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L'urbanisme pour tous avec Minecraft

Un projet des Nations Unies usant du jeu Minecraft afin que les citadins y construisent virtuellement des améliorations qu'ils aimeraient voir dans leur localité

Par Alexandre Roberge , le 02 juin 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 17 mai 2016

Peu à peu, les enseignants partout dans le monde tentent de faire entrer le jeu vidéo dans la classe. Une façon d'user des loisirs des plus jeunes afin de leur inculquer des connaissances. Minecraft, un des plus grands succès du jeu vidéo indépendant, possède probablement le plus d'atouts pour un usage pédagogique. D'ailleurs, nous en parlons régulièrement depuis plus de 2 ans de cet immense jeu bac à sable qui se vend par millions.

Encore récemment, un blogueur britannique, spécialiste des TIC, écrivait un papier sur cette enseignante écossaise qui, traitant l'histoire de l'Égypte antique, a utilisé Minecraft afin que ses élèves reproduisent autant l'extérieur que l'intérieur des pyramides de Gizeh. Une façon pour eux de réviser leurs connaissances sur cette période historique en construisant le colossal bâtiment, les corridors, les salles, les tombes, etc.

Améliorer son quartier

En fait, le créateur de Minecraft, Markus Persson, désire depuis longtemps que sa création soit plus qu'un simple succès commercial et qu'elle serve à éduquer, voire à améliorer le monde. Il n'est donc pas surprenant de savoir que depuis l'automne 2012, Persson a établi un partenariat avec la branche UNHabitat des Nations Unies pour mettre au point un projet qui donne aux citoyens de pays en développement une façon pour proposer des améliorations pour les espaces publics de leur ville. Block by Block use du jeu Minecraft afin que les adolescents et les adultes puissent recréer un secteur de leur localité et y insérer des créations architecturales qui, éventuellement, seront réellement bâties.

Une façon de non seulement susciter un intérêt et une curiosité pour l'urbanisme chez les gens, mais en outre de voir quels sont les problèmes que ces habitants perçoivent et les solutions qu'ils proposent. Par exemple, la ville côtière de Les Cayes en Haïti est souvent victime d'inondations qui affectent les quartiers pauvres. Les joueurs de Minecraft ont donc choisi, dans sa version numérique, de créer une digue qui empêcherait que l'eau se rende jusque dans ces communautés. De plus, ils ont aménagé aussi des toilettes publiques qui manquent cruellement à la municipalité. À la suite de ces créations virtuelles, des architectes ont pris en note ces suggestions et ont tracé des plans afin de reproduire les idées des joueurs et de les proposer aux pouvoirs publics en place. Trois autres villes, hormis Les Cayes, participent au projet de Block by Block : Kirtipur au Népal, Nairobi (Kenya) et Mexico.

L'urbanisme accessible à tous grâce au jeu

Block by block se prédestinait d'abord et avant tout aux plus jeunes. On se disait qu'ils étaient le public cible du jeu et qu'il serait facile de proposer auprès de cette tranche d'âge des concours d'architecture où ils pourraient recevoir des prix. Toutefois, dans la ville de Les Cayes, de nombreuses améliorations ont été recommandées par les pêcheurs de la ville. Ces adultes qui, pourtant, ne savaient ni lire ni écrire et n'avaient même jamais utilisé un ordinateur de leur vie ont réussi à créer des structures architecturalement viables et qu'il était possible de construire pour un prix raisonnable.

Ce qui prouve toute la force de ce jeu, vendu à plus de 50 millions d'exemplaires, qui a une prise en main si facile que n'importe qui peut, avec un peu de patience et de temps, concevoir des constructions réalisables et qui peuvent améliorer la vie de ces mêmes joueurs. UNHabitat compte bien sur ce projet pour que d'ici 2016, plus de 300 espaces publics soient rénovés dans les pays en développement.

Illustration : Block by Block

Références :

Block by Block. Consulté le 27 mai 2014. http://blockbyblock.org/.

Reid, Stephen. "Minecrafting Egypt." A higher place. Dernière mise à jour : 25 mars 2014. http://ahigherplace.co.uk/minecraftingegypt/.

Roberge, Alexandre. "Minecraft : du bricolage ludique aux usages pédagogiques." Thot Cursus. Dernière mise à jour : 31 mai 2012. http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/18259/minecraft-bricolage-ludique-aux-usages-pedagogiques/#.U4U8enb_nU0.

Youphil. "Serious game: ils aménagent leur ville grâce à Minecraft." Dernière mise à jour : 23 avril 2014. http://www.youphil.com/fr/article/07393-amenager-ville-Haiti-minecraft-block-nations-unies?ypcli=ano.

Stark, Chelsea. "How 'Minecraft' is Transforming Developing Cities Around the World." Mashable. Dernière mise à jour : 21 avril 2014. http://mashable.com/2014/04/21/minecraft-united-nations/.

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