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Vent portant pour les jeux sérieux de course au large

Manifestement, le monde de la voile constitue un créneau porteur pour les jeux sérieux. Mais ceux qui n'apprécient pas ce mode d'apprentissage trouveront aussi de nombreuses ressources pour s'initier au maniement d'un voilier.

Par Alexandre Roberge , le 18 juillet 2011 | Dernière mise à jour de l'article le 03 juin 2016

Les grandes courses au large font rêver des millions de marins en fauteuil. Le Vendée Globe par exemple glorifie le courage, l'intelligence technique et la ténacité des skippers qui n'hésitent pas à affronter les tempêtes. 

Il y a quelque temps déjà, nous vous avions parlé d’une façon de vivre cette grande compétition sans même se mouiller les pieds avec Virtual Regatta. Depuis, de multiples ressources du genre se sont développées sur Internet. Manifestement, le monde de la voile inspire les créateurs de jeux sérieux.

Des simulations pour tous les goûts


Une simulation informatique pour apprendre à naviguer ? L’idée semble saugrenue, mais de nombreux skippers amateurs ou même professionnels n’hésitent pas à opter pour cette solution quand ils ne peuvent voguer sur les mers. Des skippers connus ont associé leur nom, par exemple, à Virtual Ocean Races. Dommage que ce simulateur ne soit accessible gratuitement que pendant une période d'essai d'un mois, car ses tutoriels sur la navigation sont d'excellente qualité. 

Mais avant d'aborder la liste bien fournie des jeux sérieux dédiés à la voile, il faut mentionner leur père à tous. Sorti en 2002 sous le titre Virtual Transat, Océan Virtuel doit son succès à la simplicité de ses graphismes et de ses commandes. Malheureusement, le curieux n'aura droit qu'à quelques courses gratuites. Dans la même lignée, mais cette fois sans aucun frais, le jeu multijoueurs Live Skipper permet de participer à des courses virtuelles. Ceux qui n’auraient pas pu s'inscrire à temps à la course la plus récente pourront patienter avec les défis qui sont proposés en attendant le prochain départ. Live Skipper constitue une solide simulation qui rend particulièrement bien les aléas de la météo, celle-ci changeant régulièrement en pleine course.

Dans la même lignée, Sail online.org propose plusieurs régates virtuelles gratuites. Un peu pauvre graphiquement, le jeu s’adresse surtout aux débutants. Ceux qui ne maîtrisent pas l'anglais ne doivent pas se décourager car le site offre une version française de son guide de démarrage.

A côté de ces jeux au graphisme flatteur, citons Virtual Loup-de-mer qui joue la carte du réalisme et du sérieux. Cette simulation libre et gratuite est un paradis pour les marins chevronnés, car elle propose une multitude de tableaux et de réglages pour diriger son embarcation virtuelle selon la météo qui change toutes les 3 heures. En revanche, les néophytes peineront à faire quoi que ce soit tant il y a d’options de navigation à contrôler. Heureusement, un wiki et une foire aux questions sont là pour répondre à quelques interrogations avant d'enfiler ses bottes. Soyez prévenus : l’univers graphique est peu inspirant, car il est surtout composé de tableaux de réglages sur fond gris.

A l'opposé, certaines applications plongent le joueur dans l'univers graphique du marin. C'est le cas par exemple de Régates en ligne qui propose une simulation assez réaliste et en 3D de la vie de skipper. On pourra participer à des régates qui se déroulent actuellement ou en créer soi-même de nouvelles. Le jeu est compatible uniquement avec les 3 dernières moutures de Windows (XP, Vista et 7).

La série de jeux Virtual Skipper, une série payante jusqu’à maintenant, offre désormais une version gratuite (Virtual Skipper Online) et complète de sa simulation à la réalisation sophistiquée avec 14 plans d’eau, la possibilité de jouer en ligne ou en solo, etc. Pour jouer, il vous faudra télécharger près de 900 Mo.

Ces trois simulations, surtout la dernière, ciblent un public très large et les véritables skippers seront peut-être choqués de certaines libertés prises dans les options et mécanismes de jeu.

Apprendre sans jouer


Ceux qui n'apprécient pas de jouer pour apprendre trouveront malgré tout de nombreux sites leur enseignant les rudiments de la navigation et les plongeant dans l'univers particulier de la voile. Par exemple, le site de la célèbre revue Voile et Voiliers propose une pléthore de pages et d’informations sur tout ce qui entoure le monde de la voile. Les particuliers ne sont pas en reste : nous avons particulièrement apprécié le blogue de Jean-Yves Bernot qui décrypte littéralement toute la stratégie du Vendée Globe. Par le biais de nombreuses images de radar, cartes météos et des vents, on comprend toute la complexité d’une telle course et la virtuosité des skippers qui doivent faire route en solitaire, sans aucune assistance ou escale.

Oublions un instant la course au large : l’université Paris 1 – Panthéon Sorbonne propose une petite section sur la voile avec une vidéo sur la manière de gréer un dériveur 420 et les méthodes pour effectuer une série de nœuds essentiels en navigation.

Les petits loups de mer qui ne sont pas en âge de lire une telle quantité de données ne sont pas oubliés. Des exercices proposés par l'académie de Grenoble leur permettent d'aborder la météo en classe. Mais pour une aproche ludique du monde de la voile, il sera préférable de se tourner vers le site du Vendée Globe, qui a une section jeunesse très fournie en informations et en activités pédagogiques. Les enseignants y trouveront une trousse téléchargeable  et un jeu de l’oie qui permet de tester les connaissances des enfants.

Jeux sérieux, jeux ludiques, informations techniques, tutoriels, culture maritime : il y a de multiples façons de se familiariser avec le monde de la voile sur la toile. Les simulations les plus réalistes stimulent l'imagination et font durer le plaisir de la navigation après que les voles soient repliées et le bateau mis au sec. 

Illustration : capture d'écran du jeu Virtual Skipper 5.

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