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La foule : esprit moutonnier ou grande sagesse ?

Par Christine Vaufrey B , le 25 mai 2008 | Dernière mise à jour de l'article le 11 février 2009

Pour trouver la solution à un problème complexe, sans les informations indispensables à sa compréhension, faut-il faire confiance aux experts, ou à « Monsieur-tout-le-monde » ? Aux premiers, pensez-vous. Selon James Surowiecki, mieux vaut se fier au second, ou plutôt à la foule des seconds. En effet, l’accumulation d’avis individuels énoncés dans le cadre d’une libre circulation décentralisée de la parole aboutit souvent des positions très pertinentes, là où aucun des membres du groupe, pris individuellement, ne possède d’expertise particulière.

J. Surowiecki nomme ce phénomène « La Sagesse des Foules ». Il a publié un ouvrage sur le sujet aux Etats-Unis en 2004, qui est vite devenu un

best-seller

. C’est cet ouvrage qui est aujourd‘hui traduit en français.

J. Surowiecki propose dans son ouvrage de nombreux exemples de natures très diverses, pour illustrer la pertinence des avis collectifs. Qu’il s’agisse de trouver le poids d’une vache, de déterminer les tendances d’un marché boursier, ou de parier sur le nom du futur président des Etats-Unis, la "foule" l’a emporté sur les experts.

D’après certains lecteurs attentifs, Surowiecki applique là un principe fort ancien, énoncé par Adam Smith au XVIIIe siècle, celui de la main invisible du marché, principe autorégulateur outrepassant la somme des comportements individuels. Surowiecki ne ferait que transposer ce principe économique, fondement de l’ultralibéralisme, à la psychologie des comportements. De là à dire que cette sagesse presque moutonnière des foules constitue la base de la démocratie, il n’y a qu’un pas, que Surowiecki franchit sans aucune hésitation.

Quel que soit l’avis que l’on porte sur la question, il faut lire ce livre, qui sert de « bible » à de très nombreux entrepreneurs du web : de la notation des pages et sites par les usagers, jusqu’aux expériences de crowdsourcing, qui visent précisément à confier des travaux spécialisés à une foule d’amateurs, la sagesse des foules constitue en effet un principe de crédibilité majeur de l’Internet aujourd’hui.

La sagesse des foulesJames Surowiecki (auteur), Joël de Rosnay (préface) JC Lattès, avril 2008 384 pages, 19 euros

La photo illustrant le titre a été publiée par Viastula sur Flickr , sous licence Creative Commons.

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