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Comment la pratique du jeu vidéo modifie les rêves

Les joueurs, de meilleurs rêveurs? Une chercheuse canadienne le croit.

Par Alexandre Roberge , le 22 juin 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 24 septembre 2014

Parmi tous les phénomènes se produisant dans notre esprit, celui de rêves reste un des plus intrigant. Depuis de nombreuses années, des scientifiques tentent de comprendre les images qui nous assaillent pendant que nous dormons.

Au début de l'année 2014, la chercheuse canadienne Jayne Gackenbach de l'Université Grant MacEwan révélait dans un article de la revue scientifique Dreaming que les joueurs aguerris de jeu vidéo, les « gamers », étaient de meilleurs rêveurs que le commun des mortels. Si nous savions déjà que le jeu modifiait le cerveau, cette étude a malgré tout de quoi étonner. En quoi les jeux électroniques améliorent-ils les comportements de rêveurs des joueurs?

Actifs dans le rêve

En fait, les joueurs de jeu vidéo seraient beaucoup plus enclins à être des "rêveurs lucides". Cela veut dire que le rêveur prend conscience qu'il se trouve dans un songe et en prend le contrôle. Ainsi, une menace ou une situation désagréable peut être maîtrisée ou changée au gré de l'imagination de l'individu. Ce type de rêve, généralement rare dans la population, serait beaucoup plus fréquent chez les « gamers ». Jayne Gackenbach aurait noté que la majorité d'entre eux voient les songes comme une autre sorte de jeu vidéo. Ils sont souvent capables de se percevoir à la troisième personne et de contrôler ce qui leur arrive.

Une habileté qu'ils sont en mesure de transposer en partie dans le monde réel. En 2006, déjà, la même chercheuse avait d'ailleurs remarqué que les joueurs et les rêveurs lucides possédaient une meilleure concentration et une vision de l'espace supérieure à celle du reste de la population. De plus, ils seraient plus portés à faire des rêves « fantastiques » intégrant des scénarios dignes du domaine de la science-fiction : voyage intersidéraux ou dans un univers parallèle, aventures épiques, etc.

Peu de cauchemars pour les joueurs

Autre point positif, les joueurs aguerris ne seraient que très peu confrontés aux cauchemars. Le psychologue Antti Revonsuo a suggéré dans ses recherches que les cauchemars étaient des moyens pour les humains d'apprendre à surmonter les épreuves de la vie. Or, les joueurs, habitués à des situations complexes dans les jeux, ne se retrouvent donc pas en panique lors des mauvais rêves. Ils agissent pour éliminer ou fuir la menace plus efficacement, à partir des réflexes acquis durant les nombreuses heures de jeu.

Évidemment, ces conclusions doivent être tempérées. D'abord parce que les scientifiques ne peuvent observer empiriquement un rêve, ils ne peuvent que se fier au compte-rendu des participants à l'étude. De plus, la recherche ne concerne que les jeunes hommes, la chercheuse n'ayant pas réussi à trouver un bassin suffisant de demoiselles jouant fréquemment aux jeux vidéo. Toutefois, la chercheuse compte continuer à analyser les rêves des « gamers ». Elle se dit très stimulée par la perspective d'analyser dans les prochaines années l'effet de la technologie de la réalité virtuelle comme l'Oculus Rift (acheté par Facebook) ou le Morpheus (Sony) sur le rêve des joueurs qui se retrouveront désormais complètement immergés dans un univers imaginaire durant leurs sessions de jeu.

Illustration : Alexey Rotanov, shutterstock

Références :

Blanchard, Tristan. "Jouer aux jeux vidéo change votre façon de rêver." Daily Geek Show. Dernière mise à jour : 16 février 2014. http://dailygeekshow.com/2014/02/16/jouer-aux-jeux-video-change-votre-facon-de-rever/.

Drummond, Katie. "Video games change the way you dream." The Verge. Dernière mise à jour : 21 janvier 2014. http://www.theverge.com/2014/1/21/5330636/video-games-effect-on-dreams.

Fumard, Camille. "Jeux vidéo : pour de meilleurs rêves, soyez joueurs !" RSLN. Dernière mise à jour : 22 janvier 2014. http://www.rslnmag.fr/post/2014/01/22/Jeux-video-pour-de-meilleurs-reves-soyez-joueurs-!.aspx.

Vaufrey, Christine. "Quel impact des jeux vidéo sur le cerveau ?" Thot Cursus. Dernière mise à jour : 7 mars 2012. http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/17979/quel-impact-des-jeux-video-sur/#.U6dkyUByXeo.

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