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Contes modernes : quand les cordes remplacent les ficelles

Des contes environnementaux ou sur les réseaux sociaux? Pourquoi pas? À condition de ne pas tomber dans la caricature...

Par Alexandre Roberge , le 28 juillet 2013 | Dernière mise à jour de l'article le 29 octobre 2018

L'homme a toujurs aimé raconter des histoires. C'est une façon de décrire notre monde, mais aussi de prévenir nos semblables de danger qui les attendent s'ils ne font pas attention à eux. Pensons aux contes de fées classiques qui possèdent tous des morales agissant comme autant de règles facilitant la vie en groupe. Le petit Chaperon rouge rappelle qu'il ne faut pas parler aux inconnus, Boucle d'Or qu'il n'est pas bien d'entrer par effraction chez les gens et la Belle et la Bête nous a enseigné que l'apparence hideuse d'une personne peut dissimuler une personnalité magnifique.

Si ces principes sont intemporels, est-il possible de mettre en conte des préoccupations contemporaines comme l'environnement ou la sécurité sur Internet? Certains s'y essaient, en tout cas.

Des contes 2.0

Le site suisse énergie-environnement a mis en ligne pour les enfants les « contes de la Terre ». 25 histoires disponibles au format PDF qu'ils peuvent lire ou se faire raconter à l'école ou à la maison. Les thèmes sont variés, allant du respect de la biodiversité aux changements climatiques, en passant par les voitures, les piles usagées, etc. Chaque conte fait au maximum 2 pages et est illustré. Le but est évidemment de sensibiliser les enfants aux problèmes écologiques, de la santé humaine et au développement durable.

Dans un autre ordre d'idée, le site d'informations francetvinfo a voulu s'intéresser aux réseaux sociaux, à Facebook en particulier, en écrivant un conte métaphorique sur le réseau social. L'histoire raconte celle d'Alice, 22 ans, qui se plonge corps et âme dans un monde merveilleux (et virtuel). Mais des événements bousculeront son confort et la feront réfléchir sur cet espace et l'immeuble dans lequel elle vit. Se cachent derrière la parabole, des questionnements sur le fonctionnement de Facebook, son côté « gratuit, mais pas tout à fait », ses politiques d'utilisation indéchiffrables, etc. Après chaque chapitre, le lecteur a en effet droit à un texte abordant les sujets traités dans la fiction. Une recherche exhaustive, mais qui souffre, comme les contes écologiques mentionnés plus haut, d'un gros problème.

Trop de morale tue-t-elle la morale?

Certes, tout conte doit avoir sa morale. Mais pour qu'elle soit efficace, elle doit être amenée avec subtilité, et au travers d'une histoire palpitante. Or, aucune de ces histoires modernes n'arrive à la hauteur des contes classiques. La morale est soulignée au crayon gras et, dans le cas de celle de francetvinfo, elle est accompagnée d'articles, d'informations, de questionnements pour être bien sûr que le lecteur comprenne que Facebook est dangereux.

Dan le cas des contes écologistes, le ton adopté pourrait s'expliquer par le fait que les problèmes environnementaux exigent des gestes immédiats et qu'il faut sensibiliser rapidement les populations à la pollution, aux changements climatiques, etc. Mais la morale des contes offerts est souvent beaucoup trop catastrophiste. Les auteurs semblent avoir ublié qu'il vaut mieux proposer d'agir plutôt que de terroriser les gens...

Un triste constat, car les sujets pouvaient susciter de l'intérêt. Il aurait suffi d'auteurs plus subtils et d'un ton un peu moins dramatique pour créer de jolis contes modernes. Par exemple, en 2009, nous vous parlions de cette initiative africaine qui abordait en conte les changements climatiques. Les histoires conçues pour les 5 à 8 ans sont proches des vraies fables et adoptent un ton à la fois réaliste et merveilleux qui suscite l'intérêt et l'action chez les petits.

Pour l'instant, on ne peut donc malheureusement pas dire que ces fables modernes deviendront des classiques. Avis aux conteurs : il y a de la place pour l'imagination et la qualité artistique sur les problématiques contemporaines.

Illustration : LilKar, shutterstock

Références :

energie-environnement.ch. "Contes pédagogiques." Consulté le 24 juillet 2013. http://www.energie-environnement.ch/maison/coin-des-ecoles/contes-pedagogiques.

Scigacz, Marie-Adélaïde, and Pascale Boudeville. "Alice aux pays des réseaux." francetv info. Dernière mise à jour : 12 juillet 2013. http://www.francetvinfo.fr/culture/alice-aux-pays-des-reseaux_350814.html.

Thot Cursus. "Le Changement climatique expliqué en ligne aux enfants." Thot Cursus. Last modified June 23, 2013. http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/6799/changement-climatique-explique-ligne-aux-enfants/.

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