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OLPC, c'est fini (ou presque)

L'ambition n'est pas la clé principale du succès d'un projet technologique.

Par Tété Enyon Guemadji-Gbedemah , le 25 mars 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 26 mai 2016

L'ambition n'est pas la clé principale du succès d'un projet technologique. C'est la leçon qu'il faut finalement tirer du projet OLPC (One Laptop Per Child) initié par Nicholas Negroponte. Car de l'ambition, ce projet en avait. Peut-être un peu trop : vulgariser les nouvellels technologies dans les pays en développement et partant réduire la fracture numérique entre les écoliers du Nord et ceux du Sud.

Un projet mal ficelé

Concrètement, il s'est agi de produire des ordinateurs à 100 dollars pour les pays en voie de développement dans la droite ligne des objectifs d'accessibilité numérique du Programme des nations unies pour le développement (PNUD).

Il y a deux ans, une évaluation de l'OLPC concluait à un résultat en demi-teinte. Cette évaluation était critiquée pour sa focalisation sur l'efficacité pédagogique de l'introduction des ordinateurs XO en milieu scolaire. Ce qui a d'ailleurs laissé un mauvais souvenir.

Quoi qu'il en soit, depuis lors, on ne donnait plus cher de la peau de l'OLPC. Tant ce projet a connu de ratés (diffusion cavalière, manque de formation des enseignants en amont), tant il s'est développé dans un environnement peu propice (problème d'accès à Internet, concurrence avec les téléphones mobiles).

C'est la conception du projet qu'il faut questionner en dernier ressort. Rien ne présumait que la fourniture d'ordinateurs à bas coût était le seul moyen de résorber la fracture numérique. Il est d'ailleurs impensable qu'un projet technologique fasse cavalier seul ou fasse royalement fi de déterminants sociologiques et pédagogiques.

Avec le recul, on peut même avancer que ce projet aurait du être intégré à un programme qui prenne en compte, à tout le moins, dans un autre volet les aspects d'intégration pédagogique. Il ne serait pas superflu d'invoquer en appui de cette réflexion les conditions de réussite des projets technoéducatifs de Tim Unwim du Commonwealth Telecommunications Organization.

Que reste-t-il de l'OLPC ?

A priori, l'OLPC a vécu si on en croit le billet de blogue de Wayan Vota intitulé : Goodbye One Laptop per Child. L'auteur du billet cite plusieurs raisons qui font croire que ce projet appartient désormais passé :

  • obsolescence du matériel et des applications
  • pièces de rechange inexistantes
  • absence de soutien de l'organisation OLPC.

A l'OLPC Boston, écrit-il, plus de personnel, plus de consultants et même plus de bureau physique. L'initiateur du projet, Nicholas Negroponte, est passé à autre chose. Depuis peu, il pilote la compétition Global Literacy de la Fondation X-Prize. Mais il continue de prêcher les bienfaits de la fourniture... des tablettes aux enfants ; lesquelles tablettes pourront remplacer les enseignants. Démagogique non ?

Telle est la version de l'OLPC News qui suit le projet. A l'OLPC, on ne partage pas cet avis. A travers deux billets de blogue, les promoteurs clament que le projet OLPC est toujours en vie. L'OLPC se concentre sur ses valeurs fondamentales, l'éducation en l'occurrence. Nous avons encore, soutiennent-ils, beaucoup de projets intéressants et de large envergure en vue pour différentes parties du monde. Pas seulement pour l'Amérique du Sud et l'Amérique Centrale mais aussi pour l'Afrique. Donc, the OLPC project is alive! 

Bref, certaines actions de l'OLPC continueront jusqu'à son extinction complète. L'idée de base est restée et nul ne peut le nier. Les technologies sont essentielles pour l'éducation mais quand, où et comment sont-elles mobilisées ? Telles sont les grandes questions auxquelles il faudra répondre à chaque fois qu'un projet technoéducatif de grande ampleur devra voir le jour.

Références

YouTube . "Tablets As Teachers- Nicholas Negroponte -XPRIZE Insights." Consulté le 26 mai 2016. https://www.youtube.com/watch?v=H7Shpydp2q0.

Lamontagne, Denis. "Premier déploiement massif de XO en Uruguay : 100 000 ordinateurs à coup de 200." Thot Cursus. Consulté le 25 mars 2014. http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/8433/premier-deploiement-massif-uruguay-100-000/#.UzGA_KghBIE.

Menkoué, Philippe. "Projets éducatifs et TIC en Afrique : les conditions du succès." Thot Cursus. Consulté le 25 mars 2014. http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/20842/projets-educatifs-tic-afrique-les-conditions/#.UzGKZ6ghBIE.

One Laptop per Child Official Blog. "OLPC concentrating on its core values: education" Consulté le 25 mars 2014. http://blog.laptop.org/2014/03/12/olpc-concentrating-on-its-core-values-education/#.UzGV3qghBIE.

Roberge, Alexandre. "Le programme One Laptop Per Child, des résultats en demi-teinte." Thot Cursus. Consulté le 25 mars 2014. http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/18436/programme-one-laptop-per-child-des/#.UzGA86ghBIE.

Vota, Wayan. "Goodbye One Laptop per Child." One Laptop Per Child News. Consulté le 25 mars 2014. http://www.olpcnews.com/about_olpc_news/goodbye_one_laptop_per_child.html.

photo : One Laptop per Child via photopin cc

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