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Apprendre à jouer de la guitare avec un jeu vidéo serait-il possible ?

Apprendre la guitare avec Guitar Hero, une hérésie ? Pas nécessairement. D'autant plus que les plus motivés se tourneront vite vers des cours !

Par Alexandre Roberge , le 28 novembre 2010 | Dernière mise à jour de l'article le 18 décembre 2012

Le milieu des années 2000 a vu l'apparition d'un jeu vidéo qui est devenu un incontournable pour tous les jeunes passionnés de musique : nous parlons bien sûr de Guitar Hero, qui permet à chacun de se prendre pour une star de la guitare rock sans toucher une corde. En appuyant simplement sur quatre boutons et en suivant le rythme d'apparition des touches colorées censées représenter les positions des doigts sur le manche de la guitare, des millions de gens peuvent désormais « jouer » les airs de leurs groupes préférés. Un concurrent direct, Rock Band, a alors augmenté l’offre en proposant cette fois de toucher à plusieurs instruments : guitare, batterie, basse, claviers et même la voix ! Il n’en fallait pas plus pour que Guitar Hero fasse de même. Ainsi, les demeures du monde entier se sont-elles transformées en salles de concert surchauffées.

Rock Band et Guitar Hero surfent sur la passion des jeunes pour la musique rock. Mais les vrais musiciens, ceux qui ont passé des années à travailler leur style et tournent sur les scènes du monde entier, ne sont pas tendre avec ces jeux. Nick Mason du groupe Pink Floyd dit d’ailleurs : « Ça m’irrite de voir mes enfants y jouer autant – s’ils passaient autant de temps à s'exercer à la guitare qu’à appuyer sur les boutons, ils seraient maintenant de bons musiciens ». Car cela va de soi, il y a un gouffre entre l'exercice élémentaire proposé par les premières versions de ces jeux et le véritable apprentissage d'un instrument.

Contrôleur réaliste pour entraîner un futur musicien ?

Cependant, la sortie du troisième opus de Rock Band risque de modifier l'opinion des connaisseurs sur l'intérêt de ces jeux pour apprendre la musique. En effet, on peut désormais se procurer un contrôleur imitant une véritable guitare et s'adonner au mode Pro qui propose d'exécuter des mouvements de main et de doigts plus proches de ce que fait un instrumentiste.

La création d'un jeu permettant l'apprentissage d'un instrument continue de stimuler l'imagination des fabricants. En 2009, Disney voulait commercialiser un projet intitulé Disney Star Guitarist où l’on apprenait – prétendument -- à jouer de la guitare. Pour 200$, les possesseurs de PC ou de Mac auraient eu droit à un jeu de rythme enseignant à interpréter des airs. Le conditionnel est employé ici, car si le logiciel devait sortir à l’été 2009, il n’y a aucune trace de celui-ci à ce jour sur le marché et il n’y eut aucune annonce permettant de croire qu'il verra le jour. C’est donc la Fender Mustang, célèbre guitare utilisée notamment par Kurt Cobain, (voir image ci-dessous) pour Rock Band 3 qui a pris la place du projet de Disney.

On est certes loin du premier modèle en plastique de Guitar Hero et la comparaison entre ce contrôleur de jeu et une vraie guitare est fort intéressante. Mais ce mode Pro permet-il vraiment d'apprendre à jouer ?  C’est ce que s’est demandé la journaliste américaine Nina Shen Rastogi. Ayant décidé d'apprendre à jouer de la guitare, celle-ci a vite été découragée par la complexité des méthodes vendues en librairie.Elle s'est alors tournée vers Rock Band 3.

Le mode entraînement du jeu permet de s’entraîner tout d’abord avec les cordes seules, puis d'utiliser les frettes et de progresser ainsi jusqu'à être capable de jouer des accords de septième et des arpèges. Des connaissances élémentaires, diront les musiciens avertis. Cependant, la journaliste note que cette méthode d’apprentissage non conventionnelle encourage fortement l’amélioration : "quand vous faites une partie sans faute, un énorme «100%» apparaît à l'écran, et quand vous réussissez un exercice la foule crie et vous applaudit. C'est toujours drôle d'avoir ce genre de carottes, mais l'interactivité améliore sensiblement l'apprentissage".

De plus, une petite carte sur l'écran permet de voir la position de ses doigts. On peut mettre le jeu sur "pause" et placer correctement ses doigts en fonction du modèle, ce qui entraîne là aussi des félicitations.

Une introduction, pas une formation

Bref, à première vue, cette façon de s'entraîner peut aider un débutant à acquérir quelques bases. En fait, malgré toutes les critiques sur les Guitar Hero ou Rock Band de ce monde, certains professeurs de musique admettent que leur pratique peut avoir des effets bénéfiques sur les jeunes instrumentistes. Certains encouragent la pratique de Guitar Hero en complément de l'apprentissage de la guitare acoustique pour maîtriser la coordination des doigts. Des professeurs, comme celui-ci, constatent que les jeunes qui jouent à l'un de ces jeux acquièrent plus vite les réflexes de placement des doigts et possèdent une culture musicale élargie, grâce aux très nombreux morceaux proposés dans les jeux. Et finalement, Nina Shen Rastogi conclut de son expérience que la pratique du mode Pro de Rock Band 3 lui a permis d'apprendre les bases.

Mais une fois les bases acquise, peut-on devenir un guitariste correct en jouant au jeu ? Pas encore. Le tout reste sommaire, particulièrement pour des instruments de musique réclamant une grande dextérité comme la guitare et la basse. En fait, certains trouvent que Rock Band est plus efficace pour les batteurs en herbe étant donné que l'approche adoptée dans le jeu s'apparente davantage à celle du véritable instrument de percussion. Sans compter que celui qui veut s'améliorer dans ce domaine ne perdra pas son temps devant un écran et se tournera vite vers les cours. Les amateurs passionnés de jeux vidéos, pour leur part, n'iront pas s'encombrer d’un contrôleur difficile à prendre en main.

Il ne semble donc pas possible aujourd'hui de progresser dans la maîtrise de la guitare uniquement par le jeu vidéo. Cependant, l'apparition du contrôleur marque une nouvelle étape dans cette direction. Nul ne sait ce que nous réservent les développeurs de ces jeux qui, n'en doutons pas, vont encore rapprocher leurs produits de la véritable utilisation d'un instrument de musique. En l'état actuel des choses, on souhaitera seulement que la pratique de Guitar Hero et de Rock Band incite les jeunes à pratiquer un véritable instrument.

"Rock Band 3: l'école des Guitar Hero ?", Nina Shen Rastogi, Slate, 6 novembre 2010

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