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Des bâtiments pour apprendre

Les bâtiments des établissements éducatifs imposent une certaine vision du savoir et de l'apprentissage. Solennité ou Proximité ? Tradition ou Modernité ? Chacun choisit son camp.

Par Christine Vaufrey , le 31 mars 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 01 avril 2014

Sur son blog hébergé par Educpros François Fourcade, enseignant chercheur à l'ESCP Europe et directeur scientifique du Centre d'innovation et de recherche en pédagogie de Paris, a publié trois billets consacrés à "Ce que l'espace dit de la façon d'apprendre".

Le premier de ces billets évoque la symbolique portée par l'architecture de quelques édifices modernes. Certains jouent résolument la carte de la modernité ou de l'avant-gardisme (que l'on songe par exemple au célèbre Ray and Maria Stata Center du MIT conçu par Franck Gehry, tout en lignes brisées et accumulations, ci-dessous) tandis que d'autres affirment leur ancrage dans la tradition (Harvard Business School, HEC Paris). 

Mais à l'intérieur regrette F. Fourcade, les espaces d'apprentissage n'évoluent guère : les classes demeurent désespérément trop petites pour qu'on puisse imaginer autre chose qu'une trentaine de chaises et tables disposées en lignes et tournées vers le tableau. Dans les amphis, même orientation, à plus grande échelle; difficile de trouver un amphi en France où l'on puisse travailler aisément en petits groupes, simplement en tournant les sièges.

François Fourcade évoque une très chic école d'ingénieurs américaine, dont le campus a coûté une véritable fortune (premier don de 460 millions de dollars, que d'autres sont venus compléter) et qui, heureusement, présente un aménagement intéressant : bâtiment circulaire, espaces de travail collaboratif et de repos, classes spacieuses, espaces ateliers pour l'apprentissage auto-géré... F. Fourcade souligne l'ambiance communautaire qui se dégage d'un tel campus, et ce qu'il en dit n'est pas sans rappeler les phalanstères du XIXe siècle conçus eux aussi pour favoriser la vie collective et la protection contre un environnement estimé agressif. 

 

Intégrer l'espace d'apprentissage à la communauté

Les espaces extérieurs des établissements d'enseignement témoignent aussi, selon F. Fourcade et son correspondant Michel Dansel, de la relation au savoir et à l'autorité qui y règne : des abords aimables et arborés désacralisent les lieux de savoir et la relation enseignant - élève. On peut ajouter que ces aménagement ont surtout pour fonction de rendre le savoir aimable à ceux qui restent à l'extérieur, à l'inverse des forteresses qu'étaient les écoles, universités et bibliothèques jusqu'au milieu du siècle dernier au moins. 

Bâtiment aux lignes douces et largement ouvert sur l'extérieur, intégration d'espaces modulaires facilitant les différentes configurations de l'étude (seul, en petit ou en grand groupe, avec ou sans enseignant, avec ou sans matériel...) et la communication transversale : c'est aussi ce que propose le Rolex Learning Center de l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (Suisse) qui, contrairement à ce que son nom laisse croire, peut être considéré comme un bâtiment inclusif qui épouse le rythme et les formes du savoir en train de se construire. 

Nous sommes bien loin avec ces nouveaux édifices des tristes campus et complexes scolaires des années 60 et 70 du siècle dernier, dans lesquels les bâtiments semblaient jetés sur les maigres pelouses comme autant de briques dépareillées d'un jeu de construction; dans lesquels également on grelotte l'hiver et on crève de chaud l'été. 

 

Le confort des apprenants

La qualité environnementale des bâtiments est désormais un enjeu majeur, notamment pour limiter les frais de chauffage -et de rafraîchissement. L'orientation, l'isolation extérieure, la qualité des vitrages, les brise-soleils, l'utilisation de matériaux naturels... sont autant d'éléments qui témoignent de l'attention portée par la communauté à ceux qui apprennent. 

Diébédo Francis Kéré, architecte d'origine burkinabée et installé en Allemagne, construit dans son pays et ailleurs des écoles en terre crue qui protègent de la chaleur. De beaux bâtiments qui valorisent le matériau local, aident les enfants à se concentrer et leur donnent envie d'aller à l'école. Sur la photo de l'école de Gando (village natal de Kéré), on voir les branches des grands arbres qui caressent le toit surélevé laissant circuler l'air. Kéré souhaite fonder à Gando un atelier permanent favorisant l'échange et l'apprentissage mutuel entre professionnels du bâtiment du Nord et du Sud. Il compte sur le financement participatif pour réaliser son projet. L'école initiale s'est d'ores et déjà transformée en véritable campus et joue un rôle majeur dans le renforcement des capacités de la communauté. 

Valoriser les lieux de savoir sans les rendre intimidants, les faire témoigner d'une conception plus ouverte et moins hiérarchique de l'éducation, y abriter des communautés dans lesquelles la place des membres n'est pas déterminée une fois pour toutes, y accueillir tous ceux qui estiment avoir quelque chose à apprendre ou à enseigner : l'architecture apporte une contribution décisive à ces objectifs ambitieux, pertinents partout dans le monde. 

Références :

Fourcade, François. "Ce que l’espace dit sur la façon d’apprendre (1)." Les blogs Educpros.fr. 7 février 2014. http://blog.educpros.fr/francois-fourcade/2014/02/07/ce-que-lespace-dit-sur-la-facon-dapprendre-1/.

Deuxième partie : http://blog.educpros.fr/francois-fourcade/2014/02/13/ce-que-lespace-dit-de-la-facon-dapprendre-2/

Troisième partie : http://blog.educpros.fr/francois-fourcade/2014/02/19/ce-que-lespace-dit-de-la-facon-dapprendre-3/ 

Rolex Learning center : http://rolexlearningcenter.epfl.ch/ 

Kéré Architecture : http://www.kerearchitecture.com/ 

Deboutte, Gwénaelle. "Burkina Faso - Allemagne | Architecture : le retour à la terre de Diébédo Francis Kéré." JEUNEAFRIQUE.COM. 4 décembre 2011. http://www.jeuneafrique.com/Article/ARTJAJA2655p064-065.xml0/

Illustrations :

1 : Université Lumière Lyon 2. Ludovic Landry, Flickr, Licence CC BY-NC-SA https://www.flickr.com/photos/ludophoto/2247418860/

2 : Ray and Maria Stata Center, MIT. Architecte : Franck Gehry. Wikimedia Commons.

3 : Rolex Learning Center, EPFL. Architectes : Kazuyo Sejima, Ryūe Nishizawa. Wikimedia Commons.

4 : Ecole de Gando, Burkina Faso. Architecte : Diébédo Francis Kéré. Capture d'écran du site Kéré Architecture.


 

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