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Simulateurs et réalité virtuelle en pratique : une décennie d’expérience réussie chez AFT-IFTIM et à l’AFPA

Par Denys Lamontagne , le 26 mars 2011 | Dernière mise à jour de l'article le 19 juin 2011

Lors du colloque du FFFOD qui s’est tenu le 10 mars 2011 sous le thème "Des jeux vidéo aux nouveaux environnements d'apprentissage", des représentants de l’entreprise de formation en transport et logistique AFT-IFTIM (Association pour le développement de la Formation dans le Transport et la Logistique/ Institut de Formation aux Techniques d'Implantation et de Manutention) et également de l’AFPA (Association nationale pour la Formation Professionnelle des Adultes) ont présenté leurs expériences pratiques avec les simulateurs.

Les simulateurs de conduite de AFT-IFTIM

Les simulateurs de conduite de véhicules lourds de l’ AFT-IFTIM existent depuis 1997. Aujourd’hui, 10 simulateurs mobiles sont opérationnels en France. Ce simulateurs peuvent être transportés et installés chez le client. Les simulateurs de conduite de camion permettent à 12 à 16 stagiaires de se former à la conduite de tous types de poids lourds aussi bien dans le transport de marchandises que de voyageurs.

Les environnements sont réalistes et comportent différents paysages et environnements, des conditions météo changeantes, des objets virtuels mobiles (voitures, camions, piétons), des objets réels (volant, bras de vitesse, essuie-glaces, miroirs, commandes, etc.).

Avantages et conditions de succès

Les simulations permettent de développer et de valoriser les bons comportements et conditionnements réflexes. Ils permettent aussi de corriger les défauts de conduite et ce individuellement et sans risques, même dans les situations les plus dangereuses que peut rencontrer un conducteur. Les scénarios de simulation sont organisées selon une difficulté croissante, peuvent être adaptés aux contextes de pratique, aux équipements et aux règlements en vigueur.

Les simulateurs permettent un gain de temps de formation avant la prise en main d’un véhicule réel, limitent les déplacements des stagiaires (tout sur le même lieu) et permettent entre autres choses l’entraînement répétitif sur des situations difficiles à maîtriser jusqu'à l'atteinte du niveau de compétence désiré.

Le succès de l’utilisation de ces simulateurs tient à la fois à la qualité des équipes de formateurs, qui doivent maîtriser toutes les facettes de la gestion des simulateurs et au fait que les simulateurs sont utilisés pour ce qu’ils sont : des simulateurs. Ils ne remplacent pas la réalité et leur efficacité économique dépend de la qualité de scénarios courts. En effet, leurs coûts d’installation et de maintenance sont appréciables et ne peuvent être ignorés.

L’AFPA, simulateurs et réalité virtuelle, retour de 10 ans d'expérience

Le simulateur de soudage «CS Wave» est utilisé depuis 2001 ans par l’APFA. Il s’agit d’un poste physique de simulation des procédés de soudage MAG et à l’arc électrique. Il s’agit de techniques précises dont le niveau de qualité des produits finis doit atteindre des standards élevés.

Leçons apprises

Développement

  • Dans le développement d’un simulateur et des scénarios, le mode de guidage doit refléter une logique d’apprentissage correcte chez l’étudiant;
  • la supervision et l’encouragement sont impératifs; on ne laisse pas un élève seul avec le simulateur

Ainsi on en arrive à développer des scénarios d’apprentissage optimaux.

Utilisation

  • On doit maîtriser tous les aspects liés à l’utilisation du simulateur : disponibilité, fiabilité, mise à jour du contenu, maîtrise technologique, etc. afin de réduire les contraintes d’utilisation qui prennent du temps. Sinon les formateurs ne l’utiliseront pas et n’en exploiteront pas toutes les possibilités.
  • La formation des formateurs et les échanges entre eux sont importants pour la réussite d’un déploiement.
  • Le facteur social est important; passer d’une utilisation isolée à une utilisation en réseau.

Convaincre une activité continue

  • Documenter et diffuser les données sur le retour sur investissement, les conditions de l’efficacité pédagogique et les différents avantages au niveau de la reconnaissance institutionnelle, du dynamisme, de l’environnement, etc. afin d’obtenir l’appui et le soutien sans équivoque de la direction. Ces simulateurs coûtent de l’argent et mobilisent du personnel et des ressources; il faut donc qu’ils obtiennent un bilan positif.
  • Fournir des efforts pour convaincre le milieu professionnel même si ses membres sont réticents de prime abord. Ils conservent leurs préjugés. Si leur devise semble être «On ne touche pas à quelque chose qui fonctionne bien», soit l’enseignement de la soudure comme il a été pratiqué jusqu’ici, à la longue ils finissent par s'y faire.

AFPA : Sécurité - Usine virtuelle

La formation aux habitudes de sécurité est essentielle dans les milieux de travail.  Entre une formation théorique dans une classe et celle qui est réalisée dans un environnement virtuel réaliste, on comprend les avantages de la seconde méthode au niveau de la participation, de la compréhension et de la standardisation du message et des pratiques. Sans compter une réduction des coûts et un suivi précis des résultats.

Ainsi l’AFPA a développé un environnement virtuel sur la sécurité dans un atelier de production, entièrement par Internet.  Conforme aux exigences en sécurité, cet environnement montre en contexte les risques et actions à mettre en oeuvre.

Facteurs de succès

  • Forte collaboration entre les experts de contenu et les formateurs;
  • Mise à jour continue et active;
  • Soutien de l’administration.

Simulateurs et environnements virtuels : des projets continus qui ne s'improvisent pas

En somme, simulateurs et environnements virtuels de qualité sont des projets d’envergure et vivants; ils sont entretenus de façon continue. Ces projets mobilisent des ressources importantes et, de par leur nouveauté, doivent démontrer des avantages clairs dans la durée autant pour les étudiants que pour les organismes qui y investissent.

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