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Un an de vidéo pour démystifier la chimie

L'initiative personnelle d'un professeur suisse pour démocratiser l'apprentissage de la chimie

Par Alexandre Roberge , le 06 novembre 2011

Nous vous avions déjà parlé de cette année internationale de la chimie à Thot dans un dossier fort bien fourni. Cependant, nous n’avions pas encore pris connaissance de cette très intéressante initiative personnelle d’un professeur de chimie suisse.

En effet, Marc Montangero, enseignant de chimie au Gymnase de Morges, a décidé que dans le cadre de cette célébration annuelle, il publierait 52 vidéos liées à son champ d’intérêt. Ainsi, chaque samedi depuis janvier 2011, un nouveau concept de chimie est démontré sur « La chimie pour les nuls ».

Démystifier la chimie pour tous

Ainsi, l’année a été divisée en quatre saisons de 13 épisodes chacun. Les cycles ne suivent pas une thématique propre, il s’agit surtout d’un moyen d’éviter d’afficher une longue liste de vidéos. Le public ciblé par M. Montangero est tout simplement «tout le monde» : de l’élève de primaire aux personnes du troisième âge. Pour toucher autant de gens, le professeur démontre de courtes expériences en lien avec un principe chimique. Qui plus est, un court texte accompagne chacune de ses expérimentations pour en apprendre plus sur le phénomène en question. Le tout est fait sur un ton scientifique, mais avec une pointe d’humour plutôt agréable.

Et la liste de sujets déjà traitées est vaste. En voici quelques exemples :

  • L’oxydation de l’argent
  • La dissolution du gaz carbonique dans l’eau
  • La congélation instantanée
  • La combustion de l’air
  • La glace et le sel
  • La caramélisation
  • La tension de surface
  • L’oxydation des fruits
  • L’électrolyse de l’eau
  • La composition de l’encre noire

Ces documents arrivent à vulgariser en quelques minutes des concepts chimiques insoupçonnés dans nos vies de tous les jours. De plus, la plupart de ces expériences sont réalisables chez soi sans risque de causer des dégâts. C’est d’ailleurs un des autres buts de ce site Internet : stimuler l’expérimentation scientifique responsable.

Bien que l’initiative ait été surtout traitée dans les médias suisses, des milliers d’internautes ont visité le portail de M. Montangero et près de 1000 se sont inscrits à son bulletin hebdomadaire (newsletter). Le projet prendra bel et bien fin lors du dernier samedi du mois de décembre 2011, mais le site restera en ligne au-delà de cette étape ultime. Il ne sera plus mis à jour, mais on pourra continuer de profiter de cette longue série d’expériences chimiques.

Rien n’obligeait ce professeur helvète à s’imposer cette charge de travail supplémentaire. Néanmoins, on sent que ce projet a été bâti sur deux objectifs : souligner l’année internationale de la chimie de manière originale et, surtout, décloisonner cette discipline scientifique pour qu’elle soit accessible à tous. Une intention qui démontre également la passion qui anime cet enseignant envers son domaine d’enseignement.

La chimie pour les nuls

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