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Écouter des musiques du passé et de partout

Musées et collections d'instruments de musique

Par Francine Clément , le 18 décembre 2012 | Dernière mise à jour de l'article le 06 février 2013

Chaîne Youtube De La Cité De La Musique

Écouter des musiques du passé ou de partout, c'est possible grâce à la présence virtuelle de musées d'instruments de musique. En voici quelques exemples qui valent le détour, là où on expose de manière virtuelle les sonorités musicales.

Le mim, musée des instruments de musique des Musées Royaux d’Art et d’Histoire de Belgique, à Bruxelles, en est un. À l'onglet Instrument du mois de la section Collections, on peut s'informer sur des instrument étonnants, les voir et écouter des enregistrements de musiciens en jouant, tels l'armonica de verre qui aurait provoqué en son temps des cas d'évanouissements et autres malaises, le hajhouj, un luth joué par des descendants d'esclaves noirs au Maroc ou encore le modeku, qui peut être fabriqué à partir d'une carapace de tortue.

Le MIMO, Musical Instrument Museums Online, est un projet européen qui réunit 11 musées d'instruments de musique : on y trouve des photographies, des vidéos et des documents audio des instruments faisant partie de leur collection. L'interface du site est en fait un moteur de recherche, surtout destiné aux professionnels, chercheurs et conservateurs. Il est préférable d'aller sur le site multilingue Europeana qui donne un accès plus facile à MIMO. C'est à cette adresse qu'on peut visiter l'exposition virtuelle Explorer le monde des instruments de musique, traduite en cinq langues, dont le français. La consultation s'effectue par le biais de six  thèmes, parmi lesquels Instruments et créatures, Instruments expérimentaux, Rites et cultures.  Dans chaque section, on a des images d'instruments en haute résolution, sur lesquelles on peut zoomer pour en voir les détails parfois insolites. On peut entendre le son de certains instruments, et consulter des informations supplémentaires sur l'objet en cliquant sur le "i" en haut à droite de l'image.  On peut par exemple y écouter le jeu sur une guitare ayant appartenu au compositeur Hector Berlioz ou entendre le son d'un trombone dont le cornet représente une tête de dragon.

Sur le site de la médiathèque de la Cité de la Musique, à l'onglet "Enregistrements" de la section "Musée de la musique", on peut entendre une centaine d'enregistrements d'instruments de la collection, dont des instruments mécaniques, électroniques et instruments du monde. Il y est possible, notamment, d'écouter des extraits d'une pièce jouée avec un luth daté de 1634, l'extrait d'un concert de xylophone marimba mexicain ou celui d'un standard joué à l'orgue électronique sur le fameux modèle A de Hammond, qui feront peut-être remonter, chez certains, leurs meilleurs souvenirs des messes à gogo...

De la même Cité de la musique, vous pourrez consulter, sur sa chaîne Youtube, la série Minutes au musée où l'on peut à la fois voir et entendre jouer des instruments de musique étonnants, expliqués par les conservateurs du musée. La chaîne donne également accès à des concerts filmés au musée comme celui des tambours Gwoka de Guadeloupe. Toujours sur le site de la médiathèque de la Cité de la musique se trouvent des listes de musées et de collections d'instruments de musique grâce auxquelles on peut pousser plus loin l'exploration des sonorités musicales  sur des ressources virtuelles.

Du côté américain

C'est par ce chemin tracé par les archivistes de la médiathèque que nous avons découvert le magnifique site de l'Université Wesleyan du Connecticut, le Virtual Instrument Museum, lancé en 2003. Bien qu'il soit uniquement en anglais, l'interface étant d'une simplicité visuelle limpide et efficace, il sera sans doute facile d'y naviguer et de consulter la banque d'extraits sonores même si on ne maîtrise pas cette langue. La recherche s'y fait notamment par région géographique, par type d'instrument, par matériau de fabrication. L'exposition virtuelle comprend, outre les explications textuelles étoffées, des images saisissantes des instruments en 3D, des photographies, des vidéos et de très nombreux extraits sonores. Tous les types de documents ne sont pas disponibles pour tous les instruments, mais la richesse de ce musée virtuel aux allures sans prétention est époustouflante. On peut, parmi les instruments de cette impressionnante collection, entendre par exemple le dulcimer et en voir jouer, découvrir le berimbau de barriga brésilien ou le zheng chinois.  Un site à consulter absolument.

La Smithsonian Institution consacre l'un de ses nombreux espaces internet à la découverte des musiques et des instruments non seulement américains mais en provenance de nombreuses régions géographiques du monde. Smithsonian Folkways permet de consulter gratuitement des extraits d'enregistrements en faisant une recherche par artistes, par styles, ou dans la rubrique Musiques du monde ; chacune comporte de nombreux extraits sonores, courts, parfois accompagnés de vidéos. Foisonnant, en anglais uniquement.

LIENS

MIM Musée des instruments de musique : http://www.mim.be/fr

MIMO Musical Instrument Museums Online : www.mimo-db.eu

Europeana Exposition virtuelle Explorer le monde des instruments de musique : http://exhibitions.europeana.eu/exhibits/show/musical-instruments-fr

Médiathèque de la Cité de la musique : http://mediatheque.citedelamusique.fr

Virtual Instrument Museum, Wesleyan University : http://learningobjects.wesleyan.edu/vim/

Smithsonian Folkways : http://www.folkways.si.edu/soundscapes

Illustration titre : chaîne YouTube de la Cité de la musique.

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