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Le rap comme vecteur des mathématiques

Par Tété Enyon Guemadji-Gbedemah , le 02 novembre 2010 | Dernière mise à jour de l'article le 13 mars 2012

Les mathématiques sont réputées difficiles, sinon complexes. On ne compte pas le nombre de personnes qui abhorrent cette discipline. A tort ou à raison, peut-être parce que souffrant de «difficulté mathématique ».

Pour réduire cette difficulté, Alex Kajitani, professeur de maths californien, a initié l'innovation pédagogique qui consiste à réviser les maths sur des airs de rap. Sur son site web, il scande :

  • Connaissez-vous un enfant qui aime les maths ?
  • Connaissez-vous un enfant qui déteste les maths ?
  • Tous seront bientôt des math-rappeurs !

Dans la vidéo ci-dessous «Line up the dots», Alex Kajitani rappe sur l'addition des nombres décimaux. Il a à son actif deux albums, l'un sur les concepts de base en mathématique (fractions, nombres décimaux, vocabulaire mathématique, formes géométriques,...)  et l'autre sur les tables de multiplication de 0 à 10, qu'on peut commander en ligne.

 

 

Toutes les autres vidéos peuvent être visionnées ici. Cette expérience a valu à son auteur une grande renommée. Surnommé « The Rappin Mathematician », il a été élu enseignant de l'année en Californie et classé dans le Top 4 des enseignants américains en 2009. Ce qui lui a valu de poser aux côtés de Barack Obama.

Alex Kajitani est aussi un grand orateur qui délivre des conférences sur plusieurs sujets, notamment la motivation des enseignants, la créativité et l'innovation dans l'éducation. Il organise aussi un atelier à l'intention des enseignants de maths dénommé "Making Math Cool" (Rendre les maths agréables). La description de cet atelier ainsi que le support de la formation sont sur la page dédiée.

Que dit la critique ?

Naturellement, cette initiative insolite est saluée pour sa créativité et pour la motivation qu'elle procure aux apprenants. "Mes enfants connaissent maintenant des morceaux de rap qui peuvent les aider à l'école comme dans la vie de tous les jours. Un changement rafraîchissant par rapport aux chansons dégradantes diffusées ces temps-ci à la radio" commente un enseignant de maths.

Un autre enseignant d'ajouter : "Mes deux garçons aiment ce CD ! Ils fredonnent tout le temps ces chansons en se promenant dans la maison".

The Rappin' Mathematician est certes une innovation capable de susciter un intérêt pour les maths chez les enfants. On ne peut le dénier. Mais son efficacité à améliorer leur niveau reste à vérifier, tout comme sa réplicabilité auprès des grands apprenants ; au moins leur intérêt est suscité.

Photo : H. Michael Karshis, Flickr, Licence CC.

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