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Conférences, spectacles, loisirs intelligents... TED brouille les cartes

Par Christine Vaufrey B , le 16 février 2010

Voici quelques semaines étaient organisée la deuxième édition de TEDxParis, directement inspirée des fameuses conférences de TED, nées sur le sol américain et désormais présentes en différents points du globe. A quoi tient le formidable succès de cette manifestation ?

Enorme succès populaire pour des sujets savants

Les conférences de TED (organisation à but non lucratif) se déroulent chaque année en Californie, devant une assemblée soigneusement choisie, dont chaque membre accepte de payer 6000 dollars pour assister à une expérience intellectuelle unique en son genre : pendant quelques jours, l'heureux spectateur verra défiler sous ses yeux des dizaines d'experts en tous domaines, qui lui parleront de sujets parfois aussi pointus que la traque de la corruption au niveau mondial, les nouveaux procédés de détection des maladies infectieuses ou l'architecture auto-réparatrice susceptible d'augmenter la durée de vie des édifices.

Ces conférences sont mises à disposition du plus grand nombre sur internet; ce qui permet à la fois de participer à la grande conversation souhaitée par les organisateurs, et d'étudier ce qui les rend si attrayantes.

Les conférences de TED rompent radicalement avec le format universitaire. En effet :

  • Elles sont courtes : de 10 à 20 minutes environ;
  • L'orateur est spécialiste de son domaine mais aussi grand communicateur;
  • Il parle sans notes et si les diapositives sont autorisées, elles servent surtout à exemplifier le propos, la parole restant la source première de communication;
  • Elles mélangent tous les sujets en une même session.

Favoriser les connexions entre des domaines a priori éloignés

Les conférence de TED n'ont en effet pas la même finalité que les communications de colloques, ou même que les cycles de conférences d'experts données sur un sujet particulier. On n'y acquiert pas un savoir approfondi sur un sujet, le but n'est pas là. Selon les organisateurs, elles servent à faciliter la création de liens entre les différents pans de l'activité humaine : "Nous avons réalisé que toutes les connaissances sont connectées et que vous pouvez obtenir un éclairage inattendu et être inspiré quand vous écoutez des personnes qui se situent à l'extérieur de votre contexte professionnel" dit Chris Anderson, l'actuel "conservateur" de TED dans la vidéo de présentation du programme TEDx.

En somme, les conférences de TED favorisent la sérendipité, ou la découverte par hasard de nouveaux champs disciplinaires ou centres d'intérêt, par la juxtaposition d'interventions hétérogènes dans leurs sujets mais toutes aussi pasionnantes les unes que les autres.

L'expertise ne suffit pas, il faut savoir intéresser !

Et pour faciliter ces connexions, il faut tout le talent d'orateurs aguerris, qui touchent autant l'émotion que l'intelligence. On reconnait là l'habileté américaine à transformer le sujet le plus austère en distraction, distraction fort stimulante pour l'esprit dans le cas de TED. C'est la capacité des orateurs à nous intéresser qui importe ici, encore plus que leur niveau d'expertise, ce dernier apparaissant comme un pré-requis incontournable mais certainement pas comme le secret du succès.

Des conférences comme celles de TED prouvent que le visionnage de cours et autres interventions orales peut se transformer en expérience personnelle passionnante; ce que nombre d'universités et surtout nombre d'organismes ayant vocation à diffuser la connaissance à un très large public devraient intégrer. Raccourcir les interventions, les mettre en scène, les monter, voici autant d'opérations qui amèneraient vers les lieux de savoir virtuels les personnes qui ne veulent plus entendre parler de cours en présence et qui estiment que "tout ça, c'est pas pour moi".

Le sous-titrage, récemment apparu sur TED, à l'initiative d'une communauté de bénévoles, élargit encore le cercle des spectateurs, puisque certaines vidéos sont maintenant disponibles en plusieurs langues. 70 langues au total sont représentées, et 252 conférences à ce jour ont été traduites en français. N'hésitez pas à rejoindre la communauté des traducteurs en français si vous vous en sentez capable!

TEDx : les reproductions locales du concept initial

Mais le format TED est-il exportable hors des USA ? Oui, puisque désormais, il existe de multiples déclinaisons du concept initial.

Les événements TEDx sont organisés partout dans le monde par des groupes indépendants de l'équipe TED intiale, mais qui en adoptent l'esprit et le format. Ainsi TEDxParis a t-il proposé, en 2010, une douzaine de conférences prononcées par "des femmes et des hommes remarquables", certains étant très connus et d'autres totalement inconnus du grand public. La plupart des interventions sont disponibles en ligne sur le site de TEDxParis  et sur You Tube.

Evidemment, la performance apparaît moins rodée que le modèle initial. On s'amusera, dans l'intervention de Manuel Benasayag, tout à fait passionnante, de cette envie très visible de bien faire et de traiter avec humour un sujet grave (en l'occurrence, la différence entre la légitimité et la légalité). Certains orateurs peinent à abandonner le ton et le modèle de présentation universitaire. Mais qu'importe; le virus de la conférence intelligente et intelligible pour tous semble se diffuser à grande vitesse. Et après visionnage des différentes interventions, on gardera longtemps au coeur et à l'esprit la chaleur et la force de conviction de Soro Solo, journaliste ivoirien, qui avait choisi de parler d'interculturalité et d'égale valeur des cultures.

TED, site officiel

La page TED sur Wikipedia

TED, le pari de l'intelligence, Fréderic Filloux sur le blog de Slate.fr, avec de nombreuses suggestions de conférences à visionner sur le site officiel.

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