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50 ans d'indépendances africaines

Les bilans vont bon train sur la toile, à l'heure de la commémoration du cinquantenaire de l'indépendance de nombreux pays d'Afrique. Que nous apprend cette histoire contemporaine sur l'avenir du continent ?

Par Philippe Menkoué , le 17 septembre 2013 | Dernière mise à jour de l'article le 16 octobre 2013

Il y a peu, plusieurs pays d’Afrique célébraient le cinquantenaire de leurs accessions respectives à l’indépendance, l’occasion de dresser un bilan de ces 50 années d’émancipation de ces pays du joug colonial. Intellectuel ou citoyen lambda, chacun y allant selon ses sensibilités. Evidemment. Mais, quel exercice risqué que d’essayer de dresser le bilan de ce demi-siècle d’indépendance ! Vu d’ici ou d’ailleurs, le sujet divise certes, mais constitue toujours une occasion de se rappeler l’importance de l’Histoire dans la vie d’un peuple. Qu’ont retenu les Africains de ces 50 premières années d’indépendance ? Comment envisagent-ils les 50 prochaines années à venir ?

À chacun son indépendance 

Bien que l’on s’accorde tous sur le fait que « les années 60 restent, dans la mémoire des Africains, comme celles pendant lesquelles l’Afrique a arraché son indépendance », comme le souligne le magazine Voix d’Afrique, évoquer son passé, pour un peuple, si riche soit-il, suscite toujours un certain débat.

Si le magazine Jeune Afrique, véritable institution née en même temps que les pays indépendants voici 50 ans, a choisi de retracer de manière très subtile cette histoire à travers « un album richement illustré, retraçant magistralement à la fois l'histoire de l'hebdomadaire et celle du continent africain » comme l’affirme Damien Augias, d’autres observateurs, Africains ou non, optent pour un ton plus direct. C’est le cas notamment d’Hamadou Dem qui en 2010, dans son très poignant Pays africains du précarré français : 50 ans d’indépendance, 50 ans de gâchis, affirmait qu’ « il n’y a pas lieu de jubiler parce que les 50 ans d’indépendance ont été des années de gâchis ».

Abondant dans le même sens, le politologue Gareth Austin, à l’occasion du colloque « Afrique : 50 ans d’indépendances » organisé en Octobre 2010 à la Mairie de Paris, dressait un bilan plutôt « mitigé » de ce demi-siècle d’indépendance.  Reconnaissant quelques avancées certes, mais insistant également, sur le retard de ces pays dans divers domaines. Des affirmations, beaucoup plus nombreuses, qui contrastent avec le discours officiel.

Nombre de commentateurs s'accordent néanmoins sur le fait que la liberté ne semble pas avoir rendu les Africains plus sages : «Bien au contraire. La lutte pour le contrôle du pouvoir a poussé à de graves dérives : partis uniques aux mains de dirigeants tout-puissants, élections truquées et faussées, coups d’État et révolutions de palais… Et au bout du compte, le pouvoir, non pour servir, mais pour se servir, le pouvoir où chacun prend une part du gâteau commun. La minorité, qui a les moyens, se gave, et la majorité regarde de loin et peine terriblement » comme le rappelle cet article publié dans Voix d’Afrique.

Aussi, peut-on réellement parler d’indépendance lorsque bon nombre de ces pays « dépendent » encore énormément des aides extérieurs (venant parfois de l’ancienne puissance coloniale) ? Une indépendance que beaucoup remettent toujours en question, estimant qu’il s’agit juste d’un mot et que la réalité est tout autre. C’est du moins l’avis de Jöel T. Godonou, dans un article publié sur Rwanda News en mai 2010.

Quoiqu’il en soit, l’on ressent bien une volonté de plus en plus affichée de nombreux pays africains de s’affirmer en tant qu’entité autonome et d’émerger.

 

Des jours meilleurs pointent-ils à l’horizon ?

Programme d’émergence à échéances variées, création d’une monnaie unique africaine, facilitation de l’accès à l’éducation et à la formation, aide à la création d’entreprises, etc. Nombreuses sont les initiatives visant à faire des pays africains les véritables acteurs de leur développement. L’Afrique est en marche et rien ne semble pouvoir l’arrêter. Et 50 ans ne comptent pas tant que ça dans l'histoire d'un continent dont l'histoire plonge profondément dans les siècles. Il n'y a guère que les anciennes puissances coloniales pour croire que tout a commencé avec elles.

Après tout, penser à l’avenir n’est-il pas le plus important ? Même si, comme l’affirmait Winston Churchill : « Un peuple qui oublie son passé, se condamne à le revivre ».

Références :

1. Chronologie des indépendances africaines, RFI, publié le 31 décembre 2009 (modifié le 07 décembre 2010). Lien : www.rfi.fr/afrique/20091231-chronologie-independances-africaines

2. Mbembe, Achille, in Cinquante ans d’indépendance : le bilan d’Achille Mbembe, 10 janvier 2010. Lien : http://kouamouo.ivoire-blog.com/archive/2010/01/10/cinquante-ans-d-independance-le-bilan-d-achille-mbembe.html

3. Cinquante ans d’indépendance, in Voix d’Afrique N°87. Lien : peres-blancs.cef.fr/50ans_independance.htm

4. Augias, Damien, in Jeunes Afrique, des « soleils des indépendances » à nos jours, Publié le jeudi 29 août 2013. Lien : www.nonfiction.fr/article-6668-jeune_afrique_des_soleils_des_independances_a_nos_jours.htm

5. Dem, Hamadou, in Pays africains du precarré français : 50 ans d'indépendance, 50 ans de gâchis, 02 février 2010, Lien : cameroonvoice.com/news/article-news-1236.html

6. Harsch, Ernest, in Bilan d’un demi-siècle d’indépendance : après l’ivresse de la liberté et les durs défis de la réalité, de nouvelles perspectives s’ouvrent pour un continent au riche potentiel, Afrique Renouveau, Août 2010. Lien : www.un.org/africarenewal/fr/magazine/august-2010/bilan-d’un-demi-siècle-d’indépendance

7. J., Daniel, in Cameroun : L’émergence en 2035 n’est pas une superchérie, Publié le 16 novembre 2012. Lien : http://cameroonblog.info/2012/11/16/cameroun-lemergence-en-2035-nest-pas-une-supercherie/

8. Ondo Nzuey, Griffin in Vers une monnaie unique africaine ? Publié le 03 juillet 2013, Gabon Review. Lien : http://gabonreview.com/blog/vers-une-monnaie-unique-africaine/

9. Radio Méditerrannée Internationale, in Alimentation : 27 pays africains dépendent de l’aide extérieure, Publié le 11 juillet 2013. Lien : http://www.medi1.com/infos/actualite/actualite.php?idinf=48988

Illustration : Matthias G. Ziegler, Shutterstock.com

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