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Essayer avant d'acheter, y compris dans le domaine artistique

Pour faire connaître son travail, autoriser sa libre utilisation. Des illustrateurs tentent l'expérience.

Par Christine Vaufrey B , le 09 septembre 2009 | Dernière mise à jour de l'article le 02 novembre 2011

Le Portfolio, dont on parle tant dans le monde éducatif aujourd'hui, est un outil de présentation d'oeuvres qui reste l'un des principaux outils de valorisation des travaux artistiques. Qu'il soit matériel ou virtuel, le portfolio artistique présente une collection d'oeuvres qui permet à l'auteur de donner un apreçu complet de son travail.

Au-delà de cette fonction de vitrine, voici qu'apparaissent des sites qui autorisent les visiteurs à utiliser librement les oeuvres de l'artiste qu'ils apprécient.

C'est le cas de Storybird, site qui permet la création de livres illustrés, sur le mode collaboratif. La collaboration intervient à deux niveaux :

Collaboration entre rédacteurs. Les créateurs du site le définissent comme un outil de "création collaborative d'histoires pour la famille et les amis" (Collaborative storytelling for families and friends). En effet, pour inventer une histoire à plusieurs, rien de plus simple : il suffit d'inviter la personne de son choix en lui envoyant un courriel, à l'image de ce qui est proposé dans des applications de traitement de texte en ligne tels que Google Document par exemple. On imagine aisément le potentiel d'un tel outil pour engager une collaboration à distance entre classes. La rédaction collective, exercice fort prisé des maîtres et élèves de l'élémentaire, s'en trouve grandement facilitée car chacun est en capacité de voir en temps réel l'état d'avancement de l'histoire.

Collaboration entre les rédacteurs et un artiste. C'est la particularité de cet outil d'édition en ligne : des artistes, graphistes et illustrateurs, mettent à disposition des rédacteurs un stock d'illustrations tirées de leurs portfolios ou créées pour l'occasion. Les rédacteurs choisissent un set d'images et l'utilisent ensuite pour illustrer leur histoire, ou s'en inspirent pour créer une histoire. Il s'instaure ici un dialogue entre deux modes d'expression, l'un graphique, l'autre écrit. Texte et illustrations sont agencés dans une maquette qui autorise quelques variations, notamment sur l'emplacement du texte. Le tout aboutit à la réalisation de très jolis albums illustrés. Dans un cadre pédagogique, l'animation du travail d'écriture tire le meilleur profit de la présence d'oeuvres de grande qualité et peut donner lieu à de passionnants débats sur l'articulation entre texte et image, l'interprétation d'uner image, les styles artistiques, etc.

Essayer avant d'acheter

Quel peut être l'intérêt des illustrateurs à mettre ainsi leurs oeuvres à la libre disposition des aspirants écrivains ? Les créateurs du site disent avoir voulu créer "un nouveau marché pour les artistes visuels". Par rapport à une galerie d'exposition classique, fût-elle virtuelle, Storybird présente en effet quelques particularités :

- Storybird permet de créer des livres qui mettent l'accent sur le visuel, les illustrations. Celles-ci sont toujours de grand format et occupent l'essentiel de la page. Les oeuvres sont donc mises en valeur.

- Les oeuvres sont utilisables, et c'est là l'atout majeur du site : les illustrateurs autorisent les utilisateurs et les visiteurs (par exemple, des directeurs artistiques ou des iconograhes en recherche d'images ou de collaborateurs) à vérifier par eux-même l'intérêt de leurs oeuvres en situation.

- Ces mises en situation sont multiples : un set d'images peut être utilisé dans plusieurs histoires. Il est d'ailleurs fascinant de voir à quel point l'effet produit par les images varie selon l'histoire dans laquelle elles sont intégrées. Cela accroît d'autant la visibilité des images, qui ne sont plus "accrochées sur un seul mur", autrement dit associées à une seule histoire.

- Chaque set d'images renvoie à la page personnelle de son créateur, page sur laquelle se trouve un lien vers son portfolio d'images mises à disposition sur le site, et sur son site personnel.

En résumé, les créateurs de Storybird insistent sur la haute visibilité qu'apporte leur site aux artistes. Sur les aspects financiers, ils sont moins clairs : le site est en version bêta, mais on y envisage déjà la possibilité d'imprimer les livres, ou de les faire éditer, ce qui donnera lieu à une rémunération de l'illustrateur.

Un lien privilégié avec les utilisateurs

Cette initiative s'avèrera sans doute être riche d'apprentissages pour les artistes, qui pourront ainsi évaluer en situation réelle le potentiel illustratif de leurs oeuvres, la manière dont leurs images sont appropriées par ceux qui constiteunt tout à la fois le public désigé du site et leurs principaux clients, les enfants -et leurs parents, qui sortent le porte-monnaie pour acheter les albums.

Au-delà, Storybird témoigne de la tendance croissante sur le web à autoriser l'utilisation des oeuvres, et pas seulement à les regarder. Il ne s'agit pas de suicide commercial, mais bien d'une stratégie marketing qui parie sur le fait que le plaisir des yeux ne suffit pas à créer l'envie et à déclencher l'achat. Qu'il s'agisse de musique, de littérature, et maintenant de création graphique, les auteurs inventent de nouvelles stratégies commerciales basées sur la proximité avec leur public. Car ce dernier n'est pas, comme certains aiment à le proclamer, totalement hostile au fait de payer; il ne veut simplement pas payer sans avoir essayé...

Le monde éducatif ne s'est pas tout à fait emparé de ce genre d'initiatives. On oscille entre le "tout gratuit, car bien commun" et le "très cher, car effet de réputation et crédibilité". Pourtant, il y a certainement quelque chose à creuser dans l'articulation de la libre utilisation d'oeuvres originales et de qualité associée à une recherche de proximité avec l'utilisateur. Si vous avez déjà tenté l'expérience, qu'en avez-vous pensé ?

Storybird, "Collaborative storytelling for families and friends"

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