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À la découverte des dinosaures

Une sélection de sites francophones pour en apprendre plus ces animaux qui se sont éteints il y a 65 millions d'années

Par Alexandre Roberge , le 08 décembre 2013 | Dernière mise à jour de l'article le 29 janvier 2014

Ils ont foulé le sol de la planète des dizaines de millions d'années avant les êtres humains. Des squelettes fossilisés enfouis profondément dans la terre et des empreintes gigantesques : c'est tout ce qu'il reste de leurs traces aujourd'hui. Depuis la naissance de la paléontologie au 17e siècle, les fossiles découverts prennent un sens et donner des indications sur les débuts de notre monde. Les dinosaures, ces animaux préhistoriques, deviennent alors des sujets de fascination.

Ils se mettent à peupler les œuvres écrites (ex. : Le Monde Perdu d'Arthur Conan Doyle) et cinématographiques comme Gertie le Dinosaure apparu dès 1914. 80 ans plus tard, ils reviennent en force avec Jurassic Park de Steven Spielberg. Une franchise qui, malgré des hauts et des bas, a consacré ces immenses reptiles au panthéon des créatures populaires.

Internet est aussi un média où les dinosaures ont leur place de choix. Au point même où ils deviennent des memes, comme le fameux philosoraptor, un vélociraptor à qui les internautes attribuent des réflexions drôles ou sérieuses.

Mais que sait-on vraiment de ces animaux? Beaucoup et peu à la fois. Encore aujourd'hui, leur disparition soudaine il y a 65 millions d'années suscite de nombreuses questions et théories. Pourtant, le recensement de dinosaures s'agrandit chaque année et les paléontologues continuent quotidiennement à en apprendre davantage sur la faune et la flore de cette époque bien avant la venue des premiers hommes.

Des sites spécialisés en dinosauriens

Pour les internautes curieux ou qui n'en savent jamais assez sur les dinosaures, nous avons déniché 3 sites francophones qui ont toutes leurs particularités. Le premier s'appelle « À la découverte des dinosaures ». S'adressant à un public plutôt expert, il offre des références précises et un recensement impressionnant de dinosauriens. Celui-ci comprend une description pointue de leur morphologie, du lieu où ils furent découverts et de la période où ils vécurent. Chaque espèce est même classée dans un graphique permettant d'avoir une grande carte représentant les familles de dinosaures qui ont vécu au trias, au jurassique et au crétacé. De plus, le blogue propose une médiathèque abritant plusieurs illustrations des différents animaux en plus de vidéos mettant en vedette différents paléontologues.

Jurassic World (incidemment le nom du 4e volet à venir de la franchise Jurassic Park) se veut un peu plus accessible au grand public. Il use de termes un peu moins spécialisés que le site précédent et, surtout, il offre beaucoup d'images pour agrémenter les profils de dinosauriens. Il comprend aussi une section pour les débutants qui ne connaissent rien sur ces animaux et désirent apprendre le b.a.-ba de la paléontologie.

De plus, les résidents de l'Hexagone souhaitant savoir quelles espèces foulaient le sol de ce qui deviendrait des millions d'années plus tard la France pourront consulter une section à cet effet. Une petite subdivision de Jurassic World aborde en plus quelques mammifères préhistoriques. Les webmestres ont même pensé aux enfants en leur offrant des maquettes de dinosaure à réaliser à la maison avec du papier, des casse-têtes à effectuer et des fonds de dessin pour colorier. Bref, un site extrêmement vaste pour les amateurs de dinosauriens. Qui plus est, il est fréquemment mis à jour.

Enfin, le Dinoblog qui est entretenu par le Musée des dinosaures d'Espéraza a une mission différente. Ici, pas question de présenter des profils des nombreux dinosaures. Le blogue s'intéresse surtout à l'actualité en paléontologie. Découvertes de scientifiques, analyses de livres sortis sur le sujet, histoire, etc. Tout ce qui touche les dinosaures est traité avec beaucoup de passion, de faits et, surtout, d'humour par les webmestres. Pour preuve, ce billet sur une étude qui démontre que malgré 30 ans d'images de Tyrannosaurus Rex à la colonne vertébrale horizontale, les enfants continuent de dessiner ceux-ci dans une forme anthropomorphique.

Les dinosaures ont certes disparu de la surface de la Terre, mais leur mémoire n'a jamais été aussi vivante dans les médias. Peut-être parce que nous y voyons un reflet lointain de nous-mêmes. Ces animaux ont dominé le monde pendant des millions d'années avant de disparaître subitement. Comme si le sort de ces grands reptiles était annonciateur du nôtre...

Illustration : ducu59us, shutterstock

Références :

Sens Critique. "Les dinosaures au cinéma. Liste de 131 films par el-thedeath". Consulté le 9 décembre 2013. http://www.senscritique.com/liste/Les_dinosaures_au_cinema/140456.

Jurassic World - Sur la Terre des dinosaures !. Consulté le 5 décembre 2013. http://www.jurassic-world.com/.

Le Dinoblog. Consulté le 5 décembre 2013. http://www.dinosauria.org/blog/.

Le Loeuff, Jean. "Dessine-moi un tyrannosaure : le Petit Prince est un gros nul." Le Dinoblog. Dernière mise à jour : 24 octobre 2013. http://www.dinosauria.org/blog/2013/10/24/dessine-moi-un-tyrannosaure-le-petit-prince-est-un-gros-nul/.

Know Your Meme. "Philosoraptor." Dernière mise à jour : 2012. knowyourmeme.com/memes/philosoraptor.

À la découverte des dinosaures. Dernière mise à jour : 19 mai 2013. http://www.dinosaures-web.com/.

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