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Bibiothèques numériques : un dossier Educnet

Par Christine Vaufrey B , le 20 octobre 2009

Dans le cadre de sa série "Lectures numériques", Educnet propose un dossier sur les bibliothèques numériques. Les volets précédents de la série étaient consacrés à la lecture sur écran, au manuel numérique et au livre électronique.

Ce dossier est publié dans un contexte d'actualité brûlante, qui traite notamment de la position de la France face à Google, l'entreprise souhaitant numériser le plus grand nombre de livres possibles issus des bibliothèques du monde entier, afin de les rendre accessibles sur Google Livres. Educnet mentionne également d'autres faits relevant d'une actualité plus apaisée, telle que la numérisation sous l'égide de l'UNESCO d'un important fonds de littérature classique arabe, sous le beau nom de Majaliss, dont nous avons rendu compte ici.

Le dossier "biliothèques numériques" propose des éléments de réflexion sur les bouleversements que connaissent actuellement les établissements chargés de la conservation et de la diffusion des livres et autres documents.

La première partie, intitulée "Qu'en est-il ?", permet de préciser ce que recouvre l'expression "bibliothèque numérique" et ce qu'on y trouve. La caractéristique majeure d'une bibliothèque numérique, c'est le classement et la validation des contenus. Ce qui permet d'affirmer que "Le web, bien qu’offrant un accès facile et rapide à des documents électroniques, ne peut être considéré comme une bibliothèque numérique, car il n’opère pas de sélection et de validation des contenus".

On trouve ensuite des resources traitant des enjeux liés aux bibliothèques numériques, tant au niveau national qu'européen ou mondial, pour tous types de bibliothèques, et les bibliothèques unversitaires en particulier. Où l'on comprend (et la polémique autour des appétits de Google est là pour nous le rappeler) que la création de bibliothèques numériques recouvre nombre d'enjeux politiques, culturels et économiques...

Mais quoi qu'il en soit, il semble impossible de revenir en arrière, ni même de ralentir le mouvement pour prendre le temps de réfléchir. Les usages ont en effet évolué beaucoup plus vite que la concertation stratégique, et aujourd'hui tout internaute demande à consulter à distance les ressources des bibliothèques. Les dites bibliothèques doivent donc faire évoluer leurs métiers et les services rendus aux usagers. Plusieurs exemples de cette évolution de services sont proposés.

Les deuxième et troisième partie du dossier rendent compte des politiques de numérisation suivies par les bibliothèques en France (partie 2) et à l'international (partie 3). On trouvera là une très riche collection de liens qui permettront de se rendre sur des sites qui donnent accès à des collections de documents (Gallica de la BNF...), des catalogues (Sudoc, catalogue coopératif entre bibliothèques d'enseignement supérieur et de recherche...), des signets (signets-universités.fr, dont nous avons rendu compte ici), des portails (culture.fr, qui propose à la fois des informations sur les bibliothèques numériques et des catalogues)... A l'international, sont mentionnés les programmes de coopération européenne (Europeana, Michael...), francophone (bibliothèque en ligne de l'AUF...) et internationale (Mémoire du Monde de l'UNESCO, Google Livres, Projet Gutemberg, qui est le plus ancien projet de numérisation de textes...).

Les parties 4, 5 et 6 sont consacrés aux fonds en littérature, sur divers thèmes (arts, philosophie, sciences et techniques...) et dans d'autres langues que le français (anglais, japonais, langues anciennes...).

Suit pour finir une section "Bibliographie - Webographie" très richement alimentée.

Ce dossier s'adresse en premier lieu aux professionnels de la documentation, car il est difficile d'appréhender les différents documents présentés sans un minimum de connaissances préalables.

Mais le lectorat est finalement beaucoup plus large : qui n'a entendu parler de la polémique autour de Google Livres ? Qui n'est allé (ou n'a essayé d'aller) visiter Europeana ? Quel étudiant n'a jamais fouillé dans un catalogue électronique universitaire ? Il faut donc aborder ce dossier sans complexe, au gré de ses besoins. Seuls ceux qui souhaitent avoir une vue exhaustive de la question des bibliothèques numériques le liront dans son intégralité.

Dossier "Bibliothèques numériques", Educnet, octobre 2009.

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