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Créer un ebook au format EPUB : comment et pour quoi faire ?

Outils et méthodes pour convertir un document texte au format EPUB

Par Christine Vaufrey , le 22 septembre 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 22 octobre 2014

S'il est facile de lire un document au format .pdf, .odt ou .doc sur l'écran de son ordinateur, il est plus compliqué de le faire sur celui de sa tablette ou, encore pire, de son téléphone (bien que les récents modèles de téléphones intelligents disposent d'écrans de bonne taille). Il a donc fallu convenir d'un nouveau format de document, et ce fut EPUB.

 

EPUB, le format du livre numérique

 

EPUB est le format standardisé des livres numériques. Basé sur le langage HTML, il permet de générer des documents dynamiques, qui s'adaptent à toutes les tailles d'écrans nomades. Toutes les liseuses (à l'exception notable du Kindle d'Amazon) et tablettes acceptent le format EPUB.

Que l'on souhaite éditer au format numérique une brochure de quelques pages ou un volumineux ouvrage de 200 pages ou plus, il est donc tentant de délaisser les formats textes classiques et d'adopter le format EPUB. Ce qui permettra par ailleurs de diffuser le produit de son travail dans les principales librairies en ligne, à commencer par l'iBookstore d'Apple, Google Play et les boutiques numériques de tous les grands distributeurs de produits culturels dans nos différents pays.

Mais alors, comment fait-on ? Eh bien, sachez qu'il est beaucoup moins évident de préparer un document, même un simple texte, pour le format EPUB que de l'éditer en .doc ou .odt. Car en somme, publier un ouvrage au format EPUB, c'est transformer un livre en site Internet (même si vous n'avez évidemment pas besoin d'être connecté au réseau pour lire votre ebook !), en utilisant le langage de programmation propre au web.

Evidemment, s'il fallait avoir suivi une formation spécialisée en développement web pour publier le moindre ebook, le format EPUB ne connaîtrait pas le succès qui est le sien actuellement. Nous sommes à l'ère du "Do It Yourself", et il existe un assez large éventail de logiciels qui facilitent la conversion d'un document texte en un ebook au format EPUB.

 

Quel logiciel choisir ?

Pour se repérer parmi les différents logiciels accessibles gratuitement ou à un prix raisonnable, faisons confiance à des pros. Par exemple, des éditeurs. 

Ainsi l'animateur du site ebooksgratuits.com partage t-il volontiers le produit de son expérience dans un guide intitulé "Méthode A à Z pour créer un ebook". Il présente 4 logiciels qui permettent de passer du traitement de texte à l'ebook :

- Amanuensis : convertit des documents .odt en EPUB. Gratuit, facile d'emploi, donne des résultats satisfaisants. Pour Windows.

- Atlantis : convertit les documents .doc et .rtf en EPUB. Encore plus facile d'emploi que le précédent, donne des résultats de qualité mais ne gère pas les tableaux. Payant (30 euros). Pour Windows.

- Extension pour Open Office ou Libre office : writer2xhtml convertit simplement les fichiers au format .odf en EPUB. C'est bien etendu libre et gratuit. Sur le site de Framasoft, on trouvera un guide succinct d'utilisation de cette extension

- Calibre : logiciel libre et gratuit très populaire. L'auteur du guide dit pourtant préférer largement Amanuensis et Atlantis. Néanmoins à recommander. On trouvera sur YouTube un tutoriel récent d'utilisation de Calibre réalisé par une éditrice.

Il existe d'autres logiciels et aplications intégrées aux traitements de texte pour créer des ebooks : Sigil par exemple, logiciel open source créé par Google qui a restitué le code source à la communauté sur GitHub. Sur 2 minutes learning, on trouvera 11 tutoriels d'un peu plus de... 2 minutes pour se familiariser avec Sigil. 

Les amateurs du traitement de texte Page pour Mac pourront aussi convertir leurs documents en EPUB grâce à la fonctionnalité intégrée.

 

Bien préparer son manuscrit

Tous ces logiciels ne sont pas nécessairement très ergonomiques, mais aucun ne présente de difficultés insurmontables, à condition d'être méthodique. La difficulté majeure de la création d'un ebook au format EPUB tient plutôt à la préparation du manuscrit. A ce niveau, l'auteur du guide mentionné plus haut est très clair et consacre de longs développements à cette étape du travail. Il convient en effet de respecter des règles strictes de mise en page (place des espaces, niveaux de titres, choix de police, utilisation des styles, etc.) dans le document initial, si l'on ne veut pas voir son texte défiguré lors de la conversion. Une fois celle-ci réalisée, vous devrez élaborer la mise en page définitive. Selon le logiciel considéré, ce sera plus ou moins intuitif et vous disposerez de plus ou moins d'options. En tout état de cause, si vous êtes débutant, n'espérez pas réaliser un somptueux album avec photos interactives en pleine page dès votre premier essai. Contentez-vous de vous faire la main sur du texte. Pour les documents qui comptent beaucoup d'illustrations, il est recommandé d'utiliser un logiciel de PAO (de type Adobe InDesign) plutôt qu'une traitement de texte. 

 

Faire réaliser son ebook

Ca vous décourage, et vous vous dites que le recueil de poèmes que vous préparez pour l'anniversaire de votre tante Lucie ne sera jamais prêt le jour dit, vu le temps qu'il vous faudra pour maîtriser l'outil ? Alors, une solution : faites appel à un éditeur à la demande. Il vous en coûtera autour de 100 euros TTC (une peu plus, un peu moins) pour faire éditer un ebook sans images d'une centaine de pages (25 000 mots). A ce prix-là, certains éditeurs vous proposeront même d'intégrer votre ouvrage dans les boutiques en ligne d'Apple, de Google ou d'Amazon. Mais sans promotion... Ce qui limite quand même ses chances d'être lu, ne nous le cachons pas. 

Quelques éditeurs à la demande :

IS édition : http://www.is-edition.com/convertir-son-livre-aux-formats-ebooks-epub-mobi-pdf/les-tarifs-de-creation-ebook 

Lulu : https://www.lulu.com/create/ebooks 

eBook Création : http://www.ebook-creation.fr/tarif-creation-ebook/tarif-creation-ebook-conversion-livre.html 

La création de site web est devenue accessible à un nombre croissant d'amateurs, grâce à la mise à disposition de gabarits et d'extensions prêtes à l'emploi, comme sous Wordpress par exemple. La création d'ebooks au format EPUB n'en est pas encore là. Mais plus le nombre de ceux qui veulent s'essayer à l'auto-édition sera important, plus vite on verra apparaître les outils facilitant cette opération. 

Références :

Coolmicro. "Méthode A à Z pour créer un ebook." Ebooks libres et gratuits. Non daté. http://www.ebooksgratuits.com/guides/methode_a_z_pour_creer_un_ebook.htm#_Toc335506629.

Amanuensis : http://amanuensis.pagesperso-orange.fr/ 

Atlantis : http://www.atlantiswordprocessor.com/fr/help/ebook.htm 

Writer2xhtml pour Open Office et Libre Office : http://writer2latex.sourceforge.net/index.html

Behrenshausen, Bryan. "Comment créer un livre électronique au format ePub avec LibreOffice." Framablog. 6 août 2013. http://www.framablog.org/index.php/post/2013/10/11/creer-epub-libreoffice-logiciel-libre

Calibre : http://calibre-ebook.com/ 

Alliance internationale des Editeurs indépendants. "Créer un fichier au format epub grâce à Calibre." YouTube. 15 janvier 2014. https://www.youtube.com/watch?v=diVHSmXWaqM

Morice, Julien : Sigil en 2 minutes. 2 minutes learning, non daté. http://2minuteslearning.fr/ebook/sigil/ 

Official Apple Support. "Création de fichiers ePub à l’aide de l’application Pages." 28 juillet 2014. http://support.apple.com/kb/HT4168?viewlocale=fr_FR

Illustration : enzodebernardo, Shutterstock.com

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