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Décrypter les évaluations de cours réalisées par les étudiants

Les professeurs d'universités sont de plus en plus évalués par leurs étudiants. Comment peuvent-ils utiliser ces évaluations et commentaires?

Par Alexandre Roberge , le 20 octobre 2013 | Dernière mise à jour de l'article le 20 novembre 2013

C'est devenu une démarche très répandue dans les universités que celle de demander aux étudiants d'évaluer les enseignants et les cours qu'ils ont reçus durant un semestre. Ce principe contribue à la qualité de l'enseignement, en vérifiant que l'offre coïncide avec la demande, notamment a niveau des méthodes de transmission et de construction des savoirs. 

Mais si la pratique est généralisée, bien peu d'universités accompagnent les enseignants et les services dans la construction des questionnaires et, plus important encore, dans l'interprétation des réponses des étudiants. Mais certains établissements font cet effort.

De l'aide sur les modalités

L'université de Lausanne (UNIL) a créé sir son site une section extrêmement complète sur l'évaluation des enseignements. Elle répond aux questions sur le sujet et propose aussi des modèles de questionnaires à faire remplir par les étudiants. Elle offre même une page sur les mythes entourant cet exercice. Effectivement, beaucoup seraient portés à croire que les étudiants ne pourraient être objectifs par rapport à l'enseignement qu'ils ont reçu. Néanmoins, selon l'université, de nombreuses études montreraient que les étudiants peuvent faire preuve d'une grande impartialité.

Des enseignants de l'UNIL ont aussi composé un guide d'interprétation des résultats des évaluations. Leurs collègues peuvent donc comprendre les graphiques qu'ils reçoivent et comment percevoir les tendances qui en ressortent. Un tableau permet en outre de trier les commentaires positifs et négatifs. 

L'université montréalaise McGill, l'une des mieux classée au Canada, emploie depuis quelques années un système en ligne d'évaluation appelé Mercury. Il a permis d'éliminer la paperasse et il donne une plus grande marge de manœuvre aux étudiants afin qu'ils puissent remplir les évaluations avant la fin du semestre. L'université a elle aussi créé sur son site Internet une section spécifiquement dédiée à l'évaluation des enseignements et la façon dont les enseignants doivent les analyser.

Un point de vue parmi d'autres

Évidemment, l'être humain est ainsi fait qu'il retient davantage les mauvaises nouveles que les bonnes. Les professeurs ne sont pas différents et peuvent être déstabilisés par certains commentaires négatifs. Or, comme le montre le document composé par les enseignants de l'UNIL, il est important pour le corps professoral de relativiser les évaluations.

Quelques avis négatifs ne sont pas le reflet de l'opinion de toute une classe. Il arrive aussi que certains choix pédagogiques critiqués par les jeunes adultes soient justifiés. Par exemple, s'ils reprochent que les diaporamas ne présentent que les grands mots-clés d'un cours magistral, ce n'est pas en soi une erreur. Mais cela indique à l'enseignant qu'il doit expliquer précisément à ses étudiants que ses diaporamas ne sont que des accompagnements à ses cours... et qu'il faut donc y assister (ou télécharger les balladodiffusions) pour accéder à la totalité. 

En fait, comme le signale Amaury Daele sur son blogue, la rétroaction étudiante n'est qu'un élément d'évaluation parmi d'autres. Il est donc primordial que soient aussi pris en compte les appréciations des collègues, des conseillers pédagogiques et bien sûr, l'évaluation que l'enseignant fait lui-même de son cours. La qualité des cours se joue sur de nombreux facteurs, et toute évaluation complète devra les prendre en compte.

IllustrationLeszek Glasner, shutterstock

Références :

Berthiaume, Denis, and Emmanuel Sylvestre. "Guide d’interprétation des résultats de l’évaluation d’un enseignement." Pédagogie universitaire. Dernière mise à jour : Octobre 2012. http://pedagogieuniversitaire.files.wordpress.com/2013/03/unil-cse_guide_interpretation_resultats_evaluation_v20121003.pdf.

McGill University. "Course Evaluations." Dernière mise à jour : 8 août 2013. http://www.mcgill.ca/tls/teaching/course-evaluations.

CSE - UNIL. "Evaluation." UNIL - Université de Lausanne. Consulté le 17 octobre 2013. http://www.unil.ch/cse/page28490.html.

Daele, Amaury. "Analyser les commentaires des étudiant-e-s à propos de ses enseignements." Pédagogie universitaire. Dernière mise à jour : 25 mars 2013. http://pedagogieuniversitaire.wordpress.com/2013/03/25/analyser-les-commentaires-des-etudiant-e-s-a-propos-de-ses-enseignements/.

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