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«Lorem Ipsum» : d’où vient ce texte latin incompréhensible ?

Un enquête historique à rebondissements

Par Denys Lamontagne , le 18 juin 2012 | Dernière mise à jour de l'article le 12 septembre 2012

Sur le blogue «La question du latin» réalisé par le sociologue Philippe Cibois de l’Université de Versailles-St-Quentin en Yvelines, un récent article sous forme d’une enquête pointue tente de retracer l’origine de ce texte de remplissage incompréhensible utilisé dans les maquettes et les projets graphiques en élaboration.

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Incompréhensible ?

Pas si incompréhensible que ça puisqu’un latiniste a lancé une recherche sur l'un de ces mots peu fréquents et a retrouvé le texte d’origine; ensuite un autre a retrouvé l’édition dans laquelle le mot do-lorem a été coupé au changement de page et qui a ensuite servi de base au brouillage.  Cette édition date de 1914. La popularité de ce texte a été propulsée dans les années 1960 par la compagnie Letraset qui fournissait des planches entières de ce texte brouillé pour les besoins graphiques.

L’enquêteur a exhumé l’édition qui a servi à Letraset pour élaborer cette planche, a retrouvé les pages utilisées et a finalement retracé les modifications apportées au texte original pour en faire le texte incompréhensible mais pourtant crédible que l'on connaît.

Ensuite, il étaye ses conclusions à partir des données de google qui a numérisé des milliers de livres anciens et des dizaines de milliers d'ouvrages plus récents pour constater que l’usage de «Lorem Ipsum» apparaît dans les années 1960, peu après la création de la société Letraset. Auparavant, rien. L’origine de cet usage ne se situe pas dans le milieu des imprimeurs anciens mais bien dans celui des graphistes.

Argument final convaincant : avant le 19 ième siècle, le latin est une langue internationale encore comprise par beaucoup de lettrés et il aurait été insensé de se servir de «Lorem ipsum» comme remplissage incompréhensible sans attirer critiques et mésinterpétations. Aucune langue vivante utilisant les caractères latins comme l’anglais, le français ou le portugais ne peut être utilisée pour cet usage. Le latin convient très bien aujourd'hui, mais ce n'était pas le cas avant 1900.

«Le Lorem ipsum n’est pas né dans le monde de l’imprimerie au 16e siècle : au plus tôt, il apparait après 1914, date de la première édition du De Finibus de Cicéron dans la collection Loeb ; au plus tard, il a été créé pour Letraset dans les années 60.

Ce n’est donc pas dans le milieu professionnel des imprimeurs qu’il faut chercher l’origine du Lorem ipsum mais plutôt dans le milieu professionnel des maquettistes qui trouvent avec le système Letraset un dispositif efficace.»


Lorem Ipsum : nouvel état de la question

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