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Apprendre la musique avec un jeu vidéo

Par Alexandre Roberge , le 25 janvier 2010 | Dernière mise à jour de l'article le 27 janvier 2010

Piano, guitare, xylophones, et flûtes à bec bien sûr, voici quelques instruments qu'on trouve couramment dans une salle dédiée aux cours de musique. Il faudra bientôt y ajouter une console de jeux vidéos.

Car depuis un an environ, aux Etats-Unis, plusieurs professeurs de musique utilisent le logiciel Wii Music dans leur classe. Wii Music est un jeu qui permet de jouer des pièces musicales connues, d'improviser de la musique et propose des mini-jeux basés sur la connaissance musicale.

Lorsque le logiciel est sorti en octobre 2008, celui-ci s'est relativement bien vendu (près de 900 000 copies dans le monde), mais la presse spécialisée et les joueurs l'ont vite boudé. Ce jeu n'a rien à voir avec Rock Band ou Guitar Hero par exemple, deux jeux qui donnent au joueur l'illusion de faire partie des meilleurs ensembles en suivant des rythmes matérialisés par des bandes colorées. Wii Music permet surtout de simuler des instruments et d'apprendre des bases musicales. Une expérience qui a su intéresser les professeurs américains... Nintendo avait d'ailleurs déjà compris le potentiel éducatif de Wii Music.

En octobre 2008, alors que le jeu allait sortir en magasin, la compagnie japonaise contacta la National Association for Music Education (MENC) pour intégrer le jeu vidéo dans des classes de maternelle et de primaire dans près de 51 villes au travers des États-Unis.

Quelques mois plus tard, déjà plusieurs professeurs y voyaient des applications concrètes en classe:

  • Les mini-jeux sur le tempo et le ton qui donnent des notions de bases sur ces deux aspects de la musique;
  • Un quiz pour améliorer ses connaissances sur les bases de la musique
  • Possibilité d'improviser des pièces musicales avec près de 60 instruments

Dans un reportage de MSNBC, l'enseignante Helen Krofchick a salué l'utilisation de Wii Music dans sa classe qui a eu un effet incroyable pour motiver les jeunes à improviser de la musique et qui lui a servi de support pour apprendre les différentes tonalités. Une autre institutrice, Jahn, raconte qu'une élève de deuxième année refusait catégoriquement de participer à de la création musicale et détestait le cours de musique jusqu'à l'utilisation de Wii Music dans sa classe: "Depuis ce temps, dit-elle, elle s'implique beaucoup plus qu'auparavant même lorsqu'on n'utilise pas le jeu dans un cours."

On retiendra que Wii Music a permis d'attirer vers la musique (son étude, pas seulement son écoute) des jeunes qui n'étaient pas attirés par ces aspects complexes. Le jeu vidéo agit ici comme un objet facilitant la transition d'un univers à l'autre, de la consommation vers la compréhension et l'étude. C'est d'ailleurs ce rôle qui est souligné dans une large part des retours d'expériences d'utilisation des jeux vidéo en classe. En d'autres termes, il s'agit moins de faire entrer l'amusement que la culture de l'élève dans les salles de classe, de lui montrer que son "monde" et celui de l'école ne sont pas irrémédiablement hostiles l'un à l'autre.

Wii Music dans des salles de classe aux États-Unis: un autre exemple concret d'utilisation pédagogique du jeu vidéo.

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