du CHUV.

Ce phénomène est donc différent de l’état de conscience minimale. Dans ce dernier cas, « la personne a du mal à se réveiller, mais par moments, la communication passe, même si elle est infime ». Cet état ne doit pas non plus être confondu avec l’état végétatif, qui se situe entre ces deux cas de figure, dans lequel le patient « ouvre par moments les yeux, mais sans communiquer ». Dans tous les cas, la conscience est atteinte.


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Crédit photo : ollyy / Shutterstock.com  

 

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