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Théorie de l'évolution de Lamarck appliquée au système scolaire

La fonction modifie l’organe. Les écoles aussi évoluent de pair avec leur environnement, presque naturellement.

Par Denys Lamontagne , le 29 avril 2013 | Dernière mise à jour de l'article le 18 mai 2016

Écoles et classes modèles, d’avant-garde, modernes, à pédagogie x, y et k, projets pilotes éducatifs, etc. Comment peut-on prétendre que l’institution éducative est figée ? Par exemple, l’Expérithèque  témoigne d’un dynamisme pédagogique stimulant.

Et pourtant on ne se gêne pas pour affirmer que l’institution scolaire dans son ensemble n’affiche pas un grand dynamisme, écartelée entre 1001 contraintes, dont la contrainte économique n’est pas la moindre.

Les thèses en éducation sont foisonnantes et le spectre des problèmes à affronter est aussi large que la vie.  Alors pourquoi avons-nous l’impression que les systèmes scolaires demeurent les mêmes ?  

«La fonction crée l'organe» ou la théorie transformiste de Lamarck

Une ancienne théorie évolutionniste propose une réponse et un moyen d’action.  Autour des années 1800, Lamark alors quinquagénaire, définit les principes de ce qui s’appela par la suite le transformisme.   

  • Le premier principe est que les animaux montrent une série graduée de complexification, allant des organismes les plus simples aux plus sophistiqués. La vie s’installe simplement et se complexifie graduellement; ce qui sert se développe, ce qui devient inutile s’atrophie.

  • Le second principe est la diversification des êtres vivant par leurs interactions dans un environnement qu’ils modifient.


Les écoles ont visiblement évolué comme des organismes et se sont intégrées à un système social de plus en plus complexe qu’elles ont souvent contribué à développer. De simples à complexes et de peu variées à très diversifiées; mais maintenant que toutes les niches sont occupées ou presque, on pourrait penser que la situation est figée. Toutes les fonctions sont à peu près connues, tous les rapports sont établis et les organes fonctionnent. Seuls les nombres changent.

Et voici Internet, qui remet en question l’ensemble des rapports entre la connaissance et les étudiants. Que faire d’un système éducatif qui est construit autour de fonctions et de rapports qui ne correspondent plus à l’environnement ?

La meilleure réponse rejoint les deux principes de Lamark : de nouvelles fonctions et rapports modifient ou créent de nouveaux organes, y compris avec des symbiotes, et ce qui ne sert pas s’atrophie et disparaît. Enfin les actions de l’école modifient son propre environnement et appellent à de nouvelles modifications de l’école.

En pratique

En somme, on n’aurait pas à se casser la tête à essayer de tout prévoir en haut-lieu. Pour initier un changement à grande échelle, l’essentiel est d’autoriser, voir d’encourager de nouveaux rapports, de nouvelles fonctions et les modifications de structure (les organes) prendront place par la nécessité et le travail de ceux qui en sont responsables.  La délégation de responsabilité va de pair avec le dynamisme. (Mc Kinsey - pdf)

Internet permet la communication, la mise en commun et l’accés aux connaissances, permet de prendre des cours en ligne, de créer de nouveaux types de travaux, de répondre en temps réel, de simuler, et bien d’autres choses qui étaient difficilement réalisables auparavant; encourager ces rapports au lieu de chercher à les restreindre entraine nécessairement des modifications de fonctions. À commencer par le droit des prendre des cours en ligne au secondaire avant 16 ans.

Encourager et faciliter sont aussi des fonctions qui éventuellement créent des organes de support. Le nombre de blogues d’entraide de profs est impressionnant, dans toutes les matières !  Encourager les rapports entre profs est déjà à l’agenda de bien des institutions, les Récits en sont des exemples précurseurs; encourager ceux entre les étudiants dans un cadre académique l’est aussi; les moocs s’en viennent et ne demandent qu’à s’intégrer dans un curriculum...

La fonction modifie l’organe. Les écoles aussi évoluent de pair avec leur environnement, presque naturellement.


Life Drop (en français) sur les théories de l’évolution

L’Expérithèque

Thèses en éducation sur le serveur TEL

Liste de blogues de prof

Récit - Réseau pour le développement des compétences par l'intégration des technologies

Les clés de l’amélioration des systèmes scolaires - Mc Kinsey (.pdf)

Liberté d’apprendre et succès éducatifs - Études convergentes sur Thot Cursus

Lourdes de Blanc-Sablon, école du bout du monde et pourtant dynamique

Photo : Shell fossil - topstep07  Shutterstock

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