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Un MOOC sur les zombies

Un MOOC basé sur la célèbre série télévisée américaine The Walking Dead

Par Alexandre Roberge , le 15 septembre 2013 | Dernière mise à jour de l'article le 16 septembre 2013

Si la fin des années 2000 faisait la vie belle aux vampires, les séries télévisées de ces deux ou trois dernières années ont mis en avant les morts-vivants. Au point que même le sex-symbol d'Hollywood, Brad Pitt, les a combattus dans une adaptation (plus ou moins réussie) du célèbre roman World War Z. Néanmoins, c'est surtout le succès de la série américaine d'AMC « The Walking Dead » qui confirme l'intérêt des zombies dans les médias. Le projet, adapté de romans graphiques, en sera à sa quatrième saison cet automne.

Il faut dire que le phénomène télévisuel comprend, bien sûr, du suspense par la menace que sont ces morts qui marchent (rôdeurs ou mordeurs dans la traduction française), mais également par les situations humaines qu'elle met en scène. Les protagonistes ne sont pas des surhommes; ce sont des gens ordinaires qui se retrouvent dans un monde post-apocalyptique qui les place devant des dilemmes moraux. En effet, quand la civilisation tombe en miettes, quelle ligne de conduite adopter? La loi du plus fort ou celle de ne pas faire autrui ce qu'on ne voudrait pas qu'on nous fît?

Avec des thèmes aussi denses, il y avait là de la matière pour un cours. C'est du moins ce qu'ont pensé des professeurs de l'UC Irvine (University of California, Irvine) et la plateforme de MOOC, Canvas Network. En partenariat avec AMC, ils ont créé un cours massif en ligne qui aura lieu du 14 octobre (lendemain de la première télévisuelle de la 4e saison) au 20 décembre 2013. L'inscription est gratuite et s'adresse à tous les amateurs de la série. Faut-il s'en étonner, aucun crédit universitaire ne sera obtenu en suivant le cours.

Ainsi, pendant les 8 semaines du cours, les apprenants auront droit à des exposés sur les différents sujets et des entrevues avec des experts et les comédiens de la série à propos de leur personnage. Les professeurs utiliseront aussi des articles scientifiques, des ressources pédagogiques et de questionnaires. Le tout illustré par des scènes-clés des trois premières saisons de la série.

Mais que peut-on apprendre avec une série d'horreur comme The Walking Dead ? Les enseignants espèrent que les apprenants pourront au terme du cours :

  • Décrire comment se propagent les épidémies dans le monde et comment les autorités les contiennent;
  • Débattre du rôle des organisations de santé publique;
  • Analyser les rôles sociaux existant dans notre monde et dans les sociétés émergentes;
  • Utiliser différents modèles de société et l'échelle des besoins de Maslow pour comprendre le comportement humain dans une nouvelle société.

 

Un forum et des événements sur les réseaux sociaux seront fréquemment organisés en dehors des heures de cours.

D'ailleurs, en attendant le début du MOOC en octobre, les internautes peuvent se plonger dans l'univers de The Walking Dead avec un jeu vidéo caché sur la page officielle du MOOC. En cliquant sur l'icône précédant « Provide video lectures », le visteur malin (ou qui a lu cet article) se retrouve dans une expérience intitulée « Zomgbie » (jeu de mots avec l'expression anglaise « Oh my god » et "zombie"). Dans un environnement infesté de morts-vivants, le joueur devra abattre le plus de zombies avant de se faire attraper. Contrairement à la série télévisée où les survivants cherchent constamment des munitions, les balles du pistolet sont illimitées, mais il faut le recharger tous les six coups. De plus, le bruit de chaque tir attire d'autres rôdeurs. Il faudra donc éviter d'être encerclé par des hordes de mort-vivants, un réel défi.

Bref, comme nous l'avions déjà montré récemment, les zombies ont un réel potentiel pédagogique. Une question se pose désormais. Qui sera la prochaine créature de cauchemars à obtenir son cours en ligne? Dracula, le monstre de Frankeinstein ou les lyncanthropes?

Présentation du cours et inscription :

Canvas Network. "Society, Science, Survival: Lessons from AMC's The Walking Dead Canvas Network." https://www.canvas.net/courses/the-walking-dead.

IllustrationPaul McKinnon, shutterstock

Références :

Roberge, Alexandre. "La pédagogie des morts-vivants." Thot Cursus. Dernière mise à jour : 24 septembre 2012. http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/18021/pedagogie-des-morts-vivants/.

Turek, Ryan. "Learn Some Stuff! Education and The Walking Dead Collide in Online Course..." Shock Till You Drop. Dernière mise à jour : 4 septembre 2013. http://www.shocktillyoudrop.com/news/175915-learn-some-stuff-education-and-the-walking-dead-collide-in-online-course.

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