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Un petit collège réussit grâce à un judicieux mélange de technologie et de support. -

Par Denys Lamontagne , le 19 mars 2001 | Dernière mise à jour de l'article le 12 décembre 2008

Malgré sa petite taille, le Wesleyan College (Virginie), a fait de grand progrès dans le domaine de l’enseignement de la technologie. En 1996, il devenait le premier membre du programme ThinkPad University d’IBM; en y adhérant, le collège s’engageait à ce que tous les étudiants aient un portable, qu’ils en soient propriétaires ou locataires.

Récemment, le collège annonçait que toutes les demandes d’admission devraient être complétées en ligne, une première au pays. La bibliothèque de l’institution ne peut espérer offrir autant que les bibliothèques d’institutions plus prestigieuses, mais permet plutôt l’accès électronique aux documents de référence, revues et autres.

Les enseignants utilisent le courriel, montent leurs cours dans PowerPoint : les présentations se font grâce à des projecteurs numériques et les étudiants reçoivent la liste de leurs devoirs par dossier électronique. «La technologie est exploitée de la meilleure façon qui soit, comme un outil : l’objectif final reste toujours l’intégration au processus d’apprentissage», déclare Diana G. Oblinger, d’Educause.

Cependant tout cela engendre des frais : le ThinkPad Program à lui seul a occasionné des coûts de près de 5 millions de dollars US et le réseau Ethernet, une dépense de 1,5 million de dollars. De surcroît, le fait qu’il ne dispose pas des appuis financiers dont bénéficient d’autres institutions oblige le collège à financer en partie le ThinkPad Program, ce qui génère un déficit annuel de 400 000 dollars depuis le début du programme.

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