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Le manuel numérique : un allié de choix pour les sciences

Des manuels électroniques qui utilisent les avantages du numérique pour les cours de science

Par Alexandre Roberge , le 05 septembre 2011 | Dernière mise à jour de l'article le 05 octobre 2011

Les sciences "dures" regroupent des disciplines dans lesquelles les connaissances évoluent rapidement, allant jusqu'à remettre en cause des théories et hypothèses qui pourtant étaient considérées comme justes depuis des années. Les manuels scolaires traditionnels ont bien du mal à suivre le rythme d'évolution de ces connaissances, même en étant actualisés et réédités tous les deux ou trois ans. Heureusement, un nouvel objet vient au secours des enseignants de sciences.

 

Un instant, mon livre se met à jour

Car voilà que le manuel numérique semble venir à la rescousse des étudiants en sciences. En Californie, pour une licence à vie de 49$ US, des étudiants en biologie ont accès à un manuel numérique… qui se met constamment à jour. Une entente entre la California State University et l’éditeur Nature Publishing Group permet à ces futurs scientifiques d’obtenir les dernières informations, recherches et conclusions des chercheurs. L'ouvrage comprend 175 leçons, et l'interactivité y est largement présente. 

Cette offre apparaît d'autant plus généreuse et innovante que la majorité des éditeurs de manuels se contente encore d'effectuer des copiés-collés des ouvrages papier, avant de les affubler du qualificatif "numérique". Ce partenariat démontre pourtant qu’il y a matière à repenser l’édition électronique qui doit tirer parti du formidable potentiel du numérique, notamment avec l'idée géniale de la mise à jour permanente. 

 

Des apports concrets du numérique

Mais à coté de cette initiative exemplaire, il existe bien d'autres utilisations intelligentes du manuel numérique. Au Québec, une enseignante de biologie au Cégep de Saint-Laurent raconte tous les bienfaits qu’a apportés la version numérique d’un manuel d’anatomie. Pour Chloé Richard, au-delà du fait que le livre numérique se consulte partout et ne pèse rien, les avantages sont nombreux :

  • Flexibilité dans l’affichage du contenu;
  • Possibilité de surligner les paragraphes importants et d’annoter dans le livre;
  • Partage d’annotations entre collègues;
  • Hyperliens externes pour du contenu supplémentaire pertinent.

 

Avec le manuel numérique, elle permet donc à ses étudiants d’optimiser leur temps d’étude puisqu’ils notent précisément les extraits à retenir. De plus, ils peuvent approfondir les sujets qui les intéressent grâce aux hyperliens ajoutés par leur enseignante. À ce sujet, Chloé Richard met en garde ses collègues de ne pas exagérer sur l’addition de contenu dans les pages du manuel, car une surabondance pourrait faire perdre de vue les apports essentiels.

Le manuel numérique semble être un allié de choix pour l'enseignant, dans un domaine aussi dynamique et s'appuyant aussi fortement sur les schémas et illustrations que celui des sciences. Les établissements et les enseignants y perçoivent de grandes possibilités didactiques, à condition que le manuel numérique s'invente autrement que comme une pâle copie de l'ouvrage en papier.

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