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Connaître les origines de l'Internet et du Web

Des ressources pour se repérer dans l'histoire des réseaux numériques et aller au delà des «mythes d'internet»

Par , le 03 novembre 2012 | Dernière mise à jour de l'article le 24 novembre 2012

L'histoire de l'Internet se confond bien souvent avec celle du Web dans les discours, les deux termes étant souvent utilisés de manière indifférente par bon nombre de personnes. Un récent numéro radiophonique de Place de la Toile sur la chaîne française France Culture revient sur cette question de la création d'Internet, notamment à l'occasion d'une tribune polémique "truffée d'erreurs factuelles sur l'histoire des réseaux" publiée par Gordon Crovitz sur le site du Wall Street Journal.

Comme le rappelle Alexandre Serres dans une thèse séminale "L’histoire d’Internet en effet reste encore largement dominée par divers «mythes des origines», légendes et rumeurs. Passablement embrouillée, compliquée et obscurcie par ces récits plus ou moins véridiques".

Aux origines de l'Internet

Pour avoir une représentation davantage nuancée des origines du réseau des réseaux, on pourra justement se référer au support proposé par Jean-Max Noyer et Alexandre Serres sur le site de l'Urfist de Rennes, Histoire des outils et réseaux d'information. L'ensemble de la présentation est organisé en 4 rubriques distinctes mais inégale du point de vue de leur importance :

  1. Une imposante chronologie générale de la documentation, de l'hypertexte et d’Internet
  2. Deux lexiques : glossaire des sigles et acronymes, lexique des organisations et objets techniques
  3. Bibliographies et ressources
  4. Publications et travaux personnels d'Alexandre Serres

Ces documents sont en priorité destinés à un public de chercheurs et d'étudiants.

Ces derniers seront également intéressés par les deux contributions filmées d'Hervé Le Crosnier (Université de Basse-Normandie). L'auteur propose en effet via le CEMU (Centre d'Enseignement Multimédia Universitaire) en accès et téléchargement gratuits une histoire technique et sociale d'internet en 2 parties. Ces deux vidéos sont accompagnées du diaporama support et de documents pédagogiques clairement affichés sur le site universitaire dédié.

Pour compléter cette sélection, il sera également utile d'apprécier le parcours de Louis Pouzin, l'un des acteurs français à l'origine du développement de l'Internet, à travers un échange retranscrit sur Interstices ainsi qu'un entretien vidéo mené très récemment autour de la genèse du réseau Cyclades et celle d’Internet et publié sur IT.web.tv.

Une chronologie du web

L'histoire du Web est quant à elle beaucoup plus récente car elle remonte à une vingtaine d'années environ. Pour visualiser et comprendre les différentes évolutions de ce service, les équipes de Google Chrome ont réalisé une ligne de temps interactive en HTML 5 retraçant 22 années d’avancées technologiques.

Les bandes de couleur de cette visualisation infographique illustrent les interactions existantes entre les technologies Web et les navigateurs chargés d'afficher les pages en ligne. On ne manquera pas de nouveau d'apprécier les changements opérés depuis le lancement du premier fureteur graphique Mosaic en 1993 !

Pour un historique détaillé des navigateurs web, les internautes pourront se tourner vers le site d'archivage browsers.evolt.org ou l'émulateur d'anciens fureteurs Deja Vu. Si l'on souhaite opter pour une présentation linéaire classique, il faudra bien évidemment consulter les pages du site du CERN consacrées au "berceau du Web".

Un quiz pour vérifier ses connaissances

Une fois ces diverses ressources consultées, vous serez fin prêts à répondre aux 22 questions du quiz pédagogique proposé à l’occasion de la Fête de l’Internet par la médiathèque intercommunale de la Porte des Hautes-Vosges en mars 2012 sur le thème des 50  ans de l'Histoire d'Internet.

Ce document téléchargeable au format PDF est toujours accessible sur le site : http://mediatheque.ccphv.fr/userfiles/Quiz.pdf. Les internautes les plus pressés consulteront directement le corrigé au format PowerPoint publié dans les Cyber-archives.

Sources

L'invention d'Internet : Rue89

Au fait, qui a inventé Internet : Place de la Toile

IT.web.tv : Louis Pouzin : Cyclades, Datagrammes et nouvelle gouvernance de l'internet

Alexandre Serres : Histoire et anthropologie d'Internet (master communication 2012-2013)

Illustration : Illustrations.fr

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