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Un prof de maths colombien crève l'écran sur YouTube

Depuis quelques années, les vidéos d'un professeur colombien font le bonheur des étudiants en mathématiques de partout, y compris chez les non hiispanophones

Par Alexandre Roberge , le 28 septembre 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 29 octobre 2014

Tous les pays ont leurs idoles en ligne. Les pays d'Amérique latine ne font pas exception à la règle. Bien sûr, les sportifs et les artistes sont généralement ceux qui attirent le plus de clics sur la Toile. Par exemple, les Colombiens suivent Shakira en masse sur YouTube, leur chanteuse qui vient de Barranquilla et dont la popularité n'est plus à prouver. Mais la personnalité colombienne la plus suivie après Shakira est… un professeur de mathématiques appelé Julio Alberto Ríos!

Un enseignant peut-il être une grande vedette sur Internet? Mais oui la! Déjà en 2012, comme le rappelait cet article de Semana, plus de 55 000 Colombiens étaient abonnés à sa chaîne. Depuis, les vidéos se sont additionnées ainsi que les vues autant en Colombie que dans le reste du monde. Même le site du ministère de l'éducation chilien « Yo estudio » (Traduction : J'étudie) a référencé les vidéos de l'enseignant colombien dans ses ressources pédagogiques. Comment expliquer un tel engouement mondial pour un professeur de mathématiques, une matière très aride?

De ses étudiants au monde entier

Le professeur Ríos n'est pas diplômé en enseignement ou en mathématiques, mais plutôt en génie civil. Or, il s'est tourné vers l'enseignement en reconnaissant sa facilité à transmettre des connaissances et à manier les chiffres. Deux qualités qui ont assuré son succès depuis bientôt 25 ans dans différents établissements d'enseignement en Colombie. C'est en 2009, alors qu'il travaillait pour deux universités en tant que professeur de mathématiques et de physique, qu'a débuté ce qui allait devenir un phénomène. Il devait enseigner la simplification des fractions algébriques à deux étudiants. Il eut alors l'idée de se filmer avec une vieille caméra en expliquant en moins de 3 minutes la théorie. Pas de montage ni d'artifice, seulement le cadre de l'image fixé sur le tableau où il montrait visuellement la résolution de problèmes, le tout en expliquant oralement ce qu'il effectuait.

Il déposa les vidéos sur YouTube, croyant que seuls ses étudiants les regarderaient pour s'aider dans leurs travaux. Oh surprise! Il a commencé à recevoir des commentaires d'étudiants d'Argentine, du Mexique, du Pérou et même de l'Afrique pour le remercier d'avoir expliqué si aisément des notions qu'ils ne comprenaient toujours pas après des semaines de formation. Il a aussi obtenu des dizaines de demandes de résolution de problèmes et d'explications de théories mathématiques. Quelques mois plus tard, il déménageait à Cali où il enseigne encore à la faculté de médecine de l'université San Martin, et décidait de poursuivre l'exercice. Il s'est créé une chaîne YouTube officielle où se trouvent maintenant plus de 430 capsules et même un blogue où il les a regroupées par thèmes en plus d'offrir des documents supplémentaires en PDF.

Aujourd'hui, Julio Alberto Rios a plus de 410 000 abonnés sur sa chaîne et il est regardé sur les cinq continents. Or, qu'est-ce qui justifie le succès de celui qu'on surnomme El Profe, y compris dans des pays non hispanophones? Pour Julio Alberto Ríos, cela s'explique par l'universalité du langage mathématique. Bien que les explications orales soient toutes en espagnol, le visuel permet à des étudiants parlant toutes les langues de saisir ce qui se passe. Il faut dire qu'il prend le temps d'expliquer et son ton posé est rassurant pour tous les étudiants, même les plus « mathophobes ». 

L'explication de Rios semble un peu courte. Pourtant, le succès du Profe n'est pas si différent de celui qu'a renontré Salman Kahn au début de la Kahn Academy. Des explications claires allant directement à l'essentiel, des schémas, pas d'éléments perturbateurs : c'est sans doute ce qu'attendent certains élèves et étudiants en difficulté, à qui il faut juste un peu plus de temps et de calme pour comprendre...  

Tout le monde joue des coudes pour avoir un peu de visibilité sur YouTube. Ce professeur colombien a compris qu'avec un langage aussi universel que celui des mathématiques, il lui suffisait de connaître son sujet, d'être à l'aise devant la caméra et de bien se servir du visuel pour obtenir du succès sur le site de vidéos le plus populaire.

Références :

Alberto Ríos, Julio. "julioprofe." YouTube. Consulté le 25 septembre 2014. https://www.youtube.com/user/julioprofe/featured.

Blog de JulioProfe. Consulté le 25 septembre 2014. http://www.julioprofe.net/.

María Ayala, Laura. "El profesor colombiano que arrasa en YouTube." Semana.com. Dernière mise à jour : 15 août 2012. http://www.semana.com/gente/articulo/el-profesor-colombiano-arrasa-youtube/262963-3.

YoEstudio. Consulté le 25 septembre 2014. http://www.yoestudio.cl/.

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