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Construire des ponts (et des formations) : les limites des simulateurs

Cinq applications de construction de ponts à essayer. Et la même limite pour tous : le poids irremplaçable de l'expérience.

Par Denys Lamontagne , le 01 mai 2012 | Dernière mise à jour de l'article le 02 mars 2019

Les limites des simulateurs ne sont pas dans leur capacités, les informaticiens vous le répéteront : tout est possible; elles sont plutôt dans leurs effets. Apprendre à piloter un avion sur simulateur est une chose. Le faire atterrir sur une vraie piste balayée par le vent est autre chose.

En ce qui concerne l'ingéniérie, la situation est assez semblable.  Mais avant d'aborder le sujet, je vous propose d'essayer quelques jeux de simulation de construction de ponts.  Ces logiciels n'ont rien à voir avec ceux du genre de Comsol Multiphysics par exemple, mais ils fournissent une comparaison acceptable.

Les jeux de construction de ponts ont ce coté ingénierie un peu fascinant pour les esprits un brin mécanistes.  Franchir une distance avec des matériaux possédant différents caractéristiques, dans certaines limites de coût ou de disponibilité se situe à la croisée des mathématiques, de la physique et de la logistique.

Un petite initiation avec «Build a Bridge» vous donnera une idée générale de quatre principaux types de ponts et leurs usages (arche, poutre, suspendu et étayé). Ensuite vous pourrez jouer à construire des ponts en évitant des erreurs de base.

Bridge construction set sur poste est l’ancêtre de tous ces jeux.

Voici cinq applications de construction de ponts. De quoi passer des heures sans trop s’en apercevoir.


Toutes ces applications sont des jeux simples dans leur principe mais nous conduisent à réviser notre physique et notre logique assez rapidement. Les ponts sont soumis à des charges qui détermineront leur solidité.  Le genre de jeu où l’échec n’est pas du tout déprimant et même plutôt spectaculaire et stimulant.  D’essai en essai, on finit par réaliser des ponts de plus en plus audacieux et résistants et les défis deviennent plus relevés.

Même si ce genre de casse-tête n’intéresse pas tout le monde, le jeu en lui-même peut constituer une récompense ou une forme de test de compréhension des principes de tension et de pression...

Mais

Un ingénieur actif me déclarait récemment que les jeunes formés essentiellement à l'aide de logiciels de conception faisaient parfois des erreurs pratiques si fondamentales qu'il devait les faire encadrer de façon particulièrement serrée par des seniors. 

Les matériaux occupent de l'espace, ont un poids et il faut les transporter. Au-delà de leurs caractéristiques physiques, ils ont d'autres propriétés (finition, adhérence, etc.) qu'il faut préserver et dont il faut tenir compte sur le terrain. Ces caractéristiques sont ignorées par le logiciel... et les étudiants qui n'ont jamais connu autre chose ont plus de mal à prendre compte toutes les réalités du terrain.

Finalement, il en est venu à la conclusion que de jouer avec des bouts de bois, de la plasticine, de la boue ou des blocs Lego est aussi formateur et essentiel que d'utiliser un logiciel, mais parfois plus salissant et moins facile à mettre en oeuvre. Certains de ces jeunes sont totalement dépouvus de ce genre d'expérience et il ne voyait pas de solution évidente à ce niveau de formation...

À distance

La formation à distance fait face au même style de problème : l'expérience pratique est plus difficile à réaliser ou à obtenir.  Le coté «manipulation» pourtant essentiel est laissé à la discrétion de l'étudiant. La réponse à ce problème est assez semblable partout : stages, regroupements occasionnels, laboratoires pratiques, semaines intensives et partout on s'accorde à dire que sans pratique une formation peut difficilement se prétendre «complète».

Même si quelqu'un met au point un simulateur de stages 3D dans un univers virtuel, il y aura toujours place pour le mentorat pratique et une bonne dose de réalité bien sentie. Là est la limite des simulateurs.

 

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