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Des dialogues de feuilleton pour enrichir le vocabulaire*

Par Alexandre Roberge , le 23 janvier 2011 | Dernière mise à jour de l'article le 24 janvier 2011

Une bonne partie de la jeunesse est frappée d'opprobre à cause de son langage. Syntaxe déficiente et vocabulaire pauvre semblent caractériser la langue adolescente. Et l'emploi massif des SMS et du chat n’aide en rien à détruire cette idée préconçue. Pourtant, dans une école secondaire américaine, on entend des adolescents qui emploient un vocabulaire soutenu. "Andy est vraiment irascible ces derniers jours. - Oui, il ne peut plus cacher son tempérament belliqueux". Ces adolescents de milieux populaires jouent-ils une pièce pour la télévision ? Non, mais c'est bien dans une oeuvre de fiction qu'ils ont appris ces termes.

Le feuilleton comme outil pédagogique

École secondaire Revere, à quelques kilomètres au nord de Boston. Un établissement multiethnique où l'on parle plus de 46 langues différentes. Les élèves viennent de milieux dévaforisés : 65% d'entre eux ont droit au repas gratuit ou à moitié prix à la cantine pour qu’ils puissent se nourrir le midi.

La professeure d’anglais Nancy Barile a toujours désiré que ses apprenants atteignent l’excellence. Elle est allergique à la médiocrité et aux paresseux. Pourtant, face à des adolescents qui cumulent les problèmes sociaux, il lui serait facile de baisser les bras et de ne pas espérer plus de quelques pour cents de reçus à l'examen d'entrée au College, premier stade des études supérieures. Alors, comment motiver ces adolescents à atteindre l’excellence? En valorisant l’effort, certes, mais aussi en leur prouvant qu’apprendre, ça peut être cool.

Pour préparer ses élèves à franchir avec succès l'épreuve de vocabulaire du SAT, l’examen d’admission pour les campus américains, elle eut une idée. En effet, retenir par cœur une simple liste de mots lui semblait plutôt terne et peu efficace. Elle utilisait déjà des jeux et exercices, mais tout cela lui paraissait manquer de saveur, particulièrement lorsqu'il s'agissait d'utiliser les mots en contexte.

C’est alors qu'elle se tourna vers les TIC : les technologies étant moins coûteuses aujourd’hui qu’autrefois, elle proposa à ses élèves de créer un feuilleton (soap opera) vidéo qu’ils pourraient, par la suite, visionner ensemble. Aussitôt, son groupe décida que l’action se situerait à l’école. Un feuilleton d’ados pour lequel les étudiants devaient écrire des dialogues en intégrant les mots de vocabulaire à maîtriser. Une tâche délicate, car ils devaient tout à la fois concevoir des dialogues similaires à la « vraie vie » et y intégrer du vocabulaire soutenu. Le jeu d'acteur s'avérait ici essentiel : pour que le dialogue coule de source, il fallait donc que les adolescents s’approprient ce vocabulaire particulier.

Malgré toutes ces contraintes, les élèves de Mme Barile ont adoré l’expérience et ont travaillé durement pour créer un produit intéressant pour tous. La motivation était au rendez-vous et ils furent agréablement surpris de voir que le produit de leurs efforts circulait non seulement au niveau de leur école, mais aussi au travers du pays, voire du monde entier. En effet, la vidéo est disponible sur Scholastic où Nancy Barile explique également le processus pédagogique du projet. La vidéo a bénéficié d'une diffusion virale à Revere et les adolescents ont eu tant de plaisir qu’ils travaillent à une suite de ce « High School Uncut ».

Selon l'enseignante, l’objectif de compréhension et d’acquisition du vocabulaire fut un succès. Nancy Barile a entendu ses élèves utiliser les mots appris dans leur vie quotidienne. Une victoire de plus pour elle. L’histoire est en train de circuler dans les réseaux éducatifs américains. En plus d’être une expérience didactique réjouissante, elle est un rappel que les technologies utilisées à bon escient peuvent faciliter l’apprentissage et motiver grandement les apprenants.

A Teen Soap Opera to Learn SAT Vocabulary, Nancy Barile sur son blog Scholastic, 10 janvier 2011.

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