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Publié le 19 mai 2014 Mis à jour le 18 juin 2014

Banques d'images : pour en finir avec les stéréotypes

Les banques d'images évoluent pour mieux représenter une société qui a changé

Les banques d’images sont une source inépuisable pour répondre aux besoins en illustrations de documents ou pour la conception de supports visuels. Les images sont un puissant vecteur de sens pour tout contenu. Par ailleurs leur richesse et leur diversité favorisent l’accroche du public.

Cependant, à travers la consultation de grandes banques d’images, on aboutit au constat suivant : les stéréotypes ont la vie dure et il est parfois difficile de trouver des images illustrant l’évolution de notre société et des mentalités. L’illustration du Times du 14 janvier 2014 illustrant l'ascension d'Hillary Clinton sur les marches du pouvoir aux Etats-Unis a déclenché une réflexion profonde sur les stéréotypes véhiculés à travers les banques d’images. Réduire le parcours professionnel d'une femme à un escarpin noir écrasant un homme peut être réducteur voire contreproductif. Dès le lendemain de sa parution, les critiques à l'égard du magazine se sont déchaînées et ont permi de faire le point sur la vision de notre société vue à travers les banques d'images.

Comment sommes nous représentés ?

Pour preuve, l’image des femmes telle qu’elle y est véhiculée. Entre la carriériste souriante et pimpante sur talons hauts et la femme au foyer rayonnante devant sa cuisine parfaitement ordonnée, il est difficile de trouver des images proches d’une réalité de notre société moderne. Mais les femmes ne sont pas les seules à être en proie aux stéréotypes. Les images du cadre dynamique, cravaté et performant ou celle de l’athlète invincible restent légion alors que l’évolution économique, sociale et sociétale nécessite d’élargir le champ de l’homme moderne qui n’est plus cantonné aux espaces du travail et du sport.

Les conséquences de telles approches sont connues voire recherchées par les agences de communication et de presse qui sont de grandes utilisatrices de ces bases de données qui ont su répondre à des besoins spécifiques.

Quelles sont les limites des photos disponibles ?

Cependant, d’autres domaines ont aujourd’hui recours à ces bibliothèques d’images dont le secteur de l’éducation. Ainsi par exemple, les formations en ligne utilisent de façon récurrente ces images pour illustrer un document, une animation  ou une vidéo. Mais un cours en ligne doit répondre aux besoins d’un public ciblé qui doit trouver après des personnages proposés une réponse plausible à ses interrogations. Or le recours systématique à des images très éloignées de l’environnement des apprenants pose problème. Il est encore plus crucial dans le domaine de la formation professionnelle. Comment donner une crédibilité à des formations  dont les personnages et les décors sont largement déconnectés d’un environnement de travail réel?

Vers une évolution des banques de données ?

Face à cette problématique, Sheryl Sandberg, numéro 2 de Facebook, a décidé de proposer une nouvelle diversité de la représentation féminine au travail, en s’associant à la banque d’images Getty. La collection Lean In se veut dès lors novatrice et ambitionne de véhiculer une vision dynamique de la femme. « Ce sont des femmes qui ont du pouvoir, de l’autorité, qui sont montrées dans des positions actives, que ce soit à la maison ou au travail » remarque Sheryl Sandberg. Cette collection devrait donc privilégier la diversité culturelle et sociale, replacer les femmes dans des contextes professionnels qui ne sont plus, et ce depuis longtemps, réservés aux hommes.

On peut penser que les clichés montrant des femmes mangeant de la salade en éclatant de rire ou des escarpins noirs écrasant des mâles maltraités tombent dans la carricature. Les banques d'images devraient donc rapidement offrir une diversité de photos plus en phase avec la réalité de notre environnement.

Illustration : mast3r, Shutterstock.com

Références

Metz, Justin. "TIME Magazine Cover: Can Anyone Stop Hillary? - date de publication 27 janvier 2014 - Hillary Clinton - President - U.S. - Democrats." TIME.com. Last modified January 27, 2014. http://content.time.com/time/covers/0,16641,20140127,00.html.

 Deffresnes, Marine. "Sheryl Sandberg et Getty : la fin de la fausse working-girl dans nos banques d'images ? - Terrafemina." Terrafemina : Actus et Réseaux au féminin - Portail d'informations en ligne - Terrafemina. Date de publication 12 février 2014. http://www.terrafemina.com/emploi-a-carrieres/actu/articles/37981-sheryl-sandberg-et-getty-la-fin-de-la-fausse-working-girl-dans-nos-banques-dimages-.html

 Da Cunha, Amaury. "Images contre clichés." Le Monde.fr. Date de publication 8 mai 2014. http://www.lemonde.fr/culture/article/2014/05/08/images-contre-cliches_4413887_3246.html.

 Zimmerman, Edith. "Women Laughing Alone With Salad." The Hairpin (blog). Date de publication 3 janvier 2011. http://thehairpin.com/2011/01/women-laughing-alone-with-salad.


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