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Publié le 01 septembre 2010 Mis à jour le 06 septembre 2010

Wikipédia, des informations précises mais un discours peu attrayant

On connaît la polémique permanente autour de Wikipedia : une encyclopédie alimentée par les Internautes peut-elle offrir une information de qualité ?

Au mois de juin 2010, des oncologues et chercheurs dans le domaine du cancer révélaient que Wikipédia était plus précis qu'on ne pouvait le penser. Mais ces spécialistes ont révélé un nouveau défaut du site: il serait très ennuyeux !

Des informations précises, mais une présentation plate

Un assistant professeur du département en oncologie de la Thomas Jefferson University, Yaacov Lawrence, révélait à eCampus News qu'il avait comparé les informations de Wikipédia sur dix types de cancers à celles que fournit la Physician Data Query, une base de données révisée et alimentée par des médecins.

Seulement 2% des données différaient entre les deux sources. Un bon point pour Wikipedia donc, mais... cette encyclopédie peine, selon le médecin, à rendre l'information attractive et compréhensible des non spécialistes. De plus, M. Lawrence a décelé une autre faiblesse :

"La précision de l'information [sur Wikipédia] était bonne, mais je crois qu'une bonne encyclopédie va au-delà de ça. Elle doit avoir de la profondeur, être lisible, compréhensible et s'engager. Wikipédia couvre bien les faits établis, mais est très pauvre pour aborder les aspects controversés."

Ce défaut, du moins dans la version anglaise de Wikipedia, a été également relevé par un professeur associé en économie au Virginia Military Institute, Raymond MacDermott qui déclare à eCampus News que certains articles de Wikipédia sont illisibles pour des étudiants au collège (années assurant la transition entre l'école secondaire et l'université). Les phrases sont beaucoup trop longues et le vocabulaire employé est inaccessible au lecteur moyen. Le problème est lié, selon MacDermott, à la qualification des auteurs de Wikipédia : ces derniers manquent de compétences en vulgarisation et parfois même en rédaction, peinant à simplifier des informations complexes trouvées sur des sources spécialisées.

Cette critique alimentera sans doute les débats autour de Wikipedia, qui semble avoir des difficultés à trouver sa place, entre vulgarisation et ouvrage spécialisé. La capacité d'adapter le niveau de langue au lectorat majoritaire devrait donc faire partie des critères d'acceptabilité des articles, à côté de la fiabilité des informations présentées.

La mine d'or en bas de la page

Même si l'on prend en compte les dérapages et entreprises de sabotage auxquels est est soumise la célèbre encyclopédie (voir exemple récent ici), les 3,3 millions d'articles et 21 millions de pages de Wikipédia sont plébiscités par les étudiants. Une étude faite auprès de 2300 étudiants et publié en mars 2010 par le journal First Monday avance les chiffres suivants :

  • 82% des étudiants utilisent Wikipédia pour avoir une connaissance de base, un premier contact sur un sujet;
  • 76% s'en servent pour démarrer une recherche;
  • 67% y vérifient la signification d'un mot;
  • 64% y cherchent des explications compréhensibles;
  • Seulement 17% croient qu'il s'agit du plus crédible des sites Internet;
  • 52% des étudiants disent l'utiliser fréquemment même si l'enseignant le déconseille.

Les étudiants utilisant Wikipedia pour démarrer ne recherche puisent sans doute largement dans le trésor signalé par Raymond MacDermott : il s'agit des notes de bas de pages et des liens externes qui mènent souvent à des sources primaires d'information.

C'est peut-être la place qu'il convient d'attribuer à la célèbre encyclopédie en ligne qui, sans se substituer aux sources les plus précises, sert d'amorce ou d'introduction à un sujet d'études et ouvre les chemins menant à une recherche plus approfondie.

"Study suggests Wikipedia is accurate … and a little dull", eCampus News, 29 juillet 2010



Mots-clés: Encyclopédie Internautes Chercheurs Vulgarisation Polémique Compréhension Sources primaires d'information Domaine Qualité cancer information Wikipédia Oncologues

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